L’écologie malade du capitalisme

L’extermination, l’esclavage et la mise au tombeau de la population autochtone dans les mines [… et la transformation de l’Afrique en un labyrinthe pour la chasse commerciale de la peau noire »était essentielle à l’émergence du capitalisme. Cependant, rares sont ceux qui se rendent compte que le capitalisme a changé le climat depuis son « aube rose ».1

On estime qu’environ 60 millions d’Autochtones vivaient dans les Amériques en 1492, mais au milieu du dix-septième siècle, il n’en restait que six millions à cause du génocide, des épidémies, de la réduction en esclavage et de la guerre. Les implications écologiques étaient également dramatiques. Des millions d’hectares de terres cultivées ont été laissés en jachère par les agriculteurs du Nouveau Monde et de l’Afrique de l’Ouest, permettant aux forêts d’envahir les champs abandonnés.

Ces tragédies étaient étroitement liées. La mort en masse dans le Nouveau Monde a catalysé la traite négrière transatlantique, une activité rentable qui a connu trois siècles d’expansion. Dès 1516, Bartolomé de las Casas a plaidé en faveur de l’esclavage des Africains afin de libérer les peuples autochtones du joug espagnol. Au moment où les Anglais s’étaient installés à la Barbade en 1627, ils avaient déjà adopté une grande partie du nouveau système de caste racialisé de l’Espagne.2 Dans quatre décennies, la majorité de la population des Barbade étaient esclaves noirs et la petite île était devenue la colonie plus lucrative et la plus peuplée de l’Angleterre dans le Nouveau Monde. La rentabilité du système barbadien a entraîné sa prolifération dans la mer des Caraïbes, augmentant la demande d’esclaves.3

Petit âge de glace

La repousse botanique à travers les Amériques et l’Afrique de l’Ouest a séquestré environ dix-sept gigatonnes de carbone (Gt C), réduisant ainsi le stock de dioxyde de carbone atmosphérique de dix parties par million (ppm). Cela représentait une part importante du total, qui atteignait alors 276 ppm (contre 410 ppm aujourd’hui), suffisamment pour faire baisser les températures dans l’hémisphère nord de près d’un degré Celsius. Des preuves de ces changements climatiques étranges ont été constatées dans le monde entier; Les Islandais mouraient de faim quand la mer gelée étouffait leurs ports, les Suisses redoutaient les glaciers alpins qui s’écrasaient dans leurs villages, et les NewYorkais pouvaient marcher le long de la baie gelée jusqu’à Staten Island. Les mauvaises récoltes du XVIIe siècle, qui étaient fraîches et humides, ont rendu les paysans désespérés et les États faibles et déstabilisants, ce qui a contribué à la guerre de Trente ans et à l’effondrement de la dynastie Ming en Chine. Po

Le petit âge glaciaire rappelle que le capitalisme a changé le climat mondial depuis le début, mais il ouvre également une possibilité plus utopique pour l’avenir: la géo-ingénierie naturelle (NGE). Les NGE pourraient accélérer la séquestration du carbone grâce à des processus tels que le boisement, qui atténueraient les effets du réchauffement planétaire. La NGE amène à reconnaître le rôle central de l’utilisation des terres dans l’économie politique.  Les combustibles fossiles ont permis au capitalisme de se libérer des chaînes qui l’enchaînaient à la campagne britannique afin de conquérir le monde, mais la fin de l’ère des combustibles fossiles rétablira ces entraves. C’est la rareté des terres, et non des ressources naturelles, qui finira par constituer un obstacle à la croissance économique.

Outre la NGE, le problème de la rareté des terres fait partie intégrante de deux autres problèmes: la mise en place de systèmes d’énergie renouvelable et l’arrêt des extinctions massives; les deux nécessitent également beaucoup d’espace. Il est presque universellement admis que s’il existe une possibilité de contenir la destruction du changement climatique, les combustibles fossiles devront être complètement remplacés par d’autres formes d’énergie. Cependant, on oublie souvent que les substituts des combustibles fossiles, principalement les systèmes solaires et éoliens, occupent beaucoup plus d’espace. Les énergies fossiles ont une « densité de puissance » beaucoup plus grande que les énergies renouvelables, en ce sens qu’elles fournissent plus d’énergie en termes de surface, généralement mesurée en watts par mètre carré (W / m²). Il n’y a tout simplement pas assez d’espace pour l’expansion sans fin des systèmes énergétiques.

