L’Amérique centrale sous l’ombre des États-Unis

Jimena Vergarda, Al Jazeera, 1 décembre 2018

La subordination économique et politique de l’Amérique centrale aux États-Unis existe depuis longtemps, mais jamais dans l’histoire de l’impérialisme, la domination régionale de l’Amérique n’a été aussi aiguë.

L’Amérique centrale a toujours été une région dépendante, à l’instar de la plupart des pays d’Amérique latine. Sa dépendance a commencé sous la domination de l’empire espagnol.

La géostratégie de l’isthme centraméricain

L’Amérique centrale est un isthme reliant les continents de l’Amérique du Nord et du Sud, qui s’étend de la frontière sud du Mexique à la frontière nord-ouest de la Colombie. Ellecomprend le Belize, le Guatemala, le Honduras, El Salvador, le Nicaragua, le Costa Rica et le Panama.

Cette localisation géographique est inextricablement liée à son histoire. Elle relie les océans Atlantique et Pacifique, ce qui en fait l’un des principaux corridors commerciaux du continent américain, traversé par des flux de marchandises et de personnes. Ainsi, depuis la naissance de l’impérialisme américain, l’isthme centraméricain est un bastion stratégique du contrôle économique, politique et militaire des États-Unis.

Le canal de Panama a officiellement ouvert ses portes le 15 août 1914. Avec un coût de plus de 350 millions de dollars, il s’agissait alors du projet de construction le plus coûteux de l’histoire des États-Unis.  Le canal de Panama, comme le canal de Suez en Égypte, a joué un rôle déterminant dans l’économie américaine. En 1940, le revenu national américain était d’environ 4% supérieur à ce qu’il aurait été sans le canal. Pendant plusieurs décennies, en maintenant le canal de Panama aux mains des Américains, les États-Unis ont veillé à ce que les taux de transit restent bas au profit de leurs entreprises.

En 1999, le canal a officiellement été rendu aux m Panaméens, mais cela ne signifie pas que les États-Unis ont cessé d’exercer un fort contrôle sur celui-ci ou d’en avoir profité. Par exemple, les navires transportant des exportations de gaz naturel et de produits pétroliers en provenance des États-Unis sont l’activité du canal de Panama qui connaît la plus forte croissance. Les recettes annuelles des péages ont été multipliées par plus de 20 au cours des deux dernières années et vont directement dans les coffres des États-Unis.

Des politiques économiques ont également été déployées au service du contrôle impérial. La stratégie américaine en Amérique centrale a consisté à mettre en place des infrastructures de transit et d’exportation massives et ambitieuses, totalement dépendantes des investissements et de la technologie des grandes entreprises américaines qui tirent d’importants capitaux de ces investissements. et la construction des ports de Colón, Kingston et Mariel font partie de cet ambitieux projet économique impérial que le président Trump lui-même a soutenu.

Un autre aspect de la pénétration impérialiste dans la région – qui devint encore plus aigu au cours des années de l’offensive néolibérale – fut la promotion d’importants projets d’extraction de produits minéraux, d’hydrocarbures et de gaz de coquille, principalement aux mains de sociétés transnationales.

Le Plan Puebla Panama, signé en 2001 et désormais appelé Projet Méso-Amérique, est un cas emblématique de ce modèle de développement. Il est basé sur l’investissement massif de capitaux étrangers de l’Union européenne et des États-Unis pour exploiter rapidement les ressources naturelles de la région, en contournant les mesures élémentaires de protection de l’environnement et en générant des bénéfices énormes pour les grandes transnationales. Les principales institutions financières responsables du projet sont la Banque mondiale et la Banque interaméricaine de développement.

De grandes entreprises américaines, canadiennes et européennes telles qu’IEnova, TransCanada, Fermaca, GDF Suez, Energy Transfer, Howard Energy Partners et d’autres ont bénéficié du projet Mesoamerica, qui repose sur: a) l’extraction de ressources minérales et la dépossession de terres des communautés paysannes et autochtones, b) l’extraction d’hydrocarbures et de gaz naturel selon des méthodes néfastes pour l’environnement, telles que la fracturation hydraulique, c) l’exploitation des ressources énergétiques de l’Amérique centrale au profit des transnationales et d) règles de libre-échange qui permettent un flux illimité de capitaux et de biens sans impôt sur les multinationales.

Le projet Mesoamerica a également entraîné la répression systématique des communautés et des activistes qui résistent à ce pillage par des sociétés transnationales, comme en témoigne le cas de la militante hondurienne Berta Cáceres.
Cáceres était une femme autochtone Lenca et défenseuse des droits humains. Au cours des 20 dernières années, elle a été au front pour défendre le territoire et les droits des Lenca. Elle était la coordinatrice générale du Conseil civique des organisations populaires autochtones (COPINH), qui organisait la lutte contre la dépossession des communautés autochtones aux mains des grandes corporations impérialistes. Elle a été assassinée par des assaillants non identifiés en mai 2016 en raison de son implication dans la résistance de grandes entreprises au Honduras.

