Bolivie : Luis Arce dans le labyrinthe

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Après une victoire inattendue avec plus de 55% des voix, Luis Arce Catacora a terminé son premier mois au palais présidentiel avec la crise économique comme principal défi. Le nouveau président a constitué un cabinet plus « technique » que ceux du passé, bien qu’il doive répondre aux demandes et aux pressions des organisations sociales qui sont sa base de soutien, et vivre avec Evo Morales, qui n’a pas encore trouvé sa place en tant qu’ancien président et leader du Mouvement pour le socialisme (MAS).

Au cours de son premier mois en tant que président de la Bolivie, Luis Arce Catacora a organisé un gouvernement « technocratique de gauche », bien qu’avec des zones gérées par les syndicats et les organisations sociales qui le soutiennent, et a établi une certaine « division du travail » avec Evo Morales, le puissant leader de son parti, le Mouvement pour le socialisme (MAS). Pendant son court séjour à La Casa Grande del Pueblo, l’ancien ministre de l’Économie a cherché à se différencier de l’ancien président par un style de gouvernement moins médiatique et austère (il voyage, par exemple, sur des vols commerciaux ).
Arce a tenu ses promesses électorales les plus immédiates: délivrer une aide d’État en espèces de 140 dollars à plus d’un tiers de la population (le bon de la faim), introduire une taxe sur les grosses fortunes et commencer l’enquête et la punition des crimes allégués. répressif du gouvernement intérimaire de Jeanine Áñez. D’autre part, le ministre de la Justice, Iván Lima, a pris les premières mesures d’une réforme indispensable du système judiciaire , le pouvoir le plus contesté de Bolivie, qui pourrait exiger une modification partielle de la Constitution.
Arce a également commis ses premières erreurs. L’une d’elle, pour parler d’une éventuelle dévaluation du bolivien, qui est resté stable, avec de faibles variations par rapport au dollar, pendant vingt ans. Avec la taxe sur les grandes fortunes et les nerfs post-électoraux, ces déclarations ont causé la perte de 1,2 milliard de dollars de réserves internationales du pays, qui sont aujourd’hui à leur plus bas niveau depuis des décennies. Par conséquent, le défi le plus compliqué du stratège de la prospérité bolivien pendant la majeure partie des 14 années du gouvernement MAS est de prévenir la récession dérivée de la pandémie de coronavirus et les difficultés chroniques de l’industrie gazière, l’activité principale. entreprise exportatrice, rendent les devises rares et déclenchent une crise financière.
Caractérisation gouvernementale
Arce a rempli le gouvernement, en particulier la zone économique, de «techniciens» qui répondent à ses directives et qui ont été licenciés comme fonctionnaires à l’époque d’Evo Morales (2006-2019). Les responsables qui occupaient la «deuxième ligne» sous l’administration du MAS ont fait un pas en avant et sont désormais les chefs de l’Etat. D’où l’importance qu’a acquise le discours du «renouveau dans le processus de changement», qui vise à éviter que les espaces de pouvoir ne soient réoccupés par le soi-disant «environnement» de l’ancien président. Le retour de ce groupe de dirigeants au gouvernement serait quelque chose comme le retour des ex-patrons de ceux qui occupent aujourd’hui les principaux postes. Bien sûr, c’est quelque chose qu’ils ne veulent pas. Les membres de l’ancien « environnement », pour leur part, ont déjà exprimé des plaintes concernant leur situation de marginalisation,
Le résultat net a été un gouvernement avec un certain penchant technocratique; une orientation que personne n’aurait reliée au MAS des années «héroïques», celles où il est sorti des campagnes, progressait lentement sur les villes et, remportant les élections, forgeait sa domination sur la politique nationale. Au lieu de cela, l’esprit technocratique était déjà présent dans la dernière partie du long mandat de Morales, en raison de la cooptation inévitable d’un parti émergent par les structures et la dynamique de l’État, et en raison de l’épuisement de la rentabilité politique des réalisations symboliques, au début le plus important. Il faut cependant noter que l’esprit technique a marqué, au cours des 14 années de gestion, le ministère de l’Économie dirigé par Arce, un domaine qui est toujours resté «à l’abri» des mouvements sociaux et géré avec prudence.
