Human Rights Watch, 18 janvier 2018

 

 

Le gouvernement canadien s’apprête à déployer des hélicoptères et 200 militaires au Mali dans le cadre d’une Mission des États-Unis (MINUSMA) qui compte 12 000 soldats sur le terrain. Cette mission fait suite à plusieurs interventions militaires de la France depuis le début de la décennie. Par ailleurs, les investissements canadiens au Mali sont importants, plus d’un milliard de dollars (2014), notamment de la multinationale IAMGOLD, basée à Toronto.

 

Le gouvernement du  Mali devrait de toute urgence mener des enquêtes crédibles sur les abus commis contre des suspects détenus par son armée lors d’une opération militaire de grande envergure contre des groupes islamistes armés, a déclaré Human Rights Watch. Le haut commandement de l’armée devrait suspendre les agents impliqués dans les abus en attendant les enquêtes et veiller à ce que tous les détenus soient traités avec humanité et rapidement remis aux gendarmes du gouvernement.

Les enquêtes devraient inclure les morts en détention de 27 hommes et la torture sévère de deux autres en février, mars et avril 2018 lors de l’opération Dambe, une offensive majeure qui s’est intensifiée début 2018 dans la région de Mopti au centre du Mali. L’armée a déclaré qu’elle enquêtait sur deux des cas signalés. À la lumière de l’incapacité de l’armée à tenir pour responsables des soldats impliqués dans des exactions passées, une enquête indépendante du ministère de la Justice sur la vague actuelle d’abus est cruciale, a déclaré Human Rights Watch.

« De multiples récits d’arrestations massives suivies de la découverte de fosses communes indiquent que l’armée est en pleine débandade dans le centre du Mali », a déclaré Corinne Dufka, directrice associée de l’Afrique à Human Rights Watch. « Une action gouvernementale prompte est nécessaire pour arrêter les abus et traduire les responsables en justice. »

Human Rights Watch a interrogé 14 hommes le 5 avril, qui avaient été arrêtés dans la région de Mopti lors d’opérations militaires les 8 et 12 mars. Cinq des détenus ont affirmé avoir été maltraités pendant leur détention par l’armée, dont deux gravement. De nombreuses entailles profondes et des cicatrices couvrant le dos, l’abdomen et les jambes étaient clairement visibles pendant les entrevues, dont l’une était dans une clinique où le détenu le plus grièvement blessé recevait toujours des soins médicaux.

Un éleveur de 57 ans a décrit avoir été torturé par les soldats. Il a dit que vers 8 heures du matin le 12 mars, six soldats l’ont arrêté, son fils et un neveu chez eux. Les soldats leur ont ordonné de se rendre à l’extérieur du village, où il avait les yeux bandés, les mains et les pieds attachés. Il a été sévèrement battu là pendant environ 40 minutes. « Un soldat a tenu ma tête pendant qu’un autre tenait mes pieds. Le troisième a commencé à me frapper avec une machette sur le dos encore et encore jusqu’à ce que je perde connaissance.  »

Les ministères de la défense et de la justice devraient également donner suite aux promesses d’enquêter sur deux fosses communes dans les villes de Sokolo et Dogo, qui contiennent les restes de 13 hommes qui auraient été exécutés quelques jours après leur arrestation.

A Sokolo, des proches ont déclaré que l’armée avait arrêté sept hommes peuls qui célébraient un baptême le 21 février. Parmi eux figuraient le chef du village et plusieurs membres de sa famille. Les proches ont déclaré avoir appris par des sources informelles que les membres de leur famille détenus auraient été tués en détention. Le 27 février, le gouvernement malien a annoncé qu’il avait enquêté et déterminé que les sept hommes avaient été tués lors des combats dans la région.

Le 25 mars, des habitants de Dogo ont déclaré à Human Rights Watch qu’ils avaient identifié les corps de six hommes, dont un père et un fils, qui avaient été arrêtés par les forces de sécurité trois jours plus tôt. L’un d’eux a déclaré: « La dernière fois que nous les avons vus vivants, ils étaient sous la garde des soldats. Dans une déclaration aux médias, le maire de Dogo, Omar Dicko, a rapporté que les hommes, tous de souche ethnique, étaient bien connus dans le village comme des marchands et n’avaient aucune implication connue. avec des groupes armés. Le ministre de la Défense a déclaré qu’il n’avait pas été pleinement informé de la découverte de la tombe, mais qu’il chercherait à ouvrir une enquête sur l’incident.

Des villageois de la région de Dioura ont déclaré à Human Rights Watch le 5 avril que l’armée avait arrêté 14 hommes des villages de Nelbal et de Dekounna. Le lendemain, l’armée a publié une déclaration disant que 14 hommes étaient morts en tentant de s’échapper. Un témoin a déclaré: «L’armée a trouvé une arme dans le village et a procédé à l’arrestation de tous les hommes – ils ont été bandés et emmenés par l’armée. Nous avons seulement appris leur destin des médias sociaux.  »

Dans un communiqué de presse publié en septembre 2017  , Human Rights Watch a documenté l’existence de trois autres tombes communes – dans les villages de Yirima, Issèye et Mougnoukana – qui, selon les témoins, contiennent les restes d’au moins 14 hommes tués après leur arrestation par le services de sécurité entre fin décembre 2016 et mai 2017. En octobre, le ministère de la Défense s’est engagé à enquêter sur ces allégations.

« La liste des incidents graves qui se développe rapidement dans la région de Mopti suggère que l’armée a de sérieux problèmes de commandement et de contrôle qui doivent être résolus d’urgence », a déclaré M. Dufka. « C’est une raison de plus pour une enquête indépendante crédible par les autorités civiles ».

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