L’offensive néolibérale

Avant la création du projet Mesoamerica, l’Amérique centrale était intégrée aux règles du libre-échange néolibéral au milieu des années quatre-vingt. Au début de l’offensive néolibérale, les classes dirigeantes indigènes d’Amérique centrale ont précipité cette intégration violente en réduisant les impôts des grandes entreprises étrangères, en supprimant les contrôles douaniers, en permettant une augmentation des investissements étrangers et en signant des accords de libre-échange. La région est devenue l’une des plus dépendantes du monde, soumise aux aléas du capital étranger avec un coefficient d’ouverture régional de 58%, supérieur aux 43% combinés de l’Amérique latine et des Caraïbes.

Bien que l’ouverture du libre-échange ait amorcé une nouvelle phase avec les programmes d’ajustement structurel des années 1980 et l’élimination des taxes sur le capital d’investissement, l’offensive orchestrée par l’impérialisme et la bourgeoisie nationale a connu une avancée majeure avec l’approbation des ALE. dans les années 90, en particulier avec la dernière, la loi sur le libre-échange entre la République dominicaine et l’Amérique centrale (CAFTA-DR), signée en 2004.

Avant la crise économique de 2008, les économies d’Amérique centrale avaient atteint une stabilité relative en privatisant de manière agressive des sociétés ouvertes et en créant une main-d’œuvre bon marché dépendant de l’investissement direct étranger (IDE). L’Amérique centrale s’est développée au cours des deux dernières décennies, non pas parce qu’elle dispose d’un marché intérieur durable ou d’une industrie nationale diversifiée et forte, mais parce qu’elle a considérablement accru sa dépendance à l’égard du capital impérialiste. Mais ce qui était une « force » pour les classes dirigeantes de la région est devenu leur ruine avec la crise économique mondiale. La crise a touché CAFTA-DR, qui représentait un créneau d’accumulation capitaliste pour les grandes entreprises américaines et les classes dirigeantes indigènes.

Cette crise s’est aggravée et a pris des dimensions alarmantes ces dernières années, car aujourd’hui les économies de la région sont plus vulnérables que jamais. À l’heure actuelle, plus de 80% des exportations de l’Amérique centrale vont aux États-Unis et des millions de travailleurs dépendent de ce secteur d’exportation.

Un autre élément qui montre la fragilité des économies d’Amérique centrale est l’importance des envois de fonds (argent envoyé par des travailleurs sans papiers aux États-Unis), qui constituent la principale entrée de devises étrangères dans les pays d’Amérique centrale.

Les conséquences économiques régionales de la crise CAFTA-DR

La crise CAFTA-RD a touché chaque pays d’Amérique centrale différemment. Certains d’entre eux sont particulièrement dépendants des IDE, mais ils sont tous confrontés à l’inflation ou à la dépréciation des monnaies nationales par rapport au dollar américain et à des déficits importants du compte courant. Mais les blessures les plus profondes des économies d’Amérique centrale sont les suivantes:

  1. La ruine des différents secteurs de production orientés vers l’exportation.
    2.La dépendance économique des classes laborieuses, pauvres et des économies globales de transferts de fonds.

Cela ne veut pas dire que le Costa Rica, le Honduras, El Salvador, le Nicaragua et le Guatemala ne se sont pas quelque peu remis de la crise de 2008, entraînés par la croissance de l’économie américaine depuis 2011. Toutefois, les causes structurelles n’ont pas été résolues et les conséquences persistent dans la région.

L’industrie des maquiladoras en Amérique centrale est concentrée dans les secteurs du textile et de l’habillement, du travail des métaux, de l’électronique et de la chaussure. Bien que les bas salaires soient ce qui rend le secteur des maquiladoras compétitif, des dizaines de milliers d’emplois ont été perdus dans le secteur des maquilas après la crise de 2008 et ils n’ont jamais été restaurés, même avec la croissance économique enregistrée depuis 2011.

En revanche, le Honduras et le Salvador, suivis du Guatemala, captent le plus de fonds des travailleurs immigrés aux États-Unis. Les envois de fonds représentent plus du quart du PIB du Honduras et plus du cinquième du PIB du Salvador. En 2015, les envois de fonds vers l’Amérique centrale ont atteint 12,4 milliards de dollars, selon la BID.

Le Guatemala reçoit le plus, avec environ 4,5 milliards de dollars, suivi du Honduras (2,7 milliards), d’El Salvador (3,9 milliards) et du Nicaragua (780 millions). Ces envois de fonds représentaient en 2015, pour le Honduras 25% de son PIB et pour le Salvador 18%.

Avec l’élection de Donald Trump et les politiques d’immigration de plus en plus agressives de l’empire, les envois de fonds en Amérique centrale ont considérablement diminué. Ce recul a amené les familles pauvres d’Amérique centrale qui travaillent à consommer moins et les industries à produire moins, alors que des milliers de familles tombent dans la pauvreté.

La base matérielle de la relation semi-coloniale entre l’Amérique centrale et les États-Unis est constituée par l’importance géostratégique de la région et par son intégration subordonnée dans l’ordre néolibéral. La crise migratoire est l’une des expressions les plus sombres de cette relation. C’est la base matérielle de la crise migratoire: la raison pour laquelle des milliers de personnes quittent chaque année l’Amérique centrale pour se rendre aux États-Unis. C’est la raison pour laquelle la caravane de migrants s’est unie pour rendre cette randonnée visible et rendre visible le sort des Centraméricains.

 

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