Amérique centrale : 2000 réfugiés en route vers les USA

Daysi Pena avait un grand sourire après avoir franchi la frontière avec le Guatemala lundi avec trois de ses petits-enfants.

C’était la première des trois frontières qu’ils espéraient franchir avec une caravane de migrants du Honduras, qui compte maintenant plus de 2 000 personnes et continue de croître.

« J’ai pris la décision de rejoindre le groupe car il n’y avait pas d’autre alternative. J’étais submergé par la peur », a déclaré Pena à Al Jazeera après son entrée au Guatemala, non loin du poste-frontière d’Agua Caliente.

Pena élève ses petits-enfants à Chamelecon, une ville où le taux de meurtres est l’un des plus élevés du Honduras et qui figure parmi les 10 premiers pays au monde en termes de taux d’homicides par habitant.

Maintenant âgée de 12, 14 et 16 ans, les petits-enfants qu’elle a emmenés ont été abandonnés par leur mère. Leur père vit sans papiers aux États-Unis depuis cinq ans et envoie de l’argent pour acheter de la nourriture quand il le peut.

La famille vivait dans la peur des gangs criminels dans leur quartier. Des membres de gangs ont tenté de recruter les deux garçons, mais c’est la menace que représentaient les membres de gangs pour menacer la petite-fille de 14 ans de Pena qui l’a poussée à quitter le Honduras et à se rendre dans le nord.

« L’un d’eux est venu et m’a dit qu’elle serait sienne et que si elle n’était pas sienne, elle n’appartiendrait à personne. Il la tuerait », a déclaré Pena. « Il n’est pas possible de discuter avec ces personnes. »

Pena avait prévu de partir en décembre et d’essayer de se rendre aux États-Unis. Outre le père des enfants, elle a aussi une fille qui vit légalement aux États-Unis depuis 25 ans.

Samedi, alors qu’elle regardait la nouvelle de la caravane quittant San Pedro Sula, elle décida de partir à ce moment-là. Pena et ses petits-enfants, ainsi qu’un de ses neveux, ont pris un bus dimanche pour retrouver le groupe à Ocotepeque, à 21 kilomètres de la frontière guatémaltèque.

« Nous nous sommes sentis plus forts. Nous nous sommes sentis plus en sécurité », a déclaré Pena à propos de la décision de rejoindre la caravane de migrants au lieu d’attendre de partir seule plus tard cette année.

Comme à Pena, la majorité des personnes à la frontière n’ont appris l’existence de la caravane que samedi, alors que le groupe quittait San Pedro Sula. D’autres l’ont découvert et ont décidé de se joindre un jour ou deux avant le départ.

Un groupe ad hoc initial de moins de 200 personnes avait planifié le voyage via les groupes de discussion Whatsapp. La caravane de migrants a maintenant dépassé de loin les 2 000 habitants et des centaines d’autres sont en route depuis différentes régions du Honduras.

Parmi eux se trouve William Alvarado, qui a fait le trek il y a sept ans. À l’âge de seize ans, il est parti seul et a finalement traversé la frontière américano-mexicaine sans papiers. Il a passé des années dans le système d’accueil américain avant d’obtenir une carte verte. Lors d’une visite à la maison plus tôt cette année, son portefeuille, ainsi que sa carte verte, ont été volés. Alvarado a rejoint la caravane après que le personnel de l’ambassade des États-Unis lui ait dit qu’il devrait se rendre à la frontière, car un tribunal de l’immigration des États-Unis serait en mesure de résoudre son cas plus rapidement que possible.

Alvarado, Pena et le reste du groupe ont traversé la frontière guatémaltèque lundi, mais non sans difficultés. Lorsque la caravane est arrivée peu avant midi sur le côté guatémaltèque du poste-frontière d’Agua Caliente, leur chemin a été bloqué par la police nationale guatémaltèque.

Pendant environ deux heures, des dizaines de policiers ont formé des lignes le long de la route pendant que des représentants gouvernementaux et non gouvernementaux des droits de l’homme discutaient de la situation avec des responsables.

Les bébés ont pleuré sous l’effet de la chaleur et d’une forte humidité et, en l’espace de 10 minutes, deux enfants se sont évanouis et ont été emmenés dans la zone située entre les lignes de police. Le personnel de la Croix-Rouge a apporté des sacs d’eau, mais ce n’était pas suffisant pour atteindre l’arrière de la foule emballée sur l’autoroute.

Finalement, les familles avec des bébés et des enfants en bas âge ont été autorisés à passer. Au bout de 30 minutes supplémentaires, le reste a afflué vers le Guatemala, avec beaucoup d’acclamations « Oui, nous le pouvons! » alors qu’ils passaient devant la police anti-émeute.

« Nous voulons dire aux autorités guatémaltèques et au président guatémaltèque que nous ne faisons rien de mal », a déclaré Pena. « Notre mission est simplement de passer à travers parce que l’objectif est d’atteindre les États-Unis. »

Le groupe a de nouveau été arrêté alors qu’il se dirigeait vers Esquipulas, à environ 10 km du poste-frontière. Pendant plus d’une heure, la police guatémaltèque a bloqué l’autoroute. Une partie de la foule la plus proche de la police a gardé ses papiers d’identité en l’air, demandant le passage, qui a finalement été accordé.

Quand la caravane est arrivée à Esquipulas, la nuit commençait à faire sombre. Elle se frayait un chemin dans les rues de la ville pour se diriger vers des abris. Les résidents locaux se sont présentés aux intersections et aux portes, certains pour distribuer de l’eau ou exprimer leur soutien, d’autres par curiosité.

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