États-Unis – Corée : les séquelles de la guerre

TED NACE’ Counterpunch, 28 avril 2018

 

Alors que le monde regarde de plus en plus les tensions croissantes et la rhétorique belliqueuse entre les États-Unis et la Corée du Nord, l’un des aspects les plus remarquables de la situation est l’absence de reconnaissance publique de la raison sous-jacente des craintes nord-coréennes. par l’ambassadeur des Nations Unies, Nikki Haley, «état de paranoïa», à savoir l’horrible campagne de bombes incendiaires menée par l’armée de l’air américaine pendant la guerre de Corée et le bilan sans précédent des victimes de cet attentat.

Bien que tous les faits ne soient jamais connus, les preuves disponibles indiquent que les bombes incendiaires des villes et des villages nord-coréens ont causé plus de morts civiles que toute autre campagne de bombardement de l’histoire.

L’historien Bruce Cumings décrit la campagne de bombardement comme «probablement l’un des pires épisodes de violence américaine sans retenue contre un autre peuple, mais c’est certainement celui que le moins d’Américains connaissent».

La campagne, menée de 1950 à 1953, a tué 2 millions de Nord-Coréens, selon le général Curtis LeMay, chef du Strategic Air Command et organisateur de la bombe incendiaire de Tokyo et d’autres villes japonaises. En 1984, LeMay a déclaré à l’Office of Air Force History que les bombardements de la Corée du Nord avaient « tué 20% de la population ».

D’autres sources citent un nombre légèrement inférieur. Selon un ensemble de données élaboré par des chercheurs du Centre pour l’étude de la guerre civile (CSCW) et de l’Institut international de recherche sur la paix d’Oslo (PRIO), la «meilleure estimation» des décès civils en Corée du Nord est de 995 000 de 645 000 et une estimation haute de 1,5 million.

Malgré la moitié des estimations de LeMay, l’estimation CSCW / PRIO de 995 000 morts dépasse toujours le nombre de victimes civiles de toute autre campagne de bombardement, y compris les bombardements alliés des villes allemandes durant la Seconde Guerre mondiale, qui ont coûté entre 400 000 et 600 000 vies; les bombes incendiaires et les bombardements nucléaires dans les villes japonaises, qui ont causé entre 330 000 et 900 000 morts; et l’attentat à la bombe contre l’ Indochine de 1964 à 1973, qui a fait entre 121 000 et 361 000 morts dans l’ensemble au cours de l’ opération Rolling Thunder , de l’ opération Linebacker et de l’ opération Linebacker II (Vietnam); Operation Menu et Operation Freedom Deal (Cambodge), etOpération Barrel Roll (Laos).

Le lourd bilan des bombardements sur la Corée du Nord est particulièrement notable compte tenu de la population relativement modeste du pays: seulement 9,7 millions de personnes en 1950. En comparaison, il y avait 65 millions de personnes en Allemagne et 72 millions au Japon à la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Les attaques de l’US Air Force contre la Corée du Nord ont utilisé les tactiques de bombes incendiaires développées lors des bombardements de l’Europe et du Japon lors de la Seconde Guerre mondiale: explosifs pour briser les bâtiments, napalm et autres incendiaires équipes de combat d’éteindre les flammes.

L’utilisation de ces tactiques n’était pas gagnée d’avance. Selon les politiques américaines en vigueur au début de la guerre de Corée, les bombes incendiaires dirigées contre les populations civiles étaient interdites. Un an plus tôt, en 1949, une série d’amiraux de la marine américaine avaient condamné de telles tactiques dans leur témoignage devant les audiences du Congrès. Au cours de cette «révolte des amiraux», la marine avait critiqué leurs collègues de l’armée de l’air, affirmant que les attaques menées contre les populations civiles étaient contreproductives d’un point de vue militaire et violaient les normes morales mondiales.

Arrivés à un moment où les tribunaux de Nuremberg ont sensibilisé le public aux crimes de guerre, les critiques des amiraux de la Marine ont trouvé une oreille favorable dans la cour de l’opinion publique. Par conséquent, attaquer les populations civiles était interdit par la politique américaine au début de la guerre de Corée. Lorsque le Général de l’Armée de l’Air George E. Stratemeyer a demandé la permission d’utiliser les mêmes méthodes de bombes incendiaires sur cinq villes nord-coréennes qui « ont mis le Japon à genoux », le Général Douglas MacArthur a démenti cette requête en invoquant une « politique générale ».

