Chine : des travailleurs sur la ligne de front à Wuhan

China Labour Bulletin, 4 février 2020

Depuis plus d’une semaine, Chen Jing, 32 ans, et un groupe de traiteurs et de chauffeurs-livreurs dévoués travaillent sans relâche pour fournir des repas gratuits au personnel médical de Wuhan.

Travaillant à partir de leur base à la gare de Hankou, les travailleurs ont cuisiné et livré plus d’un millier de repas par jour au personnel médical surchargé de travail dans cinq hôpitaux de la ville, sachant très bien qu’ils risquent de contracter la maladie dans le processus. .

Chen avait prévu de retourner dans sa ville natale du Shaanxi pour les vacances du Nouvel An lunaire mais, comme des millions d’autres, elle a été piégée lorsque la ville a été mise en quarantaine le 23 janvier. Au début, Chen ne savait pas quoi faire, mais en travaillant avec la société de livraison de nourriture Meituan, elle a rapidement organisé un système de livraison efficace et hygiénique qui était en mesure de fournir aux travailleurs médicaux les repas dont ils avaient tant besoin.

Les efforts de Chen et de ses collègues témoignent du fait que la nouvelle épidémie de coronavirus n’a pas seulement affecté le personnel médical de première ligne de la ville, mais a également imposé des exigences extraordinaires aux livreurs, aux chauffeurs de taxi, à l’assainissement et aux travailleurs communautaires, sans oublier des milliers de travailleurs de la construction ont signé un contrat pour construire un nouvel hôpital en quelques jours seulement. Ces travailleurs subissent cependant une pression supplémentaire car la majeure partie des ressources va au personnel médical de première ligne, laissant le personnel de soutien en grande partie sans protection.

Les travailleurs de l’assainissement de Wuhan ont du mal à garder les rues de la ville propres avec une charge de travail accrue et des fournitures limitées. Même dans le meilleur des cas, les travailleurs de l’assainissement sont sous pression pour terminer le plus de travail possible dans les plus brefs délais mais maintenant à Wuhan, leur charge de travail a considérablement augmenté. En plus de leurs services de nettoyage habituels, les travailleurs de l’assainissement doivent vider les bacs de recyclage des masques, stériliser leurs véhicules trois fois par jour et vaporiser du désinfectant dans les rues. Malgré la charge accrue et les risques évidents, la plupart des travailleurs de l’assainissement ne peuvent pas se permettre de ne pas travailler. Mme Lian, qui est dans la mi-soixantaine, est payée 70 yuans par jour mais a expliqué qu’elle sera condamnée à une amende de 150 yuans pour chaque jour d’absence.

Les masques, gants et désinfectants sont rares. Un groupe de travailleurs a reçu quotidiennement des désinfectants et des gants de travail réutilisables de leur employeur, d’autres n’ont reçu que deux masques de leur employeur. À Pékin et à Guangzhou, où les fournitures sont plus abondantes, la majorité des travailleurs de l’assainissement doivent encore utiliser des masques jetables pendant plus d’une journée, selon des enquêtes menées dans ces villes. À Wuhan, la situation est encore plus critique.

De plus, le manque de transports en commun signifie que de nombreux travailleurs ont du mal à se rendre au travail. Une travailleuse, Mme Wu, a déclaré qu’elle devait marcher plus d’une heure pour se rendre à son poste de nettoyage. Elle n’avait que sept masques, a-t-elle dit, fournis par les autorités du sous-district et non par l’entreprise privée où elle est employée.

Des milliers de personnes âgées résidant dans la ville n’ont pas pu se rendre à l’hôpital et doivent être soignées dans la communauté. Les agents communautaires de la ville ont été chargés de surveiller la santé des résidents locaux et de veiller à ce que ceux qui ne peuvent pas quitter leur domicile disposent de suffisamment de nourriture, de médicaments et d’autres produits de première nécessité. De nombreux travailleurs communautaires à Wuhan comme Xu Qing reçoivent chaque jour plus d’une centaine d’appels téléphoniques des résidents et doivent travailler jusqu’à minuit pour répondre à la demande.

Une travailleuse communautaire a dit à Caixin qu’elle n’avait que des masques jetables qu’elle devait réutiliser après avoir pulvérisé de l’alcool. Debout à côté du personnel médical fortement protégé des hôpitaux, elle a dit qu’elle se sentait nue. De plus, elle craignait que même les maigres réserves de masques de sa station ne soient bientôt épuisées.

Avec la fermeture du métro, des services de bus et des ferries de la ville le 23 janvier, les chauffeurs de taxi et les livreurs jouent désormais un rôle essentiel. Des milliers de chauffeurs de taxi aident à transporter les personnes à destination et en provenance de l’hôpital: non seulement les cas suspects de coronavirus, mais les femmes enceintes, les patients sous dialyse, etc.

Le chauffeur de taxi Yu Huahui a déclaré que son entreprise ne fournissait aux conducteurs que des masques chirurgicaux et un désinfectant. Cependant, soucieux de la sécurité des passagers et de lui-même, il a acheté des gants supplémentaires, des imperméables jetables et des fournitures médicales pour lui et ses collègues. «J’ai quelques centaines de masques que je peux donner aux employés de l’entreprise.» Yu a exhorté son employeur à faire plus pour protéger les conducteurs et les passagers, mais n’a reçu aucune réponse.

La plupart des livreurs hésitent toujours à prendre des commandes pour aller dans les hôpitaux car ils ne disposent pas d’une protection adéquate. Une plate-forme de livraison de nourriture à Wuhan a alloué un maximum de cinq masques par personne, mais a obligé tous les cyclistes à porter des masques pendant les travaux et à informer l’entreprise en cas de malaise.

Il est clair que les entreprises privées, ainsi que le gouvernement local, pourraient et devraient faire beaucoup plus pour aider les travailleurs de Wuhan qui jouent désormais un rôle vital dans le fonctionnement de la ville. Ici, les syndicats locaux peuvent également jouer un rôle plus important, faisant pression sur les employeurs pour qu’ils protègent correctement les employés.