Aggravant ce problème est le troisième objectif du mouvement écologiste – mettre un terme à la marche de la mort de la « Sixième extinction ». La principale cause de mortalité massive d’animaux et de plantes n’est pas le changement climatique ou le braconnage, mais plutôt l’appropriation du territoire par l’homme, ce que les experts appellent dans le jargon sans effusion de sang «changement d’affectation des sols». La relation étroite entre la superficie terrestre et l’extinction signifie qu’il sera nécessaire de mettre de côté la moitié du monde pour assurer la survie de la plupart des espèces. Edward Wilson, le naturaliste qui a conçu le concept de Terre-Neuve , affirme que si sa proposition ne se concrétise pas, la moitié de la faune et de la flore sera éteinte d’ici à 2100.

Le retour de la pénurie de terres exige une nouvelle économie politique fondée sur la poursuite des trois objectifs suivants: 1) renforcer la NGE; 2) préserver la biodiversité; 3) et la transition vers un système d’énergie 100% renouvelable. Une telle économie politique pourrait être appelée économie de la moitié de la Terre. Ces objectifs sont difficiles à atteindre – en réalité beaucoup plus difficiles que ne le reconnaissent la plupart des écologistes – mais ils valent la peine d’être poursuivis car l’alternative est un capitalisme fossile de plus en plus brutal. Les exigences strictes imposées par l’économie d’une moitié de la Terre sont utiles pour clarifier la pensée; comme il n’existe que peu de moyens de réaliser ces trois objectifs, il devient possible de définir à quoi ressemble une société éco-socialiste.

Les alternatives

S’il n’y a pas de transition rapide des combustibles fossiles, la géo-ingénierie artificielle (AGE) devient inévitable. Il existe plusieurs formes d’âge, mais le candidat le plus probable est la «gestion du rayonnement solaire», qui nécessite la libération de millions de tonnes d’aérosols de sulfate par ballons ou canons dans l’atmosphère afin de refléter la lumière solaire dans l’espace. De cette manière, l’AGE imite les éruptions volcaniques en libérant de minuscules particules en suspension d’un composé à base de soufre. Une grande partie de la recherche sur l’AGE porte sur la dernière grande éruption volcanique, le mont Pinatubo aux Philippines en 1992, qui a refroidi la Terre d’un demi-degré.

Étant donné la complexité des systèmes climatiques, il est impossible d’avoir une bonne idée de l’effet qu’aura l’AGE une fois qu’il sera introduit. Cela pourrait couper le Gulf Stream, la mousson d’Asie du Sud, augmenter la carence en vitamine D et blanchir le ciel blanc. Certains pays peuvent craindre d’être désavantagés par le nouveau régime climatique. Ils pourraient initier des guerres pour se défendre ou mettre en place leurs propres programmes AGE, entraînant des interactions impossibles à prévoir. L’AGE est également dangereux car la pollution par le carbone continuerait sans doute sous le bouclier climatique, mais si jamais elle échouait – par exemple, en cas de guerre -, le monde rôtirait rapidement. A l’instar du stockage des déchets nucléaires, l’AGE est une solution qui nécessite des millénaires de prévoyance. ,

Beaucoup d’écologistes détestent l’AGE et souhaitent toujours utiliser un système énergétique sans carbone, mais ils sont conscients des faiblesses des énergies renouvelables et sont donc en quête de la seule autre alternative: l’énergie nucléaire. C’est la voie empruntée par les écologistes aux références idéologiques irréprochables telles que George MonbiotJames Lovelock ou James Hansen, qui les a conduits à approuver imprudemment une augmentation massive du nombre de centrales nucléaires, tout en minimisant les risques substantiels qu’un tel plan avoir. Hansen, célèbre climatologue de la NASA, demande 2135 nouveaux réacteurs, dépassant de loin la somme actuelle mondiale de 444. Et cela ne remplacerait que les combustibles fossiles utilisés pour la production d’électricité et n’entraînerait donc même pas de perte d’énergie fossile utilisée pour le transport ou la climatisation des bâtiments. Construire encore plus de réacteurs augmenterait encore les risques, tant pour le nucléaire que pour le gaspillage et la radioactivité locale persistante, ainsi que pour la menace spectaculaire d’une fusion.

