Chine : la montée en puissance

Loong Yu Au interviewé par Ashley Smith, Extraits d’une entrevue dans International Socialist Review, no. 112, juin 2019

 

L’un des développements les plus importants du système mondial au cours des dernières décennies a été la montée en puissance de la Chine en tant que nouvelle puissance dans le système mondial. Comment est-ce arrivé?

La montée en puissance de la Chine est le résultat d’une combinaison de facteurs depuis qu’elle a réorienté sa production dans le capitalisme mondial dans les années 1980.

Le Parti communiste de Mao a profité du passé précapitaliste du pays. Il a hérité d’un État absolutiste puissant qu’il réorganiserait et utiliserait pour son projet de développement économique national. Elle a également profité d’une paysannerie précapitaliste atomisée, habituée à l’absolutisme pendant deux mille ans, pour en extraire le travail nécessaire à une accumulation dite primitive de 1949 aux années 1970.

Plus tard, à partir des années 1980, l’État chinois a envoyé cette main-d’œuvre de la campagne dans les grandes villes pour qu’elle travaille comme main-d’œuvre bon marché dans les zones franches d’exportation. Le retard de la Chine lui a également permis de franchir des étapes de développement en remplaçant les moyens et méthodes de développement archaïques par des méthodes capitalistes avancées. L’adoption par la Chine d’une technologie de pointe dans le secteur des télécommunications en est un bon exemple. Au lieu de suivre toutes les étapes des sociétés capitalistes plus avancées, à commencer par l’utilisation de lignes téléphoniques pour la communication en ligne, elle a installé le câble à fibres optiques dans tout le pays. Les dirigeants chinois tenaient beaucoup à moderniser leur économie.

La Chine est maintenant la deuxième plus grande économie du monde. Mais c’est contradictoire. D’une part, de nombreuses multinationales sont responsables de sa croissance directement ou par le biais de sous-traitance à des entreprises taïwanaises et chinoises. D’autre part, la Chine développe rapidement ses propres industries. Quelles sont ses forces et ses faiblesses?

La Chine poursuit deux pistes. L’une est ce que j’appelle l’accumulation dépendante. Les capitaux étrangers avancés ont investi d’énormes sommes d’argent au cours des trente dernières années dans des industries à forte intensité de main-d’œuvre, et plus récemment dans des industries à forte intensité de capital. Cette Chine a développé la Chine, mais l’a maintenue au bas de la chaîne de valeur mondiale, même dans les hautes technologies. Les capitaux chinois collectent une partie moins importante des bénéfices, principalement aux États-Unis, en Europe, au Japon et dans les autres puissances capitalistes avancées et leurs multinationales. Le meilleur exemple de ceci est le téléphone portable d’Apple. La Chine assemble simplement toutes les pièces qui sont pour la plupart conçues et fabriquées en dehors du pays.

Mais il y a une deuxième dimension, l’accumulation autonome. Depuis le début, l’État guide consciemment l’économie, finance la recherche-développement et mantient un contrôle indirect sur le secteur privé, qui représente désormais plus de 50% du PIB. Aux sommets de l’économie, l’État conserve le contrôle par l’intermédiaire des entreprises d’État.

La Chine a d’autres avantages que les autres pays n’ont pas; c’est énorme, pas seulement en taille de territoire, mais aussi en population. Depuis les années 1990, la Chine est parvenue à répartir le travail dans trois régions du pays. Le Guangdong possède une zone franche industrielle à forte intensité de main-d’œuvre. Le delta du Zhejiang est également axé sur l’exportation, mais son capital est beaucoup plus étendu. Autour de Pékin, la Chine a développé son industrie de la haute technologie, de la communication et de l’aviation. Cette diversification fait partie de la stratégie consciente de l’État de se développer en tant que puissance économique.

Dans le même temps, la Chine souffre également de faiblesses. Si vous regardez son PIB, la Chine est la deuxième plus grande du monde. Mais si vous mesurez le PIB par habitant, il reste un pays à revenu intermédiaire. Vous constatez également des faiblesses même dans les domaines où il rattrape les puissances capitalistes avancées. Par exemple, le téléphone mobile Huawei, qui est maintenant une marque mondiale, a été développé non seulement par ses propres scientifiques chinois, mais plus important encore, par l’embauche de quatre cents scientifiques japonais. Cela montre que la Chine reste fortement dépendante des ressources humaines étrangères pour la recherche et le développement.

Même dans le secteur de la haute technologie, la technologie chinoise des semi-conducteurs a deux ou trois générations de retard sur celle des États-Unis. Elle tente de surmonter ce problème en augmentant considérablement les investissements dans la recherche et le développement, mais si vous examinez de près le nombre considérable de brevets chinois, ils ne concernent toujours pas la haute technologie. L’intelligence artificielle rattrape très vite son retard, et c’est un domaine qui préoccupe beaucoup les États-Unis, non seulement en termes de concurrence économique, mais également au niveau militaire,.

En plus de ces faiblesses économiques, la Chine souffre de problèmes politiques. La Chine n’a pas de système gouvernemental qui assure la succession pacifique du pouvoir d’un dirigeant à l’autre. Deng Xiaoping avait mis en place un système de limites de mandat collectif qui commençait à surmonter ce problème de succession. Xi a aboli ce système et rétabli la règle d’un homme sans limite de mandat. Cela pourrait créer davantage de luttes entre factions sur la succession, déstabiliser le régime et potentiellement compromettre son essor économique.

Xi a déplacé la stratégie de la Chine dans le système mondial de celle prudente mise en place par Deng Xiaoping et ses successeurs. Pourquoi Xi fait-il cela et quel est son programme d’affirmation de la Chine en tant que grande puissance?

