La deuxième implosion de l’Amérique centrale

William I. Robinson, NACLA, 28 janvier 2019

 

 

Strois décennies après les guerres de la révolution et la contre – insurrection qui a pris fin en AmériqueTentrale, la région est encore une fois au bord de l’ implosion. L’isthme est en proie à une reprise de la lutte de masse et de la répression étatiques, au démantèlement de systèmes politiques fragiles, à une corruption sans précédent, à la toxicomanie, au déplacement et à la migration forcée de millions de travailleurs et de paysans. Le contexte de cette deuxième implosion de l’Amérique centrale, reflétant la crise croissante du capitalisme mondial lui-même, est l’épuisement d’un nouveau cycle de développement capitaliste au cours des dernières années, au rythme de la mondialisation suite aux bouleversements des années 1980.

Le contexte historique qui a provoqué l’exode et les transformations structurelles dues à la mondialisation capitaliste qui ont amené la région à la situation actuelle ont été perdus dans les manchettes concernant les réfugiés d’Amérique centrale fuyant vers les États-Unis. Les mouvements révolutionnaires de masse des années 1970 et 1980 ont réussi à déloger des dictatures bien établies entre civils et civils et à ouvrir les systèmes politiques à la concurrence électorale, mais ils n’ont pas réussi à instaurer une justice sociale substantielle ni à démocratiser l’ordre socio-économique.

La mondialisation capitaliste dans l’isthme après la pacification a déclenché un nouveau cycle de modernisation et d’accumulation. Elle a transformé les anciennes structures de classes oligarchiques, généré de nouvelles élites et capitalistes transnationaux et des classes moyennes à forte consommation, tout en déplaçant des millions de personnes, aggravant la pauvreté, les inégalités et l’exclusion sociale, et dévastant l’environnement , provoquant des vagues d’émigration et de nouvelles mobilisations de masse. Par conséquent, les conditions mêmes à l’origine du conflit ont été aggravées par la mondialisation capitaliste.

Les régimes centraméricains font maintenant face à des crises croissantes de légitimité, à la stagnation économique et à l’effondrement du tissu social. Malgré l’illusion de «paix et de démocratie» tant vantée par l’élite transnationale à la suite de la pacification, les racines du conflit régional ont persisté: la concentration extrême de la richesse et du pouvoir politique entre les mains des minorités d’élite ainsi que la paupérisation et l’impuissance des citoyens. une majorité dépossédée. Avec le coup d’État de 2009 au Honduras, le massacre de manifestants pacifiques au Nicaragua en 2018 et le retour des escadrons de la mort au Guatemala, cette illusion a été définitivement brisée. Les régimes centraméricains font maintenant face à des crises croissantes de légitimité, à la stagnation économique et à l’effondrement du tissu social.

Le modèle transnational de développement capitaliste

L’Amérique centrale a été entraînée dans la mondialisation à partir des années 90. Une nouvelle génération de capitalistes et d’élites d’État se tournèrent vers les transnationales pour forger une hégémonie néolibérale en collaboration avec Washington et les institutions financières internationales (principalement, le FMI et la Banque mondiale). Elles ont imposé privatisation, austérité, déréglementation des marchés du travail, nouveaux régimes d’investissement visant à faciliter l’accès des entreprises transnationales aux ressources naturelles abondantes et aux terres fertiles de la région et des accords de libre-échange, notamment l’Accord de libre-échange centre-américain de 2004.

Le modèle d’accumulation transnational impliquait l’introduction de nouvelles activités économiques qui intégraient la région à des chaînes de production et de services transnationales, s’inscrivant dans la mondialisation capitaliste et impliquant une vaste expansion des activités minières, de l’agroalimentaire, du tourisme, de l’extraction d’énergie et des infrastructures dans toute l’Amérique latine, alimentant une économie mondiale vorace et gonflant les coffres des entreprises transnationales. Comme dans les cycles précédents du développement capitaliste, une expansion des exportations et une intégration plus poussée dans l’économie mondiale ont entraîné une réactivation de la croissance et de l’investissement dans les années 90 et dans les années à venir.

L’évolution de l’économie politique de l’Amérique centrale reflète étroitement celle de l’économie mondiale dans son ensemble. L’économie mondiale a connu une période de prospérité dans les années 60, puis une crise et une stagnation dans les années 70 et 80, suivies du boum de la mondialisation des années 90 et de la première décennie du 21e siècle. Reflétant étroitement cette évolution, l’isthme a connu un taux de croissance annuel moyen de 5,7% entre 1960 et 1970, qui a baissé à 3,9% entre 1970 et 1980, puis est tombé à 0,8% dans la décennie tumultueuse de 1980-1990. Toutefois, parallèlement à l’économie mondiale, la croissance a repris de 4,0% en moyenne par an pendant le boom de la mondialisation de 1990 à 2008 . À la suite de l’effondrement financier de 2008, les taux de croissance de l’Amérique centrale ont commencé à reculer encore.

