Arabie saoudite : le p’tit prince, ami de Trump et gangster

Dexter Filkins, New Yorker, 16 octobre 2018

Il semble presque certain maintenant que Jamal Khashoggi, le journaliste saoudien, est mort d’une mort lente et angoissante, du genre qu’aucun d’entre nous ne pouvait imaginer nous-mêmes. Il semble également évident que Khashoggi, un résidant de Virginie et un chroniqueur du Washington Post , a été assassiné, probablement sur ordre du prince héritier saoudien, Mohammed bin Salman. Les dernières preuves montrant l’implication directe de MBS sont les identités des membres de l’équipe envoyés à Istanbul pour tuer Khashoggi : plusieurs des personnes identifiées par les autorités turques faisaient partie de la Garde royale, chargée de protéger les membres de haut rang de la Maison de Saoud. « Ils répondent directement à MBS », m’a confié Bruce Riedel, ancien spécialiste du Moyen-Orient auprès de la CIA et du Conseil de sécurité nationale.

Khashoggi était chaleureux, généreux et drôle – et fidèle à ses principes, à l’instar des vertus d’un gouvernement transparent et responsable. Son refus de compromettre ses valeurs a amené le gouvernement saoudien, en 2016, à le faire taire, ce qui l’a amené à conclure, l’année suivante, à la nécessité de fuir aux États-Unis.  Jamal et moi avons parlé pour la dernière fois six jours avant sa disparition. Il m’écrivait pour me parler de la dernière répression contre la presse saoudienne, qui avait conduit à l’emprisonnement de plusieurs journalistes. Il m’a envoyé des clips de journaux saoudiens documentant leur détention. « J’espère que l’histoire vous intéressera », a écrit Jamal dans un courrier électronique. « Les autorités saoudiennes se moquent de la justice alors que le monde célèbre les réformes de MBS! »

En effet, s’il ya une leçon à tirer de cette terrible affaire, c’est à quel point la plupart des représentants de Washington et de la presse américaine étaient aveugles face à la véritable nature de MBS. Lorsque le prince héritier s’est rendu aux États-Unis plus tôt cette année, il a été fêté à Hollywood et à Silicon Valley, à Wall Street, et bien sûr par la Trump White House, en tant que messie, à l’image de Gorbatchev ou de Gandhi.

Trump White House est allé le plus loin, fondant toute sa stratégie pour le Moyen-Orient sur la vision et la maturité du monarque âgé de 33 ans. Jared Kushner a surnommé MBS, toujours le prince héritier adjoint de l’époque, « l’agent du changement ». La visite du président Trump dans le royaume saoudien – son premier voyage à l’étranger – était une orgie d’admiration mutuelle et d’excès monarchique.

La vérité est que le caractère violent et impulsif de MBS était visible. Il y a d’abord eu l’histoire, racontée par un confident du prince héritier, d’un jeune MBS qui tentait de forcer un fonctionnaire du registre foncier à l’aider à saisir un terrain. Lorsque le fonctionnaire a hésité, MBS a envoyé une seule balle dans une enveloppe pour l’aider à changer d’avis. Dans les rues saoudiennes, MBS est devenu connu sous le nom d’Abou Rasasa, ou « le père de la balle ».

Ensuite, en décembre 2017, Saad Hariri, Premier ministre du Liban, a été arrêté en Arabie saoudite et détenu pendant onze heures, selon deux anciens responsables américains actifs dans la région. « Les Saoudiens l’ont assis sur une chaise et l’ont giflé à plusieurs reprises », m’a confié l’un des responsables. (Un porte-parole de Hariri a nié avoir été battu.) MBS était en colère contre le traitement apparemment doux réservé au Hezbollah, mais la tactique du bras puissant s’est retournée de manière si spectaculaire qu’Hariri est retourné dans son pays en héros. La même année, MBS et son monarque, Mohammed bin Zayed, prince héritier des Émirats arabes unis, ont annoncé le blocus du Qatar, un minuscule État du Golfe, dans l’espoir de renverser son roi. Le stratagème s’est effondré lorsque des responsables américains sont intervenus de force.

Il y a eu ensuite l’intervention militaire dirigée par MBS au Yémen, apparemment menée contre leurs rivaux iraniens. Depuis 2016, la campagne consiste principalement en des bombardements aveugles avec des armes américaines. Le bilan à ce jour: au moins 16 000 civils tués, une famine généralisée et un fléau du choléra.

La manifestation la plus largement médiatisée de la série autocratique de MBS a eu lieu en novembre 2017, lorsque MBS a ordonné le rassemblement de cinq cents membres de la famille royale saoudienne. Emprisonnés dans un hôtel cinq étoiles, des princes et d’autres membres de la famille royale ont été retenus captifs jusqu’à ce qu’ils cèdent une part substantielle de leur fortune. Le prince Al-Waleed bin Talal, dont la société holding détient d’importantes parts dans de nombreuses sociétés américaines, fait partie des personnes arrêtées. Il ne fait aucun doute que certaines de ces fortunes ont été obtenues de manière non éthique, mais MBS n’a accordé à l’accusé aucune procédure régulière, aucun avocat, aucun procès. J’ai entendu des informations crédibles selon lesquelles au moins certains des hommes détenus dans le Ritz-Carlton auraient été torturés.

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