La première chose à comprendre est la tension qui règne au sein du Parti communiste sur son projet dans le monde. D’une part, le PC s’agit d’une force de modernisation économique. D’autre part, il hérite d’un élément très fort de la culture politique prémoderne. D’où les conflits entre cliques au sein du régime.

L’une de ces cliques est constituée des enfants des bureaucrates qui ont dirigé l’État après 1949 – la deuxième génération de bureaucrates rouges. Ils sont fondamentalement réactionnaires. Depuis que Xi est au pouvoir, la presse parle du retour à «notre sang», ce qui signifie que le sang de l’ancien cadre a été réincarné dans la deuxième génération.

L’autre clique est constituée des nouveaux mandarins. Leurs pères et mères n’étaient pas des cadres révolutionnaires. C’étaient des intellectuels ou des gens qui avaient bien réussi leur éducation. Ils gravissent généralement les échelons grâce à la Ligue de la jeunesse communiste. Ce n’est pas par hasard que la direction du parti Xi a humilié à plusieurs reprises la Ligue ces dernières années. Le conflit entre les nobles de sang bleu et les mandarins est une nouvelle version d’un ancien schéma.

Parmi les mandarins, il y en a qui viennent d’horizons plus modestes comme Wen Jiabao, qui a dirigé la Chine de 2003 à 2013, qui sont un peu plus «libéraux». À la fin de son mandat, Wen a en fait déclaré que la Chine devrait apprendre de l’Occident la démocratie représentative. Bien sûr, c’était surtout de la rhétorique, mais c’est très différent de Xi, qui traite la démocratie et les soi-disant «valeurs occidentales» avec mépris.

Xi a dans cette lutte contre les mandarins consolidé son pouvoir et promet maintenant que les nobles au sang-bleu régneront à jamais. Son programme consiste à renforcer la nature autocratique de l’État chez lui et à affirmer son pouvoir dans le monde, parfois au mépris des États-Unis.

Il y a un débat animé parmi les spécialistes de la diplomatie. Les durs ont plaidé pour une position plus dure vis-à-vis des Etats-Unis. Les libéraux, cependant, ont fait valoir que l’ordre international est un «temple» et que, dans la mesure où il peut s’adapter à l’essor de la Chine, Beijing devrait aider à construire ce temple plutôt que de le démolir et d’en construire un nouveau. Cette branche diplomatique a été marginalisée lorsque Xi a choisi d’être plus dure.

Comment le méga projet de la Nouvelle route de la soie entre-t-il dans le projet à long terme de Xi visant à atteindre le statut de grande puissance?

La clique de Xi est consciente qu’avant de réaliser son ambition impériale, la Chine doit éliminer le fardeau de l’héritage colonial, c’est-à-dire s’emparer de Taiwan et accomplir la tâche historique du PCC consistant à l’unification nationale. Mais cela le mettra nécessairement en conflit avec les États-Unis. Par conséquent, la question de Taïwan comporte à la fois la dimension de légitime défense de la Chine (même les États-Unis reconnaissent que Taïwan fait «partie de la Chine») et une rivalité entre les impérialistes.

C’est là qu’intervient le projet de la nouvelle route de la soie. Il s’agit de développer les capacités technologiques indépendantes et progresser dans la chaîne de valeur mondiale. Pour cela, il faut construire des infrastructures dans toute l’Eurasie. Dans le même temps, il convient de préciser que le projet est un symptôme des problèmes de surproduction et de surcapacité en Chine. .

Aux États-Unis, il existe un consensus entre les deux partis capitalistes sur le fait que la Chine constitue une menace pour le pouvoir impérial américain. Et les États-Unis et la Chine attisent le nationalisme l’un contre l’autre. Comment qualifieriez-vous la rivalité entre les États-Unis et la Chine?

La Chine est le premier pays impérialiste qui était auparavant un pays semi-colonial. C’est très différent des États-Unis ou de tout autre pays impérialiste. Pour la Chine, il y a toujours deux niveaux de problèmes. L’une est la légitime défense d’un ancien pays colonial en vertu du droit international. Il ne faut pas oublier que, même dans les années 1990, les avions de combat américains ont survolé la frontière sud de la Chine et se sont écrasés dans un avion chinois, tuant son pilote. Ce genre d’événements rappelle naturellement aux Chinois leur douloureux passé colonial.

Il existe d’autres vestiges coloniaux du passé. Les Etats-Unis maintiennent essentiellement Taiwan comme protectorat. Bien entendu, nous devrions nous opposer à la menace de la Chine d’envahir Taiwan. Nous devrions défendre le droit de Taiwan à l’autodétermination.

La Chine est un pays impérialiste émergent, mais avec des faiblesses fondamentales. Je dirais que le Parti communiste chinois doit surmonter des obstacles fondamentaux avant de devenir un pays impérialiste stable et durable. Il est très important de considérer non seulement les points communs entre les États-Unis et la Chine en tant que pays impérialistes, mais également les particularités de la Chine.

Il est important que la gauche dans le reste du monde reconnaisse que le capitalisme chinois a un héritage colonial et qu’il existe encore aujourd’hui. Ainsi, lorsque nous analysons les relations entre la Chine et les États-Unis, nous devons distinguer les aspects légitimes du «patriotisme» de ceux qui sont provoqués par le Parti. Il existe un élément de patriotisme de bon sens parmi le peuple résultant du dernier siècle d’intervention impériale du Japon, des puissances européennes et des États-Unis.

Cela ne signifie pas que nous nous adaptions à ce patriotisme, mais nous devons le distinguer du nationalisme réactionnaire du Parti communiste. Et Xi essaye certainement d’inciter le nationalisme à soutenir ses aspirations de pouvoir, tout comme les dirigeants américains font de même pour cultiver le soutien populaire à la volonté de leur régime de contenir la Chine.

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