Arabie saoudite : le grand déclin

0
63

Marwan Bishara, al Zareera. 21 septembre 2020

Alors que nous approchons du deuxième anniversaire de l’assassinat parrainé par l’État du journaliste saoudien Jamal Khashoggi, l’Arabie saoudite poursuit sa retraite, perdant sa direction et son influence dans les régions du Golfe et du Moyen-Orient.

Plus de 50 ans après que le royaume saoudien a commencé sa montée en puissance régionale et internationale en tant que principal membre de l’OPEP et de l’Organisation de la coopération islamique (OCI), il se trouve maintenant sur une voie de déclin constant.

Abritant les sites les plus sacrés de l’islam et les deuxièmes plus grandes réserves de pétrole du monde,  les politiques malavisées de l’Arabie saoudite gaspillent le poids religieux et financier qu’elle a accumulé au fil des ans.

Les cinq dernières années ont été particulièrement douloureuses et destructrices. Ce qui a commencé comme une initiative prometteuse et ambitieuse du prince plutôt machiavélique Mohammed Bin Salman (MBS), s’est rapidement transformé en une entreprise imprudente.

Guidé principalement par son mentor, l’autre prince machiavélique, Mohammed Bin Zayed (MBZ) des Emirats Arabes Unis (EAU), MBS dirige le royaume au sol.

Paradoxalement, rien ne témoigne plus du déclin de l’Arabie saoudite que la montée brutale de son partenaire junior en tant que puissance régionale belliqueuse,  interférant en Libye et en Tunisie et soutenant les dictateurs et les criminels de guerre, comme l’Egyptien Abdel Fattah el-Sissi et le Syrien Bashar al-Assad.

Alors que Riyad est paralysé par des coups pour la plupart auto-infligés, Abu Dhabi se précipite imprudemment vers l’avant et entraîne l’Arabie saoudite avec elle.

Cela est également  évident dans le soutien de MBS au stratagème de MBZ visant à lier la sécurité du Golfe à celle d’Israël afin de sauvegarder leur règle et leur influence régionale.

Il s’agit d’ un renversement étonnant des rôles, étant donné que l’Arabie saoudite a commencé son ascension au niveau régional et mondial à la fin des années 1960, avant même que les Émirats arabes unis aient vu le jour.

Puissance coïncidente

La montée en puissance de l’Arabie saoudite peut être attribuée à la chute du projet panarabe de l’Égypte après la guerre désastreuse de 1967 et à la mort de son chef Gamal Abdel Nasser en 1970.

Déjà membre de premier plan de l’OPEP, l’Arabie saoudite a organisé la première réunion de l’OCI en 1970 pour amplifier son influence au-delà de la Ligue arabe, qui était alors dominée par les régimes laïques et amis des Soviétiques – en particulier l’Égypte, l’Irak et la Syrie.

La manne du boom pétrolier après le boycott de l’OPEP à la suite de la guerre israélo-arabe de 1973 a encore enrichi l’Arabie saoudite et financé sa diplomatie et son influence sur les pétrodollars.

La décision de l’Égypte de signer un traité de paix avec Israël à la fin de la décennie a pratiquement assuré l’essor régional du royaume.

L’invasion soviétique de l’Afghanistan en 1978 et la révolution islamique de 1979 en Iran ont fait de Riyad un allié stratégique indispensable des États-Unis dans le monde musulman.

La position régionale saoudienne s’est encore renforcée dans les années 1980, l’Irak et l’Iran étant asséchés par une guerre destructrice de huit ans, et la Syrie et Israël ont été plongés dans le bourbier libanais après l’invasion israélienne du Liban.

L’alliance saoudo-américaine a atteint un nouveau sommet au cours des années 1980, alors que Riyad soutenait les États-Unis contre l’Union soviétique et ses clients, notamment grâce à leur aide secrète réussie aux moudjahidines afghanes qui s’est terminée par le retrait soviétique d’Afghanistan en 1989 , mais a également ouvert le voie pour les attentats du 11 septembre plus d’une décennie plus tard.

Toutes les tentatives de Saddam Hussein irakien pour reprendre l’initiative régionale se sont soldées par un désastre. La victoire décisive de l’Amérique dans la guerre froide après la désintégration du bloc de l’Est et la guerre du Golfe, à la suite de l’invasion irakienne du Koweït et de sa poursuite d’une politique de double confinement envers l’Iran et l’Irak, a encore amélioré les positions régionales et internationales de Riyad.

En 1991, une Amérique triomphante a convoqué la première «conférence de paix» internationale israélo-arabe à Madrid. L’Arabie saoudite a été invitée, tandis que l’Organisation de libération de la Palestine (OLP) a été formellement exclue.

En bref, l’échec arabe a en quelque sorte conduit au succès saoudien, que ce soit par défaut ou par conception.

