États-Unis : les sanctions génocidaires

Justin Podur, Socialist Project, 20 juin 2019

Après s’être retirés de l’accord nucléaire avec l’Iran l’année dernière et avoir repris les sanctions en novembre dernier, la Maison Blanche a annoncé en avril que son objectif était de « réduire à zéro les exportations iraniennes ». La Chine, le Japon, la Turquie et la Corée du Sud importent du pétrole iranien: dictons aux pays souverains avec lesquels ils peuvent commercer.

La dictée ne s’arrête pas là. En décembre dernier, les autorités canadiennes ont fait détenir et emprisonner un dirigeant chinois, le directeur financier de la société de télécommunications Huawei. Meng Wanzhou est actuellement détenue au Canada pour extradition vers les États-Unis, sous le prétexte que sa société a violé les sanctions américaines contre l’Iran. Non contents d’avoir dit à la Chine qu’elle ne pouvait pas commercer avec l’Iran, les États-Unis ont demandé à un pays tiers, le Canada, d’intégrer un dirigeant d’entreprise chinois dans ce que Trump avait suggéré comme levier pour un accord commercial.

Entretemps, l’accord commercial avec la Chine n’a pas abouti et une «guerre commerciale» a commencé. Meng Wanzhou est toujours bloqué au Canada. Et le blocus contre l’Iran se resserre encore. L’économiste Mark Weisbrot a analysé certains des dommages causés à l’économie iranienne, soulignant que lorsque les sanctions ont été imposées en 2012, la production de pétrole a chuté de 832 000 barils par jour et le PIB de 7,7%; Lorsqu’ils ont été levés en 2016 dans le cadre de l’accord sur le nucléaire, la production a augmenté de 972 000 barils par jour et le PIB de 12% cette année-là. En 2018, lorsque les sanctions ont été imposées, la production de pétrole a encore fortement chuté et l’inflation a augmenté de 51%. Selon une étude de l’Université de Californie, des dizaines de médicaments essentiels ont fait l’objet d’une pénurie de médicaments essentiels.

Les sanctions détruisent les économies

Un pays qui n’a pas besoin d’importer ou d’exporter s’appelle une autarcie et, dans l’économie mondiale actuelle, il n’y en a pas. Toutes les économies nationales dépendent du commerce: elles exportent, gagnent des devises et les utilisent pour importer ce qu’elles ne peuvent pas produire. Réduire à zéro les exportations d’un pays, c’est détruire son économie et priver ses habitants de toutes les nécessités.

Parfois considérées comme une alternative à la guerre, les sanctions sont en fait une arme de guerre. Loin des munitions à guidage de précision, les sanctions sont des armes de famine qui visent les civils les plus vulnérables à la mort lente et douloureuse par la privation de nourriture et de médicaments. Ils constituent une alternative à la guerre en ce sens que, contrairement à l’invasion de troupes au sol ou même au largage de bombes, ils ne présentent aucun risque pour l’agresseur.  Trump pour sa part annonce «la fin officielle de l’Iran».

Le droit international reconnaît que les sanctions sont une forme de guerre et confie l’utilisation de l’arme des sanctions au Conseil de sécurité des Nations Unies. C’est ainsi qu’entre les guerres américaines de 1990 et de 2003 en Irak, l’ONU a joué le rôle honteux de l’administration des sanctions contre l’Irak. Mais les sanctions unilatérales imposées aujourd’hui par les États-Unis contournent toute légalité de l’ONU. Pour sa part, le rapporteur spécial des Nations unies sur les mesures coercitives unilatérales, Idriss Jazairy, a déclaré qu’environ un quart de la population mondiale faisait l’objet d’une forme de sanction unilatérale. L’Iran, le Venezuela, la Syrie, Cuba, le Soudan et d’autres pays sont soumis à divers régimes de sanctions américains. Le Yémen est totalement bloqué par les États-Unis, le Royaume-Uni et l’Arabie saoudite. Gaza et la Cisjordanie sont complètement scellés par Israël; Le Qatar est bloqué par l’Arabie saoudite et les Emirats Arabes Unis, et la liste est longue.

Les sanctions américaines contre le Venezuela ont déjà tué 40 000 personnes entre 2017 et 2018, selon un rapport de Mark Weisbrot et Jeffrey Sachs de l’Université de Columbia. Les sanctions plus sévères imposées en 2019 vont tuer encore plus. Le réseau électrique du Venezuela est endommagé, probablement à cause de sabotage. L’entretien des pompes à eau potable est devenu impossible sans pièces de rechange importées, laissant des millions de personnes sans eau. Pasqualina Curcio, professeure d’économie vénézuélienne, a déclaré à une délégation de la coalition End Venezuela Sanctions que les sanctions avaient coûté 114 milliards de dollars au pays, «soit l’équivalent d’un an de PIB vénézuélien.

Le vrai but?

L’un des arguments tactiques parfois invoqués par les militants anti-sanctions est que les sanctions «ne fonctionnent pas». Et dans le but déclaré de «changer de régime», elles ne le font pas. Mais lorsqu’une politique est si répandue, si utilisée en premier recours, le but déclaré n’est peut-être pas le but réel. Si le but est de détruire des économies, d’isoler des pays, de contraindre des alliés, de maintenir les tensions au bord du gouffre et de maintenir une menace de guerre constante, les sanctions sont efficaces. Il a été démontré à maintes reprises que la torture «ne fonctionne pas» pour obtenir des informations. Mais la torture n’est pas une technique pour obtenir des informations. C’est une technique pour briser une personne et, lorsqu’elle est pratiquée à grande échelle par un État d’apartheid ou une dictature, pour briser une société. Les sanctions sont similaires: il s’agit de briser la société, pas de « changement de régime ».

Les sanctions sont l’arme préférée de Trump, mais les démocrates ne sont pas différents. Obama a supervisé la destruction de la Syrie, Clinton a ri du meurtre de Kadhafi et de la Libye, et Albright a déclaré que 500 000 décès d’enfants irakiens en valaient la peine. Pour l’empire, le génocide, comme l’agression, fait partie intégrante de la politique. Les planificateurs nucléaires prévoient comment le commettre. Les responsables des sanctions l’administrent. Et pour la plupart, les organisations de défense des droits de l’homme ne prennent pas position.

Il est possible qu’à un moment donné, les sanctions deviennent auto-limitantes. Si suffisamment de pays sont sanctionnés, ils pourraient bien sûr décider de commercer les uns avec les autres. En tentant d’isoler autant de grands pays, les États-Unis pourraient s’isoler, créant ainsi une sorte de «coalition des sanctionnés». Mais du point de vue des États-Unis, le Brésil, l’Inde et l’Égypte (les plus grands pays d’Amérique latine et d’Asie du Sud , et le monde arabe) restent totalement soumis, peut-être que le moment est propice pour faire pression sur la Chine, la Russie, l’Iran, le Venezuela et Cuba. Les planificateurs de Trump peuvent être assurés que ce ne sont pas eux, mais des millions d’innocents dans ces pays qui paieront pour leurs jeux de pouvoir.

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