La prépondérance des professionnels qui, selon les termes d’Arce, sont «des Aymaras et des Quechua formés dans les universités grâce au processus de changement», continue d’être insuffisamment méritocratique pour l’opposition. Ce courant exprime la classe moyenne traditionnelle, qui dans le passé était «propriétaire» de ces postes. Par conséquent, les opposants ont choisi de souligner de manière critique le fait que certains ministères et vice-ministères, tels que ceux de l’Éducation, des Cultures et du Développement rural, ont été confiés à des dirigeants d’organisations sociales. Il a également critiqué les différends sur les «pégas» – comme les postes d’État sont communément appelés en Bolivie -, ignorant que ces combats sont enregistrés depuis la naissance de la Bolivie et qu’ils remontent même à la colonie. Dans un pays pauvre avec peu d’activités privées florissantes, travailler dans l’État est le meilleur et souvent le seul moyen de progresser socialement. En tout cas, à cette occasion, les affrontements entre militants qui demandent à être embauchés se font plus intenses en raison de la grave crise économique que traverse le pays. Cela se traduit, entre autres indicateurs, par une baisse de 8% du PIB et un chômage ouvert de 11%, plus du double de celui de 2019.
La crise est pire si vous êtes pauvre
Un dicton dit que « avec de l’argent, même la pauvreté est plus supportable ». Ce paradoxe s’applique parfaitement à la situation en Bolivie au cours des deux dernières décennies, à l’époque du «boom». Ensuite, le pays est resté pauvre, le deuxième plus défavorisé d’Amérique du Sud, mais avait plus de revenus que jamais dans son histoire et cela lui a permis de mettre en place le « Modèle économique communautaire social et productif », dont Arce est le plus fier.
Pendant son mandat de ministre de l’Économie d’Evo Morales, il a orienté l’abondance monétaire vers le marché intérieur et, comme les finances nationales étaient bien équilibrées et il n’y avait pas d’inflation, ce flux a augmenté le pouvoir d’achat et, avec lui, le bien-être général de la Boliviens. Il est vrai qu’une partie de ce pouvoir d’achat était affectée à l’importation de marchandises étrangères, mais les recettes d’exportation étaient suffisamment élevées pour fournir les devises nécessaires. Au lieu de cela, une autre partie de la liquidité a été convertie en demande intérieure, stimulant les entreprises, créant de nouveaux emplois et améliorant les emplois existants, ce qui a réduit la pauvreté et les inégalités.
L’une des principales raisons pour lesquelles Arce a été élu avec plus de 55% des voix en octobre dernier était la confiance de la population dans ses compétences d’économiste, dont il a mis à profit pour transformer le dépassement de la « crise corona » de votre proposition électorale. Il doit maintenant tenir ce qu’il a promis, dans un contexte très différent de celui qu’il a su, il y a des années, modeler en faveur du pays. Non seulement à cause de la récession productive provoquée par la pandémie, qui peut finalement être considérée comme un phénomène temporaire, mais surtout à cause de l’épuisement du «cycle du gaz» comme source de l’excédent national.
En raison de sa conformation géographique et géologique particulière, la Bolivie montagneuse et de jungle s’est spécialisée dans l’extraction de ressources naturelles non renouvelables, et n’a pas beaucoup d’alternatives à ce type d’exploitation. Pour donner une idée de cela, disons que la première exportation « non traditionnelle » du pays est le soja, avec seulement trois millions de tonnes par an, soit 5% de ce que produit l’Argentine, 3% de ce que le Brésil vend. et un tiers de la production du Paraguay.
Eh bien, les réserves de gaz du pays, qui sont devenues dans les années 90 les principales réserves certifiées en Amérique du Sud, ont considérablement diminué et les revenus qu’elles génèrent au profit de l’État, qui en 2013 étaient de l’ordre de 3500 millions de dollars , en 2019, il était d’environ 1500 millions. La cause externe de cette baisse est la baisse des prix, mais il y a aussi une cause interne liée au manque de nouvelles découvertes. Depuis 2006, 74 puits d’exploration ont été forés – un petit nombre selon les normes internationales – et aucun des forages n’a été couronné de succès.