La mondialisation en tant que phase qualitativement nouvelle de l’évolution en cours et ouverte du capitalisme mondial a été caractérisée avant tout par la montée en puissance d’un système de production, de services financiers et de services globalement intégré. En Amérique centrale, le modèle d’accumulation transnational qui s’est imposé pendant le boom a impliqué une vaste expansion des maquiladoras produisant des vêtements, de l’électronique et d’autres produits industriels, des complexes agro-industriels, de l’extraction minière et de la matière première, de la banque mondiale, du tourisme et du secteur. «Révolution du commerce de détail», ou la propagation de Walmart et d’autres super-magasins, comme je l’ai écrit dans mon livre.

Les zones franches d’exportation (ZFE), établies depuis la fin des années 1980, parsèment le paysage urbain d’Amérique centrale. Quelque 70 zones franches emploient actuellement quelque 800 000 personnes , principalement des femmes jeunes, et ont inextricablement inséré la région dans la grande usine globale du capitalisme mondialisé.

Parallèlement, la multiplication des complexes touristiques transnationaux a transformé l’Amérique centrale en un terrain de jeu mondial. Les communautés locales autochtones, d’ascendance africaine et de métis ont lutté contre les déplacements, la dégradation de l’environnement et la marchandisation des cultures locales par le biais de mégaprojets touristiques tels que la Ruta Maya dans toute la région Roatan au Honduras, San Juan del Sur au Nicaragua, Costa del Sol au Salvador ou dans la province de Guanacaste au Costa Rica. Les services, le commerce et les finances ont également été transnationalisés. L’arrivée du supermarché mondial a entraîné l’invasion de conglomérats de détaillants transnationaux tels que Walmart et les chaînes de restauration rapide, qui ont déplacé des milliers de petits commerçants, perturbé les économies locales et propagé une culture et une idéologie mondiales de la consommation.

La mondialisation a également entraîné une expansion majeure du secteur agroalimentaire transnational. Au Honduras, les intérêts capitalistes locaux et transnationaux ont arraché de vastes étendues de terres agricoles rurales à des communautés de paysans, de personnes d’ascendance africaine et de communautés autochtones et les ont converties en plantations de palmiers à huile. Au Guatemala également, l’huile de palme plantée par les fournisseurs locaux des géants agro-industriels mondiaux ADM et Cargill déracine un nombre croissant de communautés paysannes et les pousse à migrer à l’étranger. Au Nicaragua, des paysans déplacés par l’agroalimentaire transnational ont envahi et colonisé ce qui restait de la frontière agricole, perturbant les terres autochtones. Le Costa Rica est maintenant un important exportateur de nouveaux produits exotiques tels que les figues, les dattes et les fruits et légumes d’hiver produits par le secteur agroalimentaire transnational.

Le plus dévastateur pour l’écologie et les moyens de subsistance des communautés locales est une nouvelle série d’activités extractives. Le plus dévastateur pour l’écologie et les moyens de subsistance des communautés locales est un nouveau cycle d’activités extractives, notamment les mines, le pétrole et le gaz, ainsi que la pêche et la foresterie. il convient de mentionner les méga projets infrastructurels tels que le canal interocéanique au Nicaragua et le barrage Agua Zarca au Honduras. Le conflit a de nouveau secoué les hautes terres autochtones du Guatemala, alors que les communautés locales luttent contre une véritable invasion des intérêts de l’extraction de l’or, de l’argent et d’autres métaux et des combustibles fossiles – parfois même face à des escadrons de la mort – et à une nouvelle colonisation de leur territoire par le secteur agroalimentaire.

Des militants anti-mines ont fait face à des menaces de mort et à des assassinats en El Salvador, où 90% des eaux de surface seraient polluées par des produits chimiques toxiques, des métaux lourds et des déchets résultant de l’exploitation minière. Ces militants ont remporté une victoire historique en 2017 lorsque le gouvernement a adopté une loi interdisant totalement l’exploitation des mines de métaux. Des militants écologistes et communautaires qui combattent les concessions du gouvernement à des sociétés transnationales pour des projets d’extraction aurifère à grande échelle au Nicaragua ont affronté la police antiémeute, tout comme des activistes du Costa Rica voisin protestant contre des concessions d’exploitation aurifère au nord du pays.

Les fissures de la façade: stagnation économique, bouleversement politique et effondrement social

L’ordre social fragile que la mondialisation ne pourra être maintenu que tant que l’économie se développera et que les personnes déplacées parviendront à migrer vers le nord. Cependant, la reprise de la croissance depuis les années 90 dépend de trois facteurs qui atteignent maintenant leurs limites: une forte augmentation de l’afflux d’investissements transnationaux des entreprises, une augmentation constante de la dette extérieure et des envois de fonds des Centraméricains vivant à l’étranger.

