Cachemire : sur le bord du gouffre

Tarik Ali, extrait d’un texte paru dans New York Review of Books, 13 août 2019

 

Depuis près d’un demi-siècle, le Cachemire est dominé depuis Delhi avec la plus grande brutalité. En 2009, la découverte de 2 700 sépultures non marquées dans trois des vingt-deux districts de la région a confirmé ce que l’on soupçonnait depuis longtemps: des disparitions et des exécutions extrajudiciaires perpétuées depuis des décennies. La torture et le viol de femmes et d’hommes ont été signalés, mais depuis que l’armée indienne est au-dessus de la loi, ses soldats jouissent de l’impunité pour perpétrer ces atrocités et personne ne peut être poursuivi pour crimes de guerre.

De nombreuses femmes du Cachemire ont peur de raconter à leurs propres familles leurs épreuves aux mains de l’armée indienne, de peur de  représailles patriarcales au nom de «l’ honneur ». Angana Chatterji,  professeure d’anthropologie sociale et culturelle au California Institute of Integral Studies a décrit un épisode épouvantable:

Beaucoup ont été forcés d’assister au viol de femmes et de filles membres de la famille. Une mère qui aurait été chargée de surveiller le viol de sa fille par des membres de l’armée a plaidé pour la libération de son enfant. Ils ont refusé. Elle a ensuite plaidé qu’elle ne pouvait pas regarder et a demandé à être expulsée de la pièce ou à être tuée. Le soldat lui a mis un fusil sur le front, déclarant qu’il lui accorderait son vœu et l’a abattue avant qu’ils ne violent sa fille.

Depuis les années 1980, l’Inde  a exercé une occupation militaire de type colonial, semant la corruption, les menaces, le terrorisme d’État, les disparitions, etc. À l’évidence, la responsabilité en incombe au gouvernement indien, mais Delhi a été aidée par la stupidité indescriptible des généraux pakistanais et de leur agence de renseignement (ISI) à la fin des années 1980 et au début des années 1990. Ils ont confondu ce qui était essentiellement un triomphe américain de la guerre froide contre les Soviétiques en Afghanistan qui utilisait les Pakistanais et les djihadistes comme des pions, mais les laissait sincèrement croire que c’était leur victoire. Les groupes djihadistes , alors connus sous le nom de moudjahidines, avaient été traités par Reagan et Thatcher, sans parler des médias libéraux occidentaux, comme des «combattants de la liberté». Ce type d’éloge a séduit leurs patrons de l’IIS. Un exercice similaire au Cachemire, pensaient les généraux pakistanais, pourrait mener à une autre victoire.

Le Pakistan était responsable de l’infiltration des combattants djihadistes après leur « succès »  en Afghanistan. Au Cachemire, le résultat fut un désastre. Le tissu social et culturel de ce qui était jusque-là essentiellement une culture musulmane pacifique fortement influencée par diverses formes de mysticisme soufi a été détruit et mené de nombreux Cachemiriens à s’opposer aux deux gouvernements. Des milliers de personnes ont cherché refuge ailleurs en Inde, tandis que des centaines d’élèves et leurs familles sont passés dans le Cachemire sous contrôle pakistanais. Plusieurs d’entre eux ont été recrutés par des groupes et entraînés militairement. L’insurrection armée des années 1990 a été anéantie par la force supérieure des armes indiennes.

Après que les attaques du 11 septembre 2001, les États-Unis ont forcé le Pakistan à démanteler les réseaux extrémistes qu’il avait organisé au Cachemire. Les groupes locaux sont toutefois restés et ont servi à isoler la province de tout soutien potentiel ailleurs dans le pays.