Il y a eu suffisamment d’accidents au cours des cinquante dernières années pour discréditer le nucléaire en tant que forme de production d’énergie, et le dernier désastre survenu au Japon nous le rappelle. Les équipes de nettoyage à la centrale de Fukushima Daiichi ne savent même pas où les barres à combustible appartenant à trois réacteurs détruits sont situées. Six cents tonnes d’uranium encore en fission ont fondu dans leurs enceintes de confinement et ont ensuite pénétré profondément dans la terre sous la centrale. Pourtant, il n’y a aucun moyen de le récupérer; les robots qui pourraient le faire doivent encore être inventés. Cinq robots envoyés à leur recherche sont « morts » lorsque des radiations ont détruit leur câblage. Le simple nettoyage des barres de combustible enfoncées peut prendre quarante ans et coûter vingt milliards de dollars.4 Le coût total de la catastrophe est estimé à 188 milliards $.5 Selon la «plus grande analyse statistique d’accidents nucléaires jamais entreprise», une autre catastrophede l’ampleur de Fukushima en 2011 ou de Tchernobyl en 1986 a cinquante pour cent de chances de se produire avant 2050. On peut imaginer que ces chances se détérioreraient de manière proportionnelle si le nucléaire se voir attribuer un rôle plus important dans une politique énergétique sans carbone.

Le retour de la pénurie de terres

Malgré les nombreuses raisons d’abandonner l’énergie nucléaire et les combustibles fossiles au profit de l’énergie solaire et éolienne, ces deux dernières sont gênées par leur densité de puissance extrêmement faible. Les centrales solaires les plus efficaces ont une densité de puissance d’environ 10 W / m², mais un débit de 2–4 W / m² est plus courant. Ce chiffre ne devrait pas beaucoup s’améliorer et certainement pas d’un ordre de grandeur. La faible densité de puissance des énergies renouvelables devient flagrante par rapport aux combustibles fossiles et à l’énergie nucléaire. Les terres incontrôlées et infernales créées par les mines, les forages et les déversements sont relativement minuscules. Même les formes d’extraction de combustibles fossiles les plus inefficaces, telles que les sables bitumineux de l’Alberta, ont toujours une densité de puissance de 1 000 W / m². Fukushima-Daiichi affichait une puissance respectable de 1 300 W / m². Les gisements de charbon et de pétrole les plus riches peuvent avoir une densité de puissance incroyable de 10 000 W / m². C’est l’une des raisons pour lesquelles seul un demi pour cent du territoire américain est actuellement consacré à la production d’énergie. Dans les pays densément peuplés, comme le Royaume-Uni et l’Allemagne, l’ensemble du territoire national devrait être couvert d’éoliennes, de panneaux solaires et de cultures de biocarburants pour maintenir les niveaux de production actuels. Même un pays aussi grand que les États-Unis devrait sacrifier entre un cinquième et la moitié de sa masse terrestre, selon que ses voitures sont alimentées à l’électricité ou par des biocarburants (ces dernières ont une densité de puissance extrêmement faible, environ 0,2 W / m²). ).

Heureusement, les autres objectifs de moitié-Earth Economics, qui sont de préserver la biodiversité et de promouvoir les NGE, se renforcent mutuellement, mais ils ont encore besoin de vastes étendues de terres. Le maintien de la biodiversité d’un écosystème garantit le fonctionnement efficace des NGE. De cette manière, l’objectif de Wilson de préserver les espèces est indispensable au fonctionnement des NGE. Par exemple, des études ont montré que les forêts de varech ont besoin de prédateurs pour se protéger des herbivores. Lorsque les populations de loutres dans le Pacifique Nord se sont redressées, elles ont réduit le nombre d’oursins, ce qui a permis aux forêts de varech de s’épanouir. Ils absorbent maintenant un dixième des émissions annuelles de carbone de la Colombie-Britannique. De même, les loups protègent la forêt des wapitis en maraudage qui se nourriraient autrement d’écorce et de gaules. Les loups ont été réintroduits dans le parc national des États-Unis à Yellowstone qu’en 1995, mais leurs effets sur l’écologie sont déjà tangibles.

À l’instar des effets des loups et des loutres, des événements récents ont montré que les NGE pouvaient influer assez rapidement sur le système climatique. Après l’effondrement du communisme en 1991, l’agriculture en Russie s’est considérablement contractée dans les années 90, une décennie au cours de laquelle les forêts de l’