Jane McAlevey, The Bullet, 15 mai 2018. Jane sera à Montréal cette semaine dans le cadre de la conférence LA GRANDE TRANSITION.

 

En moins de trois mois, des enseignants de base et du personnel de soutien éducatif dans cinq États – Virginie-Occidentale, Kentucky, Oklahoma, Colorado et Arizona – ont transformé l’ensemble du pays en salle de classe. Ils n’ont pas simplement réclamé – et gagné – de meilleurs salaires et de meilleures conditions de travail. Ils ont également lancé un défi direct à des décennies de réductions d’impôts pour les entreprises, nous aidant tous à comprendre ce que signifie l’austérité. Et en défendant une série de propositions politiques visant à redistribuer la richesse du 1% vers les travailleurs et la classe moyenne, ils nous ont montré comment l’austérité peut être vaincue.

Comme Emily Comer, une enseignante d’espagnol de niveau intermédiaire qui était un leader dans les grèves en Virginie-Occidentale, a déclaré: « La phase dans laquelle nous sommes maintenant – pour obtenir une solution réelle et progressiste à la crise de l’assurance maladie – nous force à rêver plus gros. Ce n’est pas seulement à propos de notre plan de soins de santé. Il s’agit de rééquilibrer le pouvoir des travailleurs et des entreprises dans notre État ».

De manière remarquable, ces grèves ont reçu un soutien massif du public, malgré des années d’attaques bien financées contre les syndicats d’enseignants. Dans un récent sondage NPR / Ipsos, seulement un répondant sur quatre a déclaré qu’il pensait que les enseignants étaient suffisamment rémunérés. Les trois quarts disaient que les enseignants avaient le droit de faire la grève. Remarquablement, ce soutien dépasse les lignes de parti. Deux tiers des républicains, trois quarts des indépendants et près de neuf démocrates sur dix soutiennent le droit de grève des enseignants, selon le sondage.

Les débrayages les plus récents se sont déplacés vers les États de l’Ouest. Le 26 avril, 50 000 enseignants et leurs partisans ont traversé Phoenix dans une chaleur de 100 degrés. Ce même jour, des milliers de manifestants sont descendus sur la capitale du Colorado.

On gagne avec la grève

Chaque débrayage a donné lieu à des victoires, certaines plus que d’autres. Au Kentucky, les éducateurs ont forcé le gouverneur à fournir des fonds supplémentaires pour les écoles. Mais ils n’ont pas empêché la législature conservatrice d’affaiblir leur régime de retraite. En Oklahoma, alors que les éducateurs ont échoué à arrêter une série de réductions d’impôts, ils ont gagné leur première augmentation depuis 2007 de 6 000 $ par année, ce qui est énorme selon les normes locales. En Arizona, les enseignants ont obtenu une augmentation immédiate de 9 pour cent, le gouverneur Doug Ducey promettant une augmentation de 20 pour cent pour tous les enseignants d’ici 2020.

Les deux combats les plus féroces dans la rébellion ont été jusqu’ici en Virginie-Occidentale et en Arizona. Dans les deux États, la lutte n’a pas été seulement, ou même principalement, sur la rémunération des enseignants; Il a été question de l’avenir même de l’éducation publique. Dans les deux États, la privatisation de l’éducation publique est au premier plan.

En Arizona, la lutte porte sur la question de savoir s’il y aura des écoles dans un proche avenir, affirme la journaliste en éducation Jennifer Berkshire. Longtemps un laboratoire pour les politiques d’éducation de droite, l’État a le pourcentage le plus élevé d’élèves dans les écoles à charte (17 pour cent). « L’Arizona est le point zéro pour les Koch Brothers et Betsy DeVos », note Berkshire. « Ils ont déployé ce qu’ils appellent les comptes d’épargne-études [ESA]. La Bank of America a un contrat pour créer une carte de débit à utiliser par les parents pour l’éducation à la maison, les tuteurs privés, les fournitures scolaires ou un acompte sur les frais de scolarité dans les écoles privées.