La lune de miel saoudo-américaine a pris fin brutalement en 2001 avec les attentats du 11 septembre d’Al-Qaïda à New York et à Washington. Riyad a peut-être expulsé Oussama ben Laden, le dirigeant saoudien d’Al-Qaïda, une décennie plus tôt, mais 15 des 19 pirates de l’air étaient néanmoins des ressortissants saoudiens.

Puis, une fois de plus, Riyad a été sauvé par les circonstances ou par une autre folie américaine. La décision de l’administration Bush d’étendre la soi-disant «guerre contre le terrorisme» au-delà de l’Afghanistan a fait de l’Arabie une fois de plus un allié indispensable.

En avril 2002, le président George W. Bush a reçu le chef saoudien de facto, le prince héritier Abdallah, dans son propre ranch privé du Texas, considéré comme un privilège pour tout dirigeant étranger. Un mois plus tôt, Abdullah a joué un rôle déterminant dans l’adoption par la Ligue arabe de son « initiative de paix » concoctée qui l’engageait essentiellement à la formule «terre contre paix» dans les négociations avec Israël.

Un an plus tard, le régime saoudien complice a vu les États-Unis envahir l’Irak sous de faux  prétextes , laissant le pays détruit et le Trésor américain épuisé par des années de guerre et d’occupation.

Dès lors, la chance de l’Arabie saoudite a commencé à s’épuiser.

Le déclin

L’Arabie saoudite est devenue de plus en plus vulnérable alors que son patron épuisé, les États-Unis, a commencé à tourner le dos à la région dans les années 2010 sous l’administration Obama.

Les États-Unis sont devenus le premier producteur mondial de pétrole grâce à la révolution du schiste, et donc moins intéressés par la sécurité saoudienne ou du Golfe.

Il est également devenu moins enclin à intervenir militairement au nom de ses riches clients, juste au moment où l’influence de l’Iran a commencé à se développer aux dépens de l’Irak.

Et si cela ne suffisait pas, les États-Unis et l’Iran ont signé un accord nucléaire international en 2015, ouvrant la voie à la levée des sanctions internationales, encourageant la République islamique et renforçant sa réputation, au grand dam de l’Arabie saoudite.

Pendant ce temps, le déclenchement des soulèvements arabes dans la région à partir de 2011 a mis le royaume saoudien et ses États autoritaires satellites en alerte.

Le soutien initial de l’administration Obama à la réforme démocratique et au changement de régime a encore compliqué les choses pour les Saoudiens.

Complètement exposée, la monarchie saoudienne est passée à l’offensive après la mort du roi Abdallah, sous la nouvelle direction du roi Salmane et de son fils ambitieux, Mohammed, qui a été nommé nouveau ministre de la Défense.

Rendre l’Arabie saoudite à nouveau formidable

Guidé par son mentor émirati Bin Zayed, MBS n’a pas perdu de temps pour déclencher une guerre au Yémen sous prétexte de s’attaquer aux rebelles Houthis, considérés comme des alliés de Téhéran.

Il a promis la victoire dans quelques semaines, mais la guerre dure depuis des années, sans fin en vue.

En juin 2017, MBS et MBZ ont créé une crise avec le Qatar voisin sous de faux prétextes de lutte contre le «terrorisme» et l’ingérence étrangère afin d’imposer un nouveau régime souple qui respecterait leurs diktats.

Cependant, l’administration Trump a annulé son soutien initial au coup d’État prévu et ce qui était censé être une victoire rapide a provoqué une fracture majeure dans l’unité du Golfe qui ne sera pas facile à réparer.

En novembre 2017, MBS a  attiré  le Premier ministre libanais, Saad Hariri – un double ressortissant libano-saoudien – à Riyad, le forçant à condamner son partenaire de coalition, le Hezbollah soutenu par l’Iran, et à présenter sa démission en direct à la télévision saoudienne.

Cette décision s’est également retournée contre lui, provoquant l’indignation internationale et rendant le régime saoudien encore plus idiot.

Malgré les maladresses scandaleuses, MBS a gravi les échelons à chaque échec, devenant prince héritier en 2017. Peu de temps après, il a repris tous les piliers du pouvoir et des affaires dans le royaume, purgeant les princes et les représentants du gouvernement par une incarcération brutale, des humiliations et même des tortures. .

Depuis lors, la répression s’est poursuivie sans relâche contre toutes les figures de l’opposition, y compris d’  anciens responsables , des personnalités religieuses, des universitaires, des journalistes et des militants des droits de l’homme, atteignant un nouveau point culminant avec l’horrible assassinat et le démembrement de Khashoggi au consulat saoudien à Istanbul en octobre 2018.