La rareté des investissements dans l’extraction de gaz et de minéraux constitue l’une des faiblesses du modèle éminemment redistributif conçu par Arce et Morales. Cette faiblesse s’est manifestée ces dernières années par un sous-financement croissant de l’économie, qui a souffert de déficits commerciaux et budgétaires croissants. La récession produite par la pandémie a accéléré et approfondi cette dérive, ainsi que, selon Arce, l’irresponsabilité des autorités qui l’ont précédé, sous le commandement de Jeanine Áñez. Le déficit budgétaire de cette année sera supérieur à 12% du PIB. En outre, selon le ministère de l’Économie, le gouvernement intérimaire a augmenté la dette extérieure de 1500 millions de dollars, qui est passée de 27% à 30% du PIB, et augmenté la dette intérieure de 2700 millions de dollars, pour un total Sur 8. 700 millions de dollars, ce qui équivaut à 21% du PIB. Par conséquent, une dette plus élevée est aujourd’hui déconseillée.En revanche, depuis octobre 2019 – c’est-à-dire avant la crise politique survenue après les élections de ce mois et le renversement ultérieur du président Evo Morales – à l’heure actuelle, les réserves de change sont passées de 7400 à 5100 millions de dollars. .
On ne sait pas ce que fera Arce pour corriger le comportement de l’économie bolivienne. Pour l’instant, il a abrogé la plupart des décrets économiques approuvés par Áñez, ce qui, à son avis, a ouvert la voie au néolibéralisme. Parmi eux, la libéralisation des exportations agro-industrielles, approuvée par la pression des agro-exportateurs de Santa Cruz et avec l’intention annoncée de compenser les pertes que le pays enregistrait dans le commerce international par une augmentation des ventes de produits alimentaires. Arce est ainsi revenu à l’ancienne politique de fixation de quotas pour les exportations agricoles, qui lui permettra de contrôler les prix intérieurs de certains aliments. L’opposition a critiqué cette décision comme une régression «inquiétante» vers des circonstances passées qui n’existent plus. À l’heure actuelle, la Bolivie n’a pas seulement d’inflation,
La polarisation se cache toujours
La victoire éclatante du MAS aux élections d’octobre dernier a laissé l’opposition assommée: dans le même temps, la réduction des infections à coronavirus a provoqué un climat de détente. Cependant, la polarisation politique et sociale qui divise la population bolivienne n’a submergé que pendant un certain temps et refera surface lorsque la pandémie se resserrera à nouveau (apparemment plus tôt que prévu), lorsque les élections municipales et régionales auront lieu en mars prochain. année, ou si la crise économique s’aggrave.
La classe moyenne «traditionnelle» – qui, à juste titre, signifie «blanche» – a fait de la défaite du MAS aux élections – et même de la disparition de cette force comme option électorale – son grand objectif politique. Il vit donc le moment présent avec une grande amertume, car le résultat aux urnes confirme qu’il constitue une minorité ethno-raciale et politico-électorale dans le pays. Cependant, si pour le moment elles sont épuisées par tout ce qu’elles ont vécu et par la crise, ces classes moyennes se sentiront repoussées en politique au cas où la situation se détériorerait.
La polarisation en sourdine de ce moment est alimentée par les actions en justice qui sont mises en œuvre contre les auteurs présumés de graves violations des droits de l’homme dans les jours qui ont suivi l’accession à la présidence d’Áñez, qui ont abouti à plus de 30 morts et des centaines de blessés par balle. Et aussi des processus contre l’ancien chef civique de Santa Cruz et l’ancien candidat à la présidentielle Luis Fernando Camacho , pour avoir prétendument incité la police et les forces armées à s’incliner devant le «coup d’État» qui, selon le MAS, est celui qui a provoqué la chute du président Morales le 10 novembre 2019.
Le Groupe interdisciplinaire d’experts indépendants de la Commission interaméricaine des droits de l’homme enquête sur les événements autour de cette date; au même moment, un procureur a ordonné l’arrestation du général Alfredo Cuéllar, commandant de la garnison de Cochabamba, accusé d’avoir dirigé les troupes qui ont réprimé une marche à Sacaba, au cours de laquelle dix manifestants ont été tués. Immédiatement après, le haut commandement des forces armées a enfreint les protocoles connus et est apparu à la télévision en lisant une déclaration dans laquelle il se déclarait « perplexe » par le fait que ce général était traité par des moyens ordinaires. Il a également rappelé qu’Áñez avait publié un décret exonérant les militaires de toute enquête par les tribunaux civils.
Le gouvernement Arce n’a pas répondu directement à cette initiative militaire inhabituelle, mais ses porte-parole ont insisté sur le fait que les soldats responsables de la répression doivent se soumettre à des procédures communes et que les forces armées sont tenues d’informer le Groupe d’experts des événements survenus en Sacaba et d’autres actions violentes, comme le déblocage de la centrale à combustible de Senkata dans la ville d’El Alto, adjacente à La Paz, dans laquelle onze autres personnes sont mortes. Jusqu’à présent, l’armée a considéré les informations sur la répression ordonnée par Áñez comme un secret militaire.