Après une décennie de fuite et de désinvestissement des capitaux dans les années 80, l’Amérique centrale est redevenue un site d’investissement attrayant pour les capitaux transnationaux dans les années 90. Les investissements des entreprises transnationales sont passés de 165 millions USD en moyenne annuelle dans les années 90 à 631 millions USD de 2000 à 2010, puis à 6,5 milliards USD de 2011 à 2017 (bien que le Costa Rica ait représenté 45% de cette augmentation), sous forme de capital excédentaire en Amérique du Nord et l’Asie. Toutefois, les investissements directs étrangers ont fortement chuté à partir de 2016 pour atteindre un peu plus d’un milliard de dollars par an. Parallèlement à cet afflux de capitaux d’investissement, l’économie de l’Amérique centrale a accru ses niveaux de dette. passant de 33 milliards de dollars en 2005 à 79 milliards de dollars en 2018, ce qui, avec près de la moitié du PIB combiné de la région, est insoutenable.

Mais surtout, les envois de fonds de 20 milliards de dollars que les migrants d’Amérique centrale ont renvoyés chez eux ont constitué une bouée de sauvetage économique pour l’économie régionale, tandis que l’émigration a constitué une porte de sortie contenant des crises politiques. 18% et 19% du PNB d’El Salvador et du Honduras, respectivement, proviennent des envois de fonds et 10% de ceux du Guatemala et du Nicaragua. En fait, les envois de fonds ont représenté la moitié de la croissance totale du PIB de ces quatre pays en 2017 et 78% pour le Salvador. En d’autres termes, l’économie de la région s’effondrerait sans l’argent envoyé par les Centraméricains.

Pourtant, les bénéfices de la croissance depuis les années 90 n’ont jamais profité à la majorité appauvrie, à l’exception de l’extension des programmes sociaux au Nicaragua au cours des premières années du retour au pouvoir de Daniel Ortega en 2007, et de quelques programmes proposés par le gouvernement du FMLN au Salvador. Maintenant, cependant, alors que l’économie mondiale croule vers la récession et que les flux d’investissement diminuent, les possibilités d’expansion capitaliste dans l’isthme diminuent. Sur un taux de croissance annuel moyen de 4% de 1990 à 2008, le taux de croissance du PIB régional est tombé à 3,7% en 2012, à 3,5% en 2017 et à 2,6% en 2018.

La mondialisation et le néolibéralisme ont bouleversé les classes ouvrières et populaires, les laissant mal préparées pour survivre à la récession économique mondiale et à la stagnation locale. 72% du la main d’œuvre travaille dans des conditions de travail précaires, souvent dans l’économie informelle, et environ sept sur huit nouveaux emplois sont précaires. La population centraméricaine est passée de 25 millions en 1990 à plus de 40 millions en 2017, mais le marché du travail n’a pas été en mesure d’absorber la majorité des nouveaux arrivants, ce qui explique en partie la montée importante des migrations à l’étranger, un nombre qui a pratiquement doublé entre 2000 et 2017, atteignant 4,3 millions.

La crise sociale est en train de conduire à une escalade du conflit politique et à une spirale de corruption sans précédent. Les élites d’État corrompues soutenues par les associations nationales du secteur privé, la classe capitaliste transnationale et les IFI ont imposé le modèle de la mondialisation. Ces mêmes élites ont facilité les conditions permettant aux capitaux locaux et transnationaux de s’approprier les ressources et le travail de la région en échange de la possibilité de piller l’État. La longue liste de cas de corruption dans la région a conduit plusieurs anciens présidents en prison et porté plainte contre des dizaines de hauts responsables du gouvernement.

Au Guatemala, l’ancien président Otto Pérez Molina, ancien officier de l’armée à la retraite lors du génocide perpétré dans les années 1980 contre la majorité autochtone dans le pays, a été contraint de se retirer en 2015 à la suite de manifestations massives contre la corruption généralisée de son gouvernement, mises au jour par la Commission internationale des Nations Unies contre l’impunité in Guatemala (CICIG), créée en 2006 pour enquêter sur la corruption, le trafic de drogue et le génocide. Pérez Molina a finalement été jugé et condamné à une peine de prison. Le président actuel, Jimmy Morales, élu après la démission de Pérez Molina, a démantelé la CICIG, qui l’a inculpée de fraude et de blanchiment d’argent, ainsi que de membres de sa famille et d’autres responsables.