Ainsi, quelques années seulement après que le roi Salmane a pris le pouvoir et a mis son jeune fils sur le chemin du trône, l’Arabie saoudite est devenue connue pour sa violence brutale et son imprudence plutôt que pour sa généreuse charité et sa diplomatie pragmatique. Aux yeux du public, le pays en est venu à être représenté non pas par le symbole du  Croissant-Rouge , mais par l’image d’une scie à os sanglante.

Méga échec

Les aventures impétueuses de MBS ont peut-être renforcé son emprise sur le pouvoir, mais elles ont terriblement affaibli le royaume.

Malgré des centaines de milliards d’achats d’armes saoudiens, la guerre de cinq ans contre le Yémen – la pire catastrophe humanitaire de ces dernières années – se poursuit sans relâche.

Pire encore, le retour de force de la guerre se fait désormais sentir en Arabie saoudite proprement dite alors que les Houthis yéménites ont intensifié leurs attaques de missiles contre le royaume.

Autrefois une réalisation majeure de l’Arabie saoudite, le Conseil de coopération du Golfe (CCG) est maintenant complètement paralysé en raison des  politiques à courte vue de MBS  .

Le royaume qui se targuait autrefois d’être un pilier du pragmatisme et de la stabilité régionaux est devenu une force belligérante et déstabilisatrice.

Idem au niveau national.

Au lieu de se lancer dans des réformes politiques majeures pour ouvrir la voie à la transformation économique, les jeunes MBS inexpérimentés ont suivi les traces des Émirats arabes unis,  mais sans tact , transformant le pays en un État policier répressif avec les pièges de la libéralisation sociale.

Mais à mesure que la poussée des consommateurs s’estompait et que le cirque de divertissement de lutte professionnelle et de concerts de musique pop s’évanouissait, le royaume se retrouvait avec des déficits budgétaires et un mécontentement intérieur.

L’optimisme initial et l’enthousiasme suscité par une plus grande mobilité sociale et l’autonomisation des femmes ont rapidement cédé la place au pessimisme et au désespoir, alors que la réforme économique saoudienne  et les mégaprojets de plusieurs milliards de dollars stagnaient, tandis que  le chômage des jeunes  reste à 29%.

Le royaume saoudien est en plein désarroi, son régime est complètement désorienté et manque de respect dans toute la région et au-delà.

Incapable de faire face aux échecs ou de relever les défis à venir dans un contexte de tensions croissantes avec l’Iran et la Turquie, MBS est désespéré. Il pourrait tenter de revenir lors du prochain sommet du G20 organisé par Riyad, mais cela se révélera trop peu trop tard.

Israël comme dernier refuge

Au lieu de renverser sa politique destructrice, de mettre fin à la guerre au Yémen, de se réconcilier avec le Qatar et de renforcer l’unité du Golfe et des Arabes pour neutraliser l’Iran, le prince héritier saoudien a cimenté l’alliance secrète avec Israël pour ouvrir la voie à une normalisation complète avec l’occupant arabe. terres.

Selon un récent Wall Street Journal  rapport , MBS a encouragé les Émirats arabes unis et Bahreïn à normaliser avec Israël en prélude à une normalisation imminente Arabie, mais sans le consentement de son père. Le roi Salman aurait affirmé catégoriquement que l’Arabie saoudite ne normalise ses relations avec Israël qu’après l’émergence d’un État palestinien.

Indépendamment du fait que cela soit vrai, ou simplement père et fils jouant «bon flic, mauvais flic» avec la cause palestinienne, un rapprochement diplomatique et stratégique avec Israël peut s’avérer être la goutte qui a brisé le dos du chameau.

Non seulement il est exagéré pour Israël de s’impliquer dans la sécurité régionale du Golfe, qui est déjà saturée par l’implication américaine, française et d’autres puissances mondiales, mais il est également peu probable, pour ne pas dire impensable, pour «l’État juif». sacrifier ses soldats pour la défense des monarchies du Golfe.

Et tout ce qu’Israël pourrait offrir en termes de savoir-faire, de technologie et d’armes est déjà proposé à un prix réduit par les puissances mondiales.

Après des décennies d’occupation et d’oppression des Palestiniens, Israël reste l’ennemi de la plupart des habitants de la région, une majorité absolue d’Arabes y voyant une menace pour la sécurité et la stabilité régionales.

Et oui, Israël peut être en mesure d’aider le régime saoudien discrédité à Washington, et plus particulièrement au Congrès américain, mais cela coûtera cher, y compris l’acquiescement total de l’Arabie saoudite à l’hégémonie américaine et israélienne.

En d’autres termes, le pari de MBS sur Israël peut  s’avérer aussi insensé que ses autres paris parce qu’il s’avérera plus un fardeau qu’un atout pour le royaume.

Si les États-Unis et Trump lui-même ne pouvaient pas sauver l’Arabie saoudite de MBS d’un déclin imminent, vous pouvez être sûr qu’Israël ne le pourra pas non plus.