Cinq mois après le début de la guerre, le général MacArthur changea de position et accepta la demande du général Stratemeyer, le 3 novembre 1950, d’incendier la ville nord-coréenne de Kanggye et plusieurs autres pays. autres villes: « Brûlez-le si vous le désirez. Strat, mais brûlez et détruisez comme une leçon à l’une ou l’autre de ces villes que vous considérez comme ayant une valeur militaire pour l’ennemi. »Le même soir, le chef d’état-major de MacArthur a déclaré à Stratemeyer que la bombe incendiaire de Sinuiju avait également été approuvée. Dans son journal, Stratemeyer a résumé les instructions comme suit: «Chaque installation, installation et village en Corée du Nord devient maintenant une cible militaire et tactique.

Tandis que la Force aérienne exprimait ses propres communications internes sur la nature de la campagne de bombardement – y compris des cartes montrant le pourcentage exact de chaque ville incinérée -, les communications à la presse décrivaient la campagne de bombardement comme visant uniquement «les concentrations de troupes ennemies». , des décharges d’approvisionnement, des usines de guerre et des lignes de communication.  »

Les ordres donnés à la Cinquième Armée de l’Air étaient plus clairs: «Les aéronefs sous le contrôle de la Cinquième Armée de l’Air détruiront toutes les autres cibles, y compris tous les bâtiments capables de fournir un abri.

Moins de trois semaines après l’attaque initiale de Kanggye, dix villesavaient été incendiées, dont Ch’osan (85%), Hoeryong (90%), Huich’on (75%), Kanggye (75%), Kointong (90 %), Manp’ochin (95%), Namsi (90%), Sakchu (75%), Sinuichu (60%) et Uichu (20%).

Le 17 novembre 1950, le général MacArthur déclara à John J. Muccio, ambassadeur des Etats-Unis en Corée: «Malheureusement, cette zone restera un désert.» Par «cette région», MacArthur désignait toute la zone entre «nos positions actuelles et la frontière».

En mai 1951, une équipe internationale d’établissement des faits a déclaré: «Pendant toute la durée de leur voyage, les membres n’ont pas vu une ville qui n’avait pas été détruite et il y avait très peu de villages non endommagés.

Le 25 juin 1951, le général O’Donnell, commandant du Bomber Command de l’Air Force Extrême-Orient, a témoigné en réponse à une question du sénateur Stennis («… la Corée du Nord a été pratiquement détruite, n’est-ce pas?

« Oh oui; … Je dirais que l’ensemble, presque toute la péninsule coréenne est juste un gâchis terrible. Tout est détruit. Il n’y a rien debout digne de ce nom … Juste avant l’arrivée des Chinois, nous étions ancrés. Il n’y avait plus de cibles en Corée.  »

En août 1951, le correspondant de guerre Tibor Meray déclara qu’il avait été témoin « d’une dévastation complète entre la rivière Yalu et la capitale ». Il a ajouté qu’il n’y avait « plus de villes en Corée du Nord ». Il a ajouté: « J’ai l’impression voyageant sur la lune parce qu’il n’y avait que dévastation …. [E] très ville était une collection de cheminées.  »

Plusieurs facteurs se sont combinés pour intensifier la mort des attaques de bombes incendiaires. Comme on l’avait appris pendant la Seconde Guerre mondiale, les attaques incendiaires pouvaient dévaster les villes à une vitesse incroyable: l’ attaque à la bombe incendiaire de la Royal Air Force à Würzburg, en Allemagne, durant les derniers mois de la Seconde Guerre mondiale, n’avait duré que 20 minutes. températures estimées entre 1500 et 2000 ° C.

La sévérité de l’hiver en Corée du Nord a également contribué à la morosité des attaques. À Pyongyang, la température moyenne basse en janvier est de 8 ° Fahrenheit. Depuis le bombardement le plus grave qui a eu lieu en novembre 1950, ceux qui ont échappé à la mort immédiate par le feu ont été exposés à un risque de mort par exposition dans les jours et les mois qui ont suivi. Les survivants ont créé des abris de fortune dans des canyons, des grottes ou des caves abandonnées. En mai 1951, une délégation en visite à la ville bombardée de Sinuiju de la Fédération démocratique internationale des femmes (WIDF) a rapporté :

« L’écrasante majorité des habitants vivent dans des abris en terre soutenus par du bois récupéré. Certains de ces abris ont des toits faits de tuiles et de bois, récupérés dans des bâtiments détruits. D’autres vivent dans des caves qui sont restées après le bombardement et d’autres encore dans des tentes couvertes de chaume avec le châssis de bâtiments détruits et dans des huttes faites de briques et de gravats non revêtus.  »

À Pyongyang, la délégation a décrit une famille de cinq membres, dont un enfant de trois ans et un bébé de huit mois, vivant dans un espace souterrain mesurant deux mètres carrés qui ne pouvait être pénétré qu’en rampant à travers un tremplin de trois mètres. tunnel.

Un troisième facteur mortel était l’utilisation intensive du napalm. Développé à l’Université de Harvard en 1942, la substance collante et inflammable a été utilisée pour la première fois dans War War II. Il est devenu une arme clé pendant la guerre de Corée, dans laquelle 32.557 tonnes ont été utilisées, selon une logique que l’historien Bruce Cumings a caractérisée: «Ce sont des sauvages, ce qui nous donne le droit de faire la pluie sur des innocents. décrit une rencontre avec un survivant vieillissant:

«Au coin d’une rue se tenait un homme (je crois que c’était un homme ou une femme aux larges épaules) qui avait une croûte violette particulière sur chaque partie visible de sa peau – épaisse sur ses mains, mince sur ses bras, recouvrant entièrement tête et visage. Il était chauve, il n’avait ni oreilles ni lèvres, et ses yeux, sans couvercle, étaient d’un blanc grisâtre, sans pupilles … [T] sa croûte violacée a résulté d’un trempage avec du napalm, après quoi le corps de la victime non traitée a été laissé pour se guérir d’une façon ou d’une autre.  »

Lors des pourparlers d’armistice à la fin des combats, les commandants américains étaient à court de villes et de villes à cibler. Afin de faire pression sur les négociations, ils ont maintenant transformé les bombardiers en grands barrages coréens. Comme rapporté dans le New York Times, le déluge causé par la destruction d’un barrage a « nettoyé » vingt-sept miles de la vallée de la rivière et détruit des milliers d’hectares de riz nouvellement planté.

Dans la foulée des campagnes de bombes incendiaires contre l’Allemagne et le Japon pendant la Seconde Guerre mondiale, un groupe de recherche du Pentagone composé de 1 000 membres a procédé à une évaluation exhaustive connue sous le nom de «Strategic Bombing Survey» des États-Unis. L’USSBS a publié 208 volumes pour l’Europe et 108 volumes pour le Japon et le Pacifique, y compris le nombre de victimes, des entretiens avec des survivants et des enquêtes économiques. Ces rapports industrie par industrie étaient si détaillés que General Motors a utilisé les résultats pour poursuivre avec succès le gouvernement américain pour 32 millions de dollars de dommages à ses usines allemandes.

Après la guerre de Corée, aucune enquête sur l’attentat n’a été menée à l’exception des cartes internes de l’armée de l’air montrant la destruction ville par ville. Ces cartes ont été gardées secrètes pour les vingt prochaines années. Au moment où les cartes ont été discrètement déclassifiées en 1973, l’intérêt de l’Amérique pour la guerre de Corée avait disparu depuis longtemps. Ce n’est qu’au cours des dernières années que des historiens comme Taewoo Kim de l’Institut coréen d’analyse de la défense, Conrad Crane de l’Académie militaire américaine et Su-kyoung Hwang de l’Université de Pennsylvanie ont commencé à se faire une idée complète .

En Corée du Nord, la mémoire de la vie continue. Selon l’historien Bruce Cumings , «c’était la première chose que mon guide m’avait apportée.» Cumings écrit : «La machine sans entrave des bombardements incendiaires a été visitée dans le Nord pendant trois ans, produisant un désert et un taupe qui a appris aimer l’abri des grottes, des montagnes, des tunnels et des redoutes, un monde souterrain qui est devenu la base pour reconstruire un pays et un souvenir pour construire une haine féroce à travers les rangs de la population.  »

À ce jour, les bombes incendiaires des villes et des villages de Corée du Nord restent pratiquement inconnues du grand public et ignorées dans les discussions médiatiques sur la crise, malgré la pertinence évidente de la Corée du Nord pour la dissuasion nucléaire. Pourtant, sans connaître et confronter ces faits, le public américain ne peut pas commencer à comprendre la peur qui est au cœur des attitudes et des actions nord-coréennes.

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