Arce ne semble pas avoir de stratégie pour tenir sa promesse de justice pour les victimes des massacres tout en maintenant des relations raisonnablement cordiales avec les forces armées. Pour cette raison, il est débordé par les initiatives non coordonnées des procureurs, qui ont tendance à essayer de se faire plaisir avec les gouvernements en place, et par certains membres du MAS avides de notoriété, comme ceux qui poursuivent Camacho. Cette dernière initiative peut être très onéreuse pour le gouvernement en raison de la nature politique des accusations, de l’inquiétude qu’elles ont suscitée dans les organisations de défense des droits de l’homme et de la popularité du dirigeant de Santa Cruz, candidat potentiel aux élections régionales de mars prochain.
Lucho et Evo, Lucho contre Evo?
À ce stade, la division du travail entre «Evo», d’une part, et «Lucho», comme le président est populairement connu, d’autre part, a été définie. Le dauphin sera chargé de gérer les ressources et le personnel de l’Etat, tandis que Morales « guidera » la brigade parlementaire du MAS, qui dispose d’une majorité absolue dans les deux chambres de l’Assemblée législative, et continuera d’être à la tête de son parti. Ce sont deux scripts différents, mais liés l’un à l’autre, il n’y a donc aucune garantie qu’ils ne se heurteront pas à l’avenir. Certaines frictions ont déjà eu lieu au cours de ce court mois par le pouvoir exécutif.
Par exemple, Arce n’a pas mentionné Evo Morales dans son discours d’investiture et n’a pas non plus assisté aux célébrations du retour de ce dernier d’exil en Argentine. Au lieu de cela, les deux dirigeants ont eu un déjeuner cordial à la Casa Grande del Pueblo, le nouveau siège de l’exécutif. On sait que Morales a demandé à plusieurs reprises à Arce de ne pas exclure les collaborateurs de ses trois gouvernements pour des postes de direction, comme le président et vice-président David Choquehuanca l’avait promis lors de la campagne électorale. Ce veto apparaît à Morales comme une censure implicite de son administration, qu’il trouve réussie pour le pays et pour le MAS. Jusqu’à présent, Arce l’a ignoré. On sait également que dans «l’environnement» Evista, le cabinet est jugé trop technique et jeune,
Il est probable que la principale tension sera entre Morales et Choquehuanca, qui est également indigène, qui a eu des frictions avec le chef de son parti dans le passé – surtout après son départ du ministère des Affaires étrangères, qu’il a occupé entre 2006 et 2017 -, et que, dans son discours d’assermentation, il semblait le critiquer («Le pouvoir doit circuler comme le sang», affirmait-il alors). Les partisans de Choquehuanca n’ont pas obtenu de nombreux postes dans le cabinet, mais ils ont commencé à apparaître dans les postes immédiatement inférieurs. Les deux dirigeants sont Aymara, mais Morales est considéré comme le plus fort dans la partie quechua du pays, où il a vécu la majeure partie de sa vie.
Evo Morales n’a presque jamais pu éviter de faire des confidences publiques et il ne sait pas se limiter à l’espace qui est censé être le sien. Dans cette dernière fois, par exemple, il a souhaité à haute voix qu’Álvaro García Linera soit élu ambassadeur auprès de l’Organisation des États américains (OEA), car il pouvait utiliser sa capacité pour expliquer dans cette organisation qu’il n’y avait pas de fraude dans les élections de Octobre 2019, tel que défini et publié par son secrétaire général, Luis Almagro, aujourd’hui le plus grand ennemi international de Morales et du MAS. Il est peu probable que ce souhait se réalise, ce qui ne ferait que mettre l’ancien vice-président mal à l’aise. Par rapport à ces caractéristiques de sa personnalité, Arce a déclaré que Morales «ne va pas changer. Et nous ne voulons pas non plus que cela change. Ça va être comme ça.
Morales se concentre actuellement sur les élections de mars, en organisant la sélection complexe des candidats au MAS et en préparant la campagne électorale, l’une des activités qui l’encourage le plus. Après ces élections, il pourrait être tenté d’influencer davantage en direction du gouvernement.