Droits de douane : début d’une guerre entre U.S.A et l’union Européenne, le Canada et Mexique.

The Guardian, Larry Elliott and Richard Partington in London, and Edward Helmorein in New York.https://www.theguardian.com/business/2018/may/31/us-fires-opening-salvo-in-trade-war-with-eu-canada-and-mexico

(Traduit et abrégé par Laurence Perreault-Rousseau)

L’administration de Trump va de l’avant avec la menace de tarifs sur l’acier et l’aluminium alors que les alliés s’engagent à riposter.

Les États-Unis et leurs alliés traditionnels sont au bord d’une guerre commerciale à grande échelle après que les dirigeants européens et canadiens ont réagi rapidement et avec colère à la décision de Donald Trump d’imposer des tarifs douaniers aux producteurs d’acier et d’aluminium.

Le président de la Commission européenne, Jean-Claude Juncker, a promis des représailles immédiates après que le secrétaire américain au commerce, Wilbur Ross, a déclaré que les entreprises de l’UE seraient soumises à un droit de 25 % sur l’acier et à un droit de 10 % sur l’aluminium à partir de minuit jeudi.

Juncker a qualifié la décision américaine d' »injustifiée » et a déclaré que l’UE n’avait pas d’autre choix que de riposter avec des droits de douane sur les marchandises américaines.

S’adressant à Sky News, Liam Fox, le secrétaire d’État au commerce international a qualifié les tarifs douaniers de « manifestement absurdes » et a exhorté les États-Unis à réfléchir à nouveau. « Ce serait dommage que nous nous retrouvions dans un différend commercial avec nos plus proches alliés. »

Un porte-parole du numéro 10 a déclaré que le gouvernement était  » profondément déçu  » que les États-Unis aient décidé d’appliquer les tarifs douaniers et que Theresa May soulèverait la question avec Trump lors de la réunion de la semaine prochaine des pays industrialisés du G7 au Canada. « Le Royaume-Uni et d’autres pays de l’Union européenne sont des alliés proches des États-Unis et devraient être exemptés de façon permanente et complète des mesures américaines sur l’acier et l’aluminium.»

Le président français, Emmanuel Macron, a qualifié les tarifs américains d’illégaux et d’erreur, tandis que le premier ministre canadien, Justin Trudeau, a immédiatement réagi en annonçant des tarifs allant jusqu’à 25 % sur les importations américaines d’une valeur allant jusqu’à 16,6 milliards de dollars canadiens (9,6 milliards de livres sterling), soit la valeur totale des exportations canadiennes d’acier vers les États-Unis l’an dernier.

La Maison-Blanche ayant utilisé la législation sur la sécurité nationale pour introduire les tarifs douaniers, Trudeau a qualifié ces mesures d' » affront  » aux Canadiens qui avaient combattu aux côtés de leurs camarades d’armes américains. « Que le Canada puisse être considéré comme une menace pour la sécurité nationale des États-Unis est inconcevable. »

La ministre des Affaires étrangères du Canada, Chrystia Freeland, est allée plus loin en qualifiant les tarifs de rétorsion de 16,6 milliards de dollars de son pays de  » la mesure commerciale la plus forte que le Canada ait prise dans l’après-guerre « . C’est une réponse très forte. C’est une réponse proportionnée, c’est parfaitement réciproque…. Il s’agit d’une action canadienne très forte en réponse à une très mauvaise décision américaine.

Le Mexique a également dénoncé cette décision, affirmant qu’il « regrette et désapprouve profondément » la décision américaine.

Le ministre de l’économie a déclaré qu’il adopterait des mesures équivalentes sur une variété de produits « jusqu’à un montant comparable aux dommages causés par l’action des États-Unis ».

« Depuis que le président Trump a annoncé son intention d’imposer des tarifs douaniers généraux sur les importations d’acier il y a près de trois mois, le secteur sidérurgique britannique avait espéré le meilleur mais craignait toujours le pire. Avec l’expiration de l’exemption de l’UE maintenant confirmée pour prendre effet demain[vendredi 1er juin], notre pessimisme était malheureusement justifié et nous allons maintenant voir des dommages non seulement au secteur sidérurgique britannique, mais aussi à l’économie américaine ».

Les représentants de l’industrie métallurgique américaine ont également exprimé leur déception. « Ne vous méprenez pas : restreindre l’approvisionnement en matières premières aux États-Unis et imposer des droits de douane sur les importations en provenance de nos partenaires commerciaux les plus proches met directement en danger les fabricants américains « , a déclaré Paul Nathanson de la Coalition of American Metal Manufacturers and Users.

« Il n’y a pas de gagnants dans une guerre commerciale qui nuira à la prospérité des deux côtés de l’Atlantique. Ces tarifs douaniers pourraient avoir un effet domino protectionniste, ce qui nuirait aux entreprises, aux employés et aux consommateurs des États-Unis, du Royaume-Uni et de nombreux autres partenaires commerciaux. Ce n’est pas le moment d’une escalade disproportionnée, et nous demandons instamment à l’UE d’en tenir compte lors de l’élaboration de sa réponse ».

Mais aucun des deux camps n’a montré de signes immédiats de volonté de désamorcer la tension. Cecilia Malmström, la commissaire européenne au commerce, a déclaré que la réponse de Bruxelles serait proportionnée et conforme aux règles de l’OMC. Ross a ignoré la menace de représailles de l’UE, affirmant que cela aurait peu d’impact sur l’économie américaine.

Manfred Weber, le leader du Parti populaire européen, le plus grand groupe du Parlement européen et un allié clé de la chancelière allemande Angela Merkel, a averti que traiter l’UE comme l' »ennemi » nuirait aux consommateurs américains.

« L’Europe ne veut pas d’un conflit commercial. Nous croyons en un régime commercial équitable dont tout le monde profite « , a-t-il dit.

« Nous avons tout essayé pour faire prévaloir le dialogue et la compréhension mutuelle. Si le Président Trump décide de traiter l’Europe comme un ennemi, nous n’aurons d’autre choix que de défendre l’industrie européenne, les emplois européens, les intérêts européens ».

Ross a blâmé les progrès insuffisants dans les pourparlers avec le Mexique et le Canada au sujet des changements apportés à l’Accord de libre-échange nord-américain (ALENA) pour la décision des États-Unis d’imposer des tarifs douaniers à ses deux voisins.

Le sous-secrétaire au commerce extérieur du Mexique, Juan Carlos Baker, a tweeté : « Le Mexique rejette catégoriquement toute mesure unilatérale et protectionniste qui fausse le commerce en Amérique du Nord. »

La Chine, elle aussi, a averti qu’elle répondrait par une action de «tit-for-tat» de son propre chef.

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