L’instabilité politique au Guatemala est caractérisée par une recrudescence de la mobilisation de masse parmi la majorité pauvre et largement autochtone du pays, ainsi que par le retour de la répression généralisée et des violations des droits humains, notamment la réapparition d’escadrons de la mort qui terrorisaient la population pendant des décennies. Le CODECA (Comité de Développement des Campesinos), le Comité des Campesinos des Hautes Terres (CCDA) et d’autres organisations autochtones, paysannes, étudiantes et ouvrières ont organisé une résistance massive dans le pays et ont appelé à la formation d’une assemblée nationale constituante république et développer «une alternative au capitalisme».

Au Honduras, plusieurs membres du parti national au pouvoir et des membres de la famille de l’ancien président Porfirio Lobo, arrivé au pouvoir à la suite du coup d’État de 2009, et l’actuel président, Juan Orlando Hernández, ont été élus pour un deuxième mandat en 2017 dans le cadre d’une élection frauduleuse. Ils sont impliqués dans le trafic de drogue, le détournement de fonds et d’autres crimes. Alors que l’assassinat de la dirigeante autochtone Berta Cáceres en 2016 avait fait les gros titres de la presse internationale, des dizaines de dirigeants issus des mouvements sociaux autochtones en plein essor du pays ont été assassinés, notamment des étudiants, des travailleurs, des paysans et des Afro-descendants .

Au Salvador, les tribunaux ont condamné l’ancien président Antonio Saca à 10 ans de prison et ont émis un mandat d’arrêt contre l’ancien président Mauricio Funes, réfugié au Nicaragua après avoir été inculpé de détournement de fonds. Le bureau du procureur général enquête sur d’autres responsables de haut niveau pour corruption, notamment ceux du Front de libération nationale Farabundo Marti (FMLN). Au Nicaragua, le gouvernement népotiste et dictatorial du président Daniel Ortega, de son épouse, le vice-président Rosario Murillo et leurs proches ont conclu des pactes avec l’oligarchie traditionnelle, se sont enrichis grâce au pillage des ressources de l’État et à une alliance avec un capital transnational, et ont déployé l’armée, la police et des forces paramilitaires pour réprimer violemment des paysans, des travailleurs, des étudiants et des mouvements sociaux.

La crise du capitalisme mondial et l’avenir de l’Amérique centrale

Le capitalisme mondial est maintenant confronté à une crise structurelle profonde de polarisation sociale et de suraccumulation. Compte tenu des niveaux sans précédent d’inégalités dans le monde, le marché mondial ne peut absorber la production croissante de l’économie mondiale, qui limite actuellement la poursuite de son expansion. La classe capitaliste transnationale ne peut trouver aucun moyen de réinvestir de manière rentable les milliards de dollars dans les bénéfices accumulés. L’expansion continue au cours des dernières années s’est fondée sur une consommation insoutenable liée à la dette, sur la spéculation sauvage dans le casino mondial qui a gonflé une bulle financière après une autre, et sur la militarisation menée par l’État alors que le monde entrait dans une économie de guerre mondiale.

Dans l’ensemble, cette crise du capitalisme mondial forme la seconde implosion de l’Amérique centrale. Maintenant, l’économie mondiale est au bord d’un nouveau ralentissement. De plus, le système est confronté à une crise politique d’hégémonie et à l’escalade des tensions internationales. Dans l’ensemble, cette crise du capitalisme mondial forme la seconde implosion de l’Amérique centrale.

La crise a entraîné une forte polarisation mondiale entre la gauche et les forces populaires des insurgés et une extrême droite insurgée, aux tendances ouvertement fascistes. Alors que les régimes d’Amérique centrale perdent leur légitimité, deviennent de plus en plus corrompus et répressifs et menacent de rompre avec l’ordre constitutionnel, comme cela s’est déjà produit au Honduras et au Nicaragua et peut-être au Guatemala, une nouvelle série de manifestations populaires se déroule. En réponse, les gouvernements de la région se sont également tournés vers de fausses lois antiterroristes pour limiter les protestations sociales.

Dans tous ces cas, les communautés les plus vulnérables ont été ciblées en tant que boucs émissaires de la crise, en particulier les réfugiés et les immigrants, dans le cadre d’une stratégie visant à canaliser l’angoisse généralisée face à la montée de l’insécurité socio-économique envers les groupes ciblés. Cela contribue à expliquer la réponse raciste, voire fasciste, du gouvernement Trump aux réfugiés d’Amérique centrale. Ni le fascisme ni l’implosion ne sont inévitables. Cela dépendra de la manière dont les forces populaires en Amérique centrale et en Amérique du Nord seront capables de se mobiliser pour préserver l’état de droit et faire avancer un programme de justice sociale susceptible d’atténuer les effets de la crise. Sinon, un ralentissement économique pourrait faire chuter le château de cartes d’Amérique centrale.

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