Le mécontentement politique n’a pas disparu. Le 11 juin 2010, les paramilitaires connus sous le nom de Forces de police de la réserve centrale (CRPF) ont lancé des bombes lacrymogènes sur de jeunes manifestants qui protestaient contre les assassinats commis par les forces de sécurité. L’un des bidons a frappé la tête d’un garçon de dix-sept ans,  Tufail Ahmed Mattoo, lui faisant exploser la cervelle. Une photo du garçon mort dans la rue a été publiée dans les journaux du Cachemire, mais pas ailleurs en Inde, où l’événement a été pratiquement ignoré. La rébellion a éclaté, avec des dizaines de milliers de jeunes défiant un couvre-feu. Dans les semaines qui ont suivi, plus d’une centaine d’étudiants et de jeunes chômeurs ont été tués . La haine ressentie par beaucoup contre le gouvernement de New Delhi unit les Cachemiris d’opinions autrement divergentes.

À l’instar d’Israël, de l’Arabie saoudite, de la Colombie et du Congo, l’Inde est maintenant fermement établie dans la catégorie des États militarisés. Les premiers ministres Benjamin Netanyahu et Narendra Modi, sont désormais de grands amis, et  des «conseillers» israéliens ont été aperçus  au Cachemier. La révocation de l’article 370, qui protégeait la démographie du Cachemire en limitant la résidence aux Cachemiriens et interdisait, aux termes d’une sous-section appelée Article 35A, la vente de biens à des non-Cachemiriens, et la division envisagée du Cachemire en trois mini Bantoustan sont des mesures inspirées par l’occupation israélienne en  Palestine.

Par ailleurs, Clinton, Bush, Obama et Trump ont toussuivi le même chemin: minimiser et ignorer le terrorisme d’État dans la région. Washington considère l’Inde comme un allié stratégique offrant des avantages économiques potentiels, la rivalité avec la Chine et le partenariat dans la «guerre contre le terrorisme». Modi, qui avait jadis refusé un visa aux États-Unis pour avoir été impliqué dans le massacre de musulmans en 2002 lorsqu’il était premier ministre du Gujarat, est aujourd’hui considéré comme un homme d’État ne craignant pas de prendre décisions difficiles: un mélange indien de Trump et Netanyahu.

Ce qui va se passer maintenant? Le Congrès et les partis degauche vont parler de l’article 370 et refuser d’admettre que ce sont leurs propres politiques et silences qui ont ouvert la voie à Modi.

Modi a déclaré que ce qu’il faisait est la seule « solution rationnelle pour le Cachemire ». Pour lui, il s’agit de la solution politique finale. Si les musulmans du Cachemire s’objectent, ils seront simplement écrasés. Les entrepreneurs non-cachemiris se préparent avec anticipation alors qu’ils envisagent d’ouvrir la dernière frontière en supprimant les obstacles juridiques. Et des tweets dégoûtants de brahmanes (hindous de la caste supérieure) célèbrent l’idée de s’y installer et de «se marier avec des filles cachemiries». Au Pakistan, le gouvernement d’Imran Khan a décidé de retirer son ambassadeur et d’expulser son homologue indien. Les mesures symboliques et les messages insultants sont inefficaces, mais l’alternative est-elle une autre guerre non nucléaire? J’en doute vraiment. Ni les États-Unis ni la Chine, les alliés les plus proches des deux pays, n’accepteraient une telle initiative.

Le week-end dernier, un avocat cachemiri travaillant à Londres m’a envoyé un message: «Je n’ai pas pu me connecter à ma famille depuis six jours maintenant. Le pire, c’est que nous soyons invisibles pour le monde et pas seulement pour l’Occident… Regardez le comportement honteux des gouvernements arabes et le soutien sans réserve accordé à Modi par les Emirats Arabes Unis. Une mère qui pleure dans un hôpital craint pour son fils qui a été blessé par balle. Un commerçant décrivant comment des soldats ont fait irruption dans ses locaux et ont ouvert le feu sans aucune raison.  Je crains que le peuple cachemiri, isolé du et par le monde, ne respire l’air nocturne au bord de l’abîme.

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