États-Unis : les racines sinistres de « L’Amérique d’abord »

 » Le rêve américain est mort », a proclamé Donald Trump lorsqu’il a annoncé sa candidature à la présidence des Etats-Unis. Les gens qui font une campagne électorale glorifient habituellement la nation qu’ils espèrent diriger. Mais ce revirement était juste un avant-goût de ce qui allait arriver, car il révélait une habileté déconcertante à tordre ce qui serait négatif pour quelqu’un d’autre dans un positif pour lui-même.

Au moment où il a remporté l’élection, Trump avait renversé une grande partie de ce que beaucoup de gens pensaient savoir sur les États-Unis. Dans son discours d’acceptation, il a de nouveau déclaré le rêve américain mort, mais a promis de le ranimer. On nous a dit que ce rêve de prospérité était menacé, à tel point qu’une plate-forme de « nationalisme économique » a porté la présidence.

Tout au long de la campagne, Trump a également promis de mettre l’Amérique en premier. C’était une phrase troublante. Des pièces sur l’histoire du slogan ont commencé à germer, expliquant que cela revenait à des efforts pour empêcher les États-Unis de sortir de la seconde guerre mondiale.

En fait, « L’Amérique d’abord » a une histoire beaucoup plus longue et sombre que celle-ci, profondément liée à l’héritage brutal de l’esclavage et du nationalisme blanc, à ses relations conflictuelles avec l’immigration, le nativisme et la xénophobie. Peu à peu, l’histoire complexe et souvent terrible que ce slogan représente a été perdue pour l’histoire dominante – mais maintenue vivante par les mouvements fascistes clandestins.

Il ne faut donc pas s’étonner que le Ku Klux Klan ait également adopté comme devise « L’Amérique d’abord ». En 1919, un dirigeant de Klan prononça un discours : « Je suis pour l’Amérique, la première, la dernière et tout le temps, et je ne veux aucun élément étranger nous disant quoi faire. »  En janvier 1922, le Klan organisa un défilé à Alexandria, en Louisiane, portant deux croix rouges flamboyantes et des bannières avec des slogans dont « America First », «100% American» et «White Supremacy ».

En quelques mois, les Américains observaient la montée du fascisme en Europe, alors que Mussolini prenait le pouvoir à Rome. Expliquant « fascistes » aux lecteurs américains cette année-là, la presse a trouvé un exemple évident à portée de main. « Dans notre propre expression pittoresque, écrit le New York World, ils pourraient être connus sous le nom de Ku Klux Klan .» Il n’est pas nécessaire de considérer le Klan comme une organisation crypto-fasciste: leurs contemporains pouvaient voir instantanément la ressemblance, et le danger. En novembre 1922, un journal du Montana notait qu’en Italie le fascisme signifiait « l’Italie pour les Italiens ». Les fascistes dans ce pays l’appellent « l’Amérique d’abord ». « Il y a beaucoup de fascistes aux États-Unis, semble-t-il, mais ils sont toujours passés sous la bannière fière des «100% américains ».

En 1927, le Klan s’était répandu à travers le pays. En mai, environ 1 000 hommes d’affaires se sont rassemblés pour défiler lors du Jour du Souvenir à New York, beaucoup en robe blanche et en capuche, accompagnés de 400 membres de leur organisation féminine, la Klavana. Certains des 20 000 spectateurs se sont opposés à la présence du Klan dans un défilé civique; des bagarres ont éclaté et cela s’est transformé en émeute.

En septembre 1935, un mois après avoir annoncé qu’il se présenterait à la présidence, le sénateur Long de Louisiane fut assassiné. Appelé « le premier dictateur de l’Amérique », Long avait inquiété de nombreux observateurs avec son mélange de populisme et d’autoritarisme. Après sa mort, un écrivain a appelé Long comme « la vallée du Mississippi inspirée de Il Duce ». Malgré l’assurance de nombreux Américains que le racisme ne pouvait pas arriver là-bas, l’ascension de Long au pouvoir avait montré à quel point elle pouvait.

 

Sarah Churchwel vient de publier “America: A History of America First et American Dream”.

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