Amérique latine : le retour en force des militaires

Brett J. Kyle et Andrew G. Reiter, extraits d’un article paru dans NACLA, 3 mai 2019

 

Dans un pays où un régime militaire a tué en Argentine des milliers de civils entre 1976 et 1983, le président Macri veut élargir la place occupée par l’armée, prétextant la nécessité de faire face aux défis sécuritaires, notamment le trafic de drogue et le terrorisme. De taille réduite, sous-payée et sans rôle bien défini dans la société, l’armée argentine est devenue de plus en plus mécontente ces dernières années. Macri a fait campagne en promettant d’améliorer les conditions des forces armées et a déjà décrété une augmentation de salaire de 20%. Les développements en Argentine ne font que s’inscrire dans une forte tendance à l’expansion de la puissance militaire en Amérique latine. Les problèmes de sécurité persistants, tels que la violence des gangs et le trafic de drogue, sont d’une telle ampleur et d’une nature transnationale au point où les forces de police ont du mal à faire leur travail.  Cependant, l’ombre des dictatures militaires à travers l’Amérique latine au XX e siècle devrait informer les dirigeants politiques. Pendant la guerre froide, les forces armées renversaient les gouvernements, réprimaient les activités politiques et commettaient des violations généralisées des droits de l’homme, en coordonnant leur utilisation de la terreur d’État par le biais de l’« Opération Condor », l’alliance secrète regroupant les dictatures militaires en Amérique du Sud.

Depuis quelques années, les nouveaux gouvernements ont réduit la taille des forces armées et leurs budgets et es ont soumis à une surveillance civile accrue.  En outre, plusieurs gouvernements ont annulé bon nombre des amnisties accordées aux officiers militaires, ouvrant la possibilité de juger et d’emprisonner des membres de l’armée pour des violations des droits de l’homme commises dans le passé.  Mais aujourd’hui, la tendance est renversée. Les armées du Salvador, du Guatemala et du Honduras ont connu une croissance de plus de 20%. Les armées brésilienne, bolivienne, mexicaine et vénézuélienne ont au moins doublé de taille. L’armée colombienne a quadruplé, passant de 175 000 hommes en 1990 à 336 000 aujourd’hui. Les forces armées du reste de la région ont augmenté en moyenne de 35%. Dans le même temps, elles ont acquis des armes sophistiquées et se renforcent, ce qui est visible avec la prolifération des forces spéciales formées par les États-Unis.

Une augmentation généralisée de la criminalité, de la violence liée aux gangs et du trafic de drogue a en partie contribué à cette croissance. Pour tenter d’enrayer le flux d’armes et de drogues illégales, les pays ont militarisé leurs frontières et mènent régulièrement des opérations militaires conjointes avec les pays voisins. Le Brésil, l’Argentine et le Paraguay collaborent pour contrôler la région des trois frontières. Le Pérou et la Bolivie coopèrent pour lutter contre le trafic de stupéfiants. En mars, une faction dissidente nouvellement formée du groupe rebelle des Forces armées révolutionnaires de Colombie (FARC) a kidnappé et tué trois journalistes équatoriens, incitant le gouvernement équatorien à envoyer 10 000 soldats à la frontière. En janvier, le Brésil a activé la nouvelle 22 e brigade d’infanterie de la jungle afin de protéger sa frontière nord avec la Guyane, la Guyane française et le Suriname. Mais la force a également juridiction sur les États de Maranhão, Amapá et de grandes parties du Pará près de la côte.

À la suite de l’accord de paix conclu avec les FARC, l’armée colombienne est en train d’être redéployée afin d’intensifier sa lutte contre les trafiquants de drogue. En janvier 2018, le gouvernement a déployé la force opérationnelle Hercules, composée de 9 000 soldats, la plus grande unité militaire mise en service en deux décennies, dans le département de Nariño, où la majorité de la production de coca du pays est produite.

La présence militaire en milieu urbain en Amérique latine est également en expansion. Tandis que les forces de police régulières se trouvent de plus en plus bombardées par des gangs et des cartels bien organisés, l’armée a déplacé la police pour des raisons de sécurité intérieure. Ainsi, l’armée a joué un rôle de premier plan dans la politique de « pacification » du Brésil dans les favelas de Rio de Janeiro. La création d’un ministère de la Sécurité publique en février 2018, dirigée par un général de l’armée, a encore institutionnalisé la mission de l’armée dans le maintien de l’ordre au quotidien.

Jair Bolsonaro, le nouveau président brésilien, vante l’utilisation de la force sans retenue dans la lutte contre la criminalité de la rue Au cours de sa seule première semaine de mandat, Bolsonaro a nommé six membres actifs ou anciens de l’armée au sein de son cabinet. L’utilisation de l’armée pour la police nationale comporte des risques importants. Les forces armées sont plus susceptibles d’utiliser une force meurtrière et d’opérer avec un minimum de supervision. Cela est très visible dans le Triangle Nord du Salvador, du Guatemala et du Honduras, qui connaissent des taux de criminalité et de meurtres parmi les plus élevés au monde.  En 2018, une enquête a révélé que de hauts responsables de l’armée salvadorienne dirigeaient un escadron de la mort pour exécuter des membres présumés de gangs.

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