En Arizona, le mouvement a vu le jour l’an dernier, après la formation de la coalition Save Our Schools, lorsque le gouverneur Doug Ducey a mis en place un programme pilote de l’ESA. Amorcé par les parents, Save Our Schools a recueilli suffisamment de signatures pour placer une question sur le bulletin de vote de novembre afin d’annuler le programme de l’ESA.

En Virginie occidentale, le règlement de la grève prévoyait la création d’un groupe de travail chargé de trouver une solution à long terme face à l’augmentation des coûts de l’assurance maladie, non seulement pour les enseignants, mais pour tous les fonctionnaires. Le groupe de travail de l’Agence d’assurance des employés de la fonction publique (PEIA), qui comprend des représentants des trois syndicats de l’éducation, a été créé en pleine grève par un décret du gouverneur. Mais une fois que les médias ont détourné leur attention, le gouverneur Jim Justice a tenté de défaire le processus qui prévoyait 55 audiences publiques dans les 55 comtés. « Pour nous, les audiences étaient un élément clé de l’ordre exécutif, car cela donne à notre communauté le droit d’être entendue dans la conception du plus grand plan de soins de santé dans notre état », dit Comer. « Nous avons immédiatement commencé un plan d’action, générant 350 lettres par semaine, exigeant qu’ils restaurent le processus d’audience publique. Nous avons fini par reconquérir ce qui sera un total de 21 audiences publiques à travers l’état. Ce fut certainement une victoire. » Plus important peut-être d’un point de vue organisationnel, le groupe de travail met en place un mécanisme pour continuer à renforcer le pouvoir sur une question clé, tout en permettant aux éducateurs de se remettre au travail.

À l’horizon…

La prochaine grève des enseignants pourrait avoir lieu en Caroline du Nord d’ici la fin de mai, lorsque la législature de l’État reprendra sa session. À l’horizon, la rébellion pourrait s’étendre en Californie. Les enseignants de Los Angeles, le deuxième plus grand district scolaire du pays, évaluent déjà la possibilité de déclencher la grève si un accord n’est pas conclu en juin. Selon Alex Caputo-Pearl, le président des United Teachers de Los Angeles, « la base va se battre contre les démocrates qui ont été complices de l’attaque contre l’éducation publique et les syndicats d’enseignants ». La Californie se classe 46ème en termes de dépenses par élève,

Caputo-Pearl dit que les enseignants travaillent en étroite collaboration avec une large coalition de groupes communautaires. « Tout d’abord, nous travaillons sur l’initiative Schools and Communities First, en recueillant des signatures pour une initiative de vote 2020 afin de combler l’échappatoire de la proposition de loi 13 », dit-il. « Lorsque nous aurons gain de cause, cela rapportera 11 milliards de dollars par année et la mesure prévoit que 5 milliards de dollars iront à l’éducation publique. »

Renouveau du syndicalisme enseignant

Ces leaders syndicaux représentent un mouvement de changement vers un syndicalisme enseignant visionnaire et progressiste. Le 5 mai, lors d’une élection pour succéder à Madeloni, une liste progressive de candidats a balayé les principaux bureaux du syndicat des enseignants du Massachusetts (MTA). « Les membres enseignants, a déclaré Merrie Najimy, le nouveau président de l’AEEM, ont voté résolument pour soutenir un engagement total à soutenir le référendum cet automne qui propose de taxer les millionnaires, avec des revenus dédiés à l’éducation publique et au transport ».

Le dynamisme du mouvement des nouveaux enseignants découle du travail méthodique requis pour organiser des grèves efficaces, car le succès d’une grève repose sur le fait que les travailleurs contrôlent et prennent de vraies décisions concernant leur avenir.

Cet article a d’abord été publié par The Nation .

Jane McAlevey est organisatrice, négociatrice, écrivaine et universitaire. Elle est l’auteure de deux livres, No Shortcuts, Organisation du pouvoir dans le nouvel âge doré (Oxford 2016) et Raising Expectations and Raising Hell (Verso 2012). Elle blogue sur janemcalevey.com

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