Justin Trudeau et les accords de libre-échange « progressistes »

 

Alors que le gouvernement de Stephen Harper était, sans surprise, un grand partisan des accords commerciaux, les libéraux de Justin Trudeau ont repris ce flambeau en cherchant activement nombre de ces accords sous la bannière d’un «programme commercial progressiste». Examinons donc rapidement certains des grands accords que le gouvernement Trudeau a signés et leur contenu.

Premièrement, Trudeau a conclu les négociations de l’Accord économique et commercial global (AECG) entre le Canada et l’UE. Le pacte est en grande partie en vigueur depuis 2017. Comme dans la plupart des accords de libre-échange, son texte est énorme et va bien au-delà d’une simple réduction des tarifs, qui s’étend à de nombreux domaines de la politique publique. Il comprend une protection accrue des brevets pharmaceutiques, augmentant ainsi le prix des médicaments; il est plus difficile pour les gouvernements d’élargir les services publics ou de ramener des services exploités par le secteur privé entre les mains de responsables publics; et il impose des limites à la réglementation et aux marchés publics. Et, tandis que les entreprises et les investisseurs bénéficient de protections juridiques absolues, les travailleurs et l’environnement doivent se contenter de platitudes fleuries sans mécanismes de contrôle stricts.

Trudeau a également poursuivi les négociations du Partenariat transpacifique (PTP), dont il a hérité de Stephen Harper – désormais appelé PTP «complet et progressif» (PPCP), depuis que Trump a sorti les États-Unis des négociations. L’entente est toutefois en grande partie inchangée par rapport à l’ancien PTP. Encore une fois, il protège les entreprises tout en contenant très peu de protections opposables aux travailleurs ou à l’environnement. CPTPP comprend des dispositions pour le règlement des différends entre investisseurs et États (ISDS), un mécanisme permettant aux sociétés de poursuivre les gouvernements si elles estiment que les réglementations nationales (par exemple, des normes environnementales ou du travail plus strictes) nuisent «injustement» à leurs activités. Cela peut être complet, mais certainement pas progressif!

Une analyse du nouvel ALENA, ou USMCA, a conclu beaucoup plus récemment, est un peu plus contrastée. Les négociateurs ont supprimé le tristement célèbre chapitre 11 de l’ALENA, selon lesquelles le Canada, parmi les trois pays signataires, était le plus fréquemment poursuivi en justice par les entreprises. Et certaines des normes du travail vont dans la bonne direction: par exemple, des dispositions applicables en matière de négociation collective libre et de représentation démocratique devraient limiter le rôle des syndicats d’entreprises nuisibles au Mexique. D’autre part, l’accord comprend un libellé incroyablement faible et non contraignant sur les normes environnementales – sans aucune mention du changement climatique – et étend également la protection de la propriété intellectuelle des produits pharmaceutiques, ce qui signifie que les Canadiens paieront beaucoup plus pour leurs médicaments.

Il est difficile de voir le germe d’une politique économique progressiste dans les quelques  milliers de pages de ces accords. Tandis que les libéraux de Trudeau vendaient l’image d’un nouveau programme commercial, les négociateurs commerciaux ont mis en place les mêmes règles destinées à entraver la démocratie et à faire passer le droit de profiter avant les droits des personnes.

Alors que le néolibéralisme – la vision selon laquelle le marché est le mieux à même de gouverner la plupart des aspects de la vie sociale et que les solutions individuelles dépassent les solutions collectives – est de plus en plus intégré dans la vie politique canadienne, les accords de libre échange jouent un rôle important: ils rendent plus difficile le retour en arrière. Ces pactes permettent aux États de se lier volontairement les mains; le néolibéralisme a besoin de règles internationales pour maintenir les gouvernements locaux en ligne.

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