Mark Weisbrot, New York Review of Books, 9 mars 2018

Dans quelques mois, le Mexique vivra une élection présidentielle décrite par les médias américains et internationaux comme une entreprise périlleuse. Pour certains, cela fait partie d’une « tempête parfaite » qui pourrait faire des ravages dans l’économie mexicaine (avec la réforme fiscale de Trump et les menaces à l’ALENA); pour la presse économique, il existe une menace pour l’investissement étranger, en particulier dans l’industrie pétrolière publique, qui a connu une ouverture sans précédent depuis 2013. Pour d’autres observateurs, c’est une menace pour la « sécurité » – c’est-à-dire la politique étrangère – des États-Unis.

Le problème, selon les experts et l’administration Trump, est que le candidat de gauche Andrés Manuel López Obrador (souvent connu sous ses initiales, AMLO) détient une avance considérable dans les sondages, et pourrait bien être le prochain président du Mexique. Mais son élection éventuelle en tant que président est-elle vraiment la menace qu’elle représente?

Bien que López Obrador se soit déplacé vers le centre pendant la campagne, son parti de Morena a une base de gauche qui ressemble à certains des mouvements et des gouvernements que Washington a combattus depuis plusieurs années. López Obrador était le maire populaire de Mexico de 2000 à 2005; il a brigué le poste de président en 2006 et en 2012 en tant que candidat du Parti de la révolution démocratique (PRD) de centre-gauche. Quand López Obrador a formé Morena en 2014, il a apporté avec lui une grande partie du soutien du PRD.

L’objectif déclaré de Morena est de former une alternative aux partis politiques existants afin de réformer non seulement la gouvernance du Mexique, mais aussi sa politique économique. L’objectif est de faire évoluer l’économie mexicaine vers un modèle plus développementaliste – des marchés intérieurs plus solides grâce à une politique industrielle, des investissements publics et la planification.

Comme Bernie Sanders, López Obrador se présente comme un outsider, en l’occurrence contre une élite corrompue représentée par les partis traditionnels qui ne peuvent assurer ni la sécurité économique ni la sécurité physique des citoyens du pays. Il promet de « nettoyer la corruption du gouvernement de fond en comble, comme si vous nettoyiez les escaliers ». Il propose la réaffectation d’environ 4% du PIB du Mexique aux infrastructures et aux programmes sociaux, y compris une pension universelle – une politique qu’il a mis en place pour la ville de Mexico alors qu’il était maire.

Peña Nieto, le président sortant, s’est avéré être le président le moins populaire depuis des décennies, en raison de l’échec économique et une série de scandales de corruption, ainsi que l’incapacité de son gouvernement à réprimer les niveaux de violence épidémiques. En 2017 le Mexique a enregistré le plus grand nombre de meurtres. La rencontre de Peña Nieto avec le candidat de l’époque Donald Trump en 2016 s’est également transformée en désastre, ajoutant une insulte aux multiples blessures du président mexicain lorsque Trump affirmait qu’il n’y avait pas de discussion sur qui paierait pour le mur frontalier proposé par Trump. Aujourd’hui, le candidat du PRI, José Antonio Meade, est loin derrière dans les sondages.

Les vingt-trois années écoulées depuis l’ALENA ont été un échec économique. Le taux de pauvreté national est aujourd’hui plus élevé qu’il ne l’était en 1994 et les salaires réels ont à peine augmenté. Au cours de cette période, le Mexique s’est classé au quinzième rang des vingt pays latino-américains en termes de croissance du PIB par habitant. Près de cinq millions d’agriculteurs ont perdu leurs moyens de subsistance, incapables de concurrencer le maïs subventionné en provenance des États-Unis. Bien que certains aient trouvé un emploi dans les nouvelles industries agro-exportatrices, le déplacement a contribué à une poussée de l’émigration vers les États-Unis de 1994 à 2000.

Le New York Times rapporte que le gouvernement mexicain a dépensé près de 2 milliards de dollars au cours des cinq dernières années pour racheter les médias – en partie en payant pour de la publicité à condition qu’elle reçoive une couverture favorable. Au moins 104 journalistes ont été assassinés depuis 2000 et environ vingt-cinq autres ont disparu. En 2017, le Mexique était le deuxième  pays le plus dangereux au monde, pour les journalistes.

Non seulement les journalistes, mais aussi les citoyens et les activistes sont tués pour leurs activités légales. La disparition et le massacre en 2014 de quarante-trois étudiants à Iguala, dans l’État de Guerrero, ont attiré l’attention du monde sur la répression violente du Mexique, en raison de l’ampleur du crime et de l’implication documentée des forces de sécurité et des agents gouvernementaux.

L’absence de médias indépendants, le quasi-monopole de deux réseaux partisans sur la télévision, l’achat généralisé de votes et l’utilisation des ressources publiques par le gouvernement dans les campagnes électorales rendent la démocratie électorale particulièrement vulnérable. Lors d’une élection présidentielle serrée en 2006, López Obrador a perdu par moins de 0,6% du vote populaire. Malgré des rumeurs de fraude – et des centaines de milliers de personnes dans les rues réclament un recomptage – l’administration Bush a immédiatement mis tout son poids derrière une campagne pour déclarer légitime l’élection de Felipe Calderón.

De nombreux Mexicains s’inquiètent de la perspective d’une fraude lors des élections de juillet. Les responsables de l’administration Trump, y compris le chef d’état-major de la Maison Blanche, John Kelly, se sont dits inquiets devant le fait que López Obrador puisse gagner.

Mark Weisbrot  est co-directeur du  Centre pour la recherche économique et politique  à Washington, DC, et le président de  Just Foreign Policy . 

 

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