La misère derrière les fleurs de la Saint-Valentin

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Le Kenya est le plus grand exportateur de fleurs d’Afrique, mais des milliers de travailleurs agricoles peinent à subvenir aux besoins de leur famille.

par Osman Mohamed Osman, Al Jazeera, 14 février 2020

« Emmenez-moi chez moi. Mes enfants rentrent de l’école et je dois leur préparer le dîner », dit-elle au chauffeur en grimpant pour s’asseoir derrière lui.   

En six minutes, elle arrive dans sa maison louée d’une chambre et commence à cuisiner.

Agé de 36 ans, il travaille dans les fermes fleuries de Naivasha depuis 12 ans. Malgré les années de dur labeur, elle peine à subvenir aux besoins de sa famille.

« Je suis une mère célibataire. Mon employeur me verse 100 $ chaque mois. Cela ne me suffit jamais pour payer le loyer de ma maison, acheter de la nourriture et payer les frais de scolarité. Je finis par prendre des prêts à tous les autres », explique Iminza.

Elle n’est pas seule. 

Selon le Kenya Flower Council , une association qui représente les producteurs de fleurs coupées , Iminza compte parmi plus de 90 000 travailleurs de la floriculture  employés par plus de 300 exportateurs  du Kenya .

En raison de sa météo favorable toute l’année, le Kenya est le premier exportateur de fleurs d’Afrique avec une moyenne de 360 ​​tonnes exportées quotidiennement.

Il est le quatrième producteur mondial de fleurs coupées après les Pays-Bas, la Colombie et l’Équateur. 

En 2017, selon la Direction des cultures horticoles (HCD), une entreprise publique, l’industrie florale a rapporté au Kenya 823 millions de dollars, l’ Europe étant un marché majeur . 

Avec une demande de fleurs qui monte en flèche à des occasions telles que la Saint-Valentin, le secteur est le principal pourvoyeur de devises.

Iminza dit que le gouvernement, qui est responsable de la réglementation, ne tient pas compte des intérêts des travailleurs des fermes fleuries.

« Les lois du travail du Kenya ne nous favorisent pas du tout en tant que travailleurs. Nos employeurs profitent de ces politiques et vont de l’avant pour nous payer tout ce qui est stipulé. Pour cette raison, nos vies restent littéralement au même niveau, peu importe le nombre d’années de travail , » elle dit.

Le salaire minimum pour un employé agricole non qualifié est d’environ 65 $ par mois.

Ce faible salaire minimum attire de grandes entreprises de fleurs coupées au Kenya, explique Ferdinand Juma, président du Syndicat des travailleurs des plantations et de l’agriculture du Kenya (KPAWU) à Naivasha.

« Le gouvernement pense que les investisseurs nous font une faveur parce qu’ils viennent et emploient des masses de gens, alors que, essentiellement, ces gens profitent d’une main-d’œuvre bon marché grâce aux politiques de main-d’œuvre favorables aux investisseurs de notre gouvernement. »

Juma, maintenant âgé de 52 ans et père de sept enfants, a travaillé pendant 13 ans à couper des fleurs avant de rejoindre KPAWU.

« Quand j’étais ouvrier en fleurs coupées, mes collègues et moi n’avons jamais su à quel point cette industrie avait du succès », dit-il. « [Nous voulons] nous assurer que les travailleurs sont informés. »

Par le biais du syndicat, Juma a réussi à négocier de meilleures conditions de travail au nom de plus de 30 000 employés de ferme de fleurs à Naivasha. 

Mais le principal défi est, dit-il, que de nombreuses personnes acceptent ces emplois parce qu’elles sont au chômage et désespérées. 

Un exemple est Leonard Karani, 50 ans, qui a six enfants.

« J’ai arrêté mes études quand j’étais au lycée en raison de frais de scolarité « , dit-il. « J’ai eu du mal à trouver un emploi permanent avant de décrocher celui-ci. »

Karani travaille depuis 18 ans pour plusieurs entreprises de fleurs.

Son salaire mensuel est de 110 $ – pas assez pour nourrir sa famille.

« Nos vies sont définies par la dette », explique Karani. C’est la seule façon dont je peux subvenir aux besoins de ma famille. Si j’avais d’autres compétences, au moins je chercherais d’autres emplois. Je n’ai pas d’options. « 

Cyprian Onyony, un avocat, affirme que la plupart des lois et politiques du travail ont été adoptées à l’époque coloniale. 

Bien qu’une quantité importante de législation ait été abrogée au cours des années suivantes, la loi sur l’emploi qui traite de la réglementation des salaires n’a pas été révisée depuis longtemps, dit-il.

« Ce problème peut être résolu principalement par le parlement kenyan en adoptant des factures de salaire minimum qui peuvent être révisées dans un délai imparti. Alors que l’entreprise prospère, les ouvriers de la floriculture non qualifiés peuvent ressentir le succès. Les rendements élevés devraient également ruisseler pour mieux conditions pour les employés « , explique Onyany.

De retour à Naivasha, Iminza, la mère célibataire qui travaille pour 100 $ par mois, finit de préparer le dîner de ses enfants. 

« J’ai vécu une vie de dettes – année après année. Je dois m’occuper de ces enfants tout seul. Je prie simplement pour que les choses changent à l’avenir », dit-elle. « C’est tout ce que je peux faire. »