États-Unis : la crise de l’eau

Andreea Sterea, Foreign Policy in Focus,18 décembre 2019.

Selon le Forum économique mondial, la crise mondiale de l’eau est la quatrième menace majeure de notre civilisation. En fait, des études préviennent que les deux tiers de la population mondiale pourraient vivre dans des pays en situation de stress hydrique d’ici 2025 – dans quelques années seulement.

Quanbs on pense à cela, on se retourne vers des pays d’Afrique, du Moyen-Orient ou d’Asie. Mais l’Europe et l’Amérique du Nord sont également confrontées à des problèmes de pénurie d’eau sans précédent – et les États-Unis se démarquent de la foule.

Une étude publiée en 2019 dans la revue Earth’s Future met en évidence le fait que des États comme le Nouveau-Mexique, la Californie, l’Arizona, le Colorado et le Nebraska devront apporter des changements importants pour contrer les graves problèmes de pénurie d’eau à venir.

L’étude met également en évidence certains problèmes que nous devons tous prendre en considération – l’un des plus critiques étant la sécurité de l’eau des États-Unis.

On pourrait penser que le pays le plus puissant du monde bénéficierait chaque jour d’une eau du robinet propre. Pourtant, grâce aux inégalités et à la dégradation des infrastructures, des millions d’Américains boivent de l’eau du robinet non potable dans des systèmes qui violent les normes de santé – dans la même veine des violations en cours à Flint, Michigan. Des journalistes d’investigation ont constaté que plus de 30 villes avaient raté les tests de qualité de l’eau, suivant les mêmes procédures défectueuses qui ont conduit à des accusations criminelles contre des employés du gouvernement à Flint.

Les Américains ordinaires semblent s’en rendre compte. Un sondage Gallup de 2017 a révélé que 63% des Américains s’inquiètent beaucoup de la pollution de l’eau potable, tandis que 57% s’inquiètent beaucoup de la pollution des rivières, des lacs et des réservoirs.

Selon le Water Research Institute, le Nouveau-Mexique est confronté à la situation la plus grave de tous les États américains, avec une cote de risque de l’eau comme «extrêmement élevée». Son classement place le Nouveau-Mexique au même niveau que les Émirats arabes au Moyen-Orient et l’Érythrée en Afrique.

La Californie vient ensuite. La sécheresse continue de causer d’énormes problèmes, de la Californie à la forêt tropicale du sud-est de l’Alaska.

Ce qui est encore plus préoccupant, c’est que les réserves d’eau souterraines s’épuisent, avec des industries et des personnes qui creusent toujours plus profondément pour trouver de l’eau qu’on trouvait facilement auparavant.

Les pénuries d’eau surviennent lorsque la demande dépasse l’offre. Selon Earth’s Future, la population américaine pourrait atteindre plus de 500 millions de personnes d’ici 2100. Naturellement, la croissance démographique est un prédicteur de la croissance de la demande en eau.

En ce qui concerne l’offre, cependant, les choses ne semblent pas brillantes. Outre les préoccupations actuelles liées à la pollution de l’eau et l’incapacité des autorités à assurer la salubrité de l’eau, l’approvisionnement en eau subira des variations importantes en réponse au changement climatique. Sur les 204 bassins d’eau approvisionnant la majeure partie du pays en eau douce, 96 pourraient ne pas répondre à la demande mensuelle à partir de 2071.

Cinquante ans et plus peuvent sembler un délai raisonnable pour trouver une solution. Le problème est que nous n’avons pas si longtemps. Selon le rapport des Nations Unies publié l’année dernière , l’infâme hausse de 1,5 degrés Celsius (2,7 degrés Fahrenheit) au-dessus des niveaux préindustriels se produira entre 2030 et 2052 si nous n’arrivons pas à arrêter le taux actuel de réchauffement climatique.

Même si le président Trump ne croit pas à ce réchauffement, les scientifiques le font. La corrélation est simple à comprendre: à côté de l’augmentation de la demande d’une population croissante, nous allons probablement voir moins de précipitations et une évaporation importante causée par le réchauffement climatique.

Le premier secteur touché par cette tempête parfaite sera l’agriculture. Étant donné que l’agriculture représente souvent environ 75% de la consommation annuelle d’eau de bassin aux États-Unis, ces pénuries créeront de graves problèmes – y compris l’insécurité alimentaire.