Toby Jones, New York Times, 5 janvier 2016

Lorsque l’Arabie saoudite a exécuté en 2016 le dirigeant religieux chiite et dissident politique Sheikh Nimr al-Nimr, les dirigeants du pays étaient conscients que cela allait contrarier l’Iran.  La détérioration des relations a été précipitée. Des manifestants de Téhéran ont envahi l’ambassade d’Arabie saoudite. L’Arabie saoudite a rompu les relations diplomatiques. Des retombées plus graves pourraient suivre, peut-être même la guerre.

Quel est le jeu de l’Arabie Saoudite ? Le royaume est sous pression: les prix du pétrole, dont l’économie dépend presque entièrement, sont en chute ; un dégel dans les relations irano-américaines menace de réduire la place spéciale de Riyad dans la politique régionale ; l’armée saoudienne échoue dans sa guerre au Yémen.

Dans ce contexte, une dispute avec l’Iran n’est pas un problème. mais une opportunité. Les membres de la famille royale à Riyad croient probablement que cela leur permettra d’arrêter la dissidence à la maison, de consolider le soutien de la majorité sunnite et de rallier des alliés régionaux à leurs côtés.

Au cours de la dernière décennie, les dirigeants saoudiens se sont retournés contre l’Iran et les Shi’ites chaque fois qu’ils avaient besoin d’un bouc émissaire. Les sentiments anti-iraniens et anti-chiites existent depuis longtemps parmi les extrémistes religieux du royaume, mais ils sont aujourd’hui au cœur de l’identité nationale de l’Arabie saoudite. Cette évolution est dangereuse pour la communauté chiite d’Arabie saoudite, estimée à 10 à 15% de la population, et pour l’ensemble du Moyen-Orient.

LAISSER UN COMMENTAIRE

Please enter your comment!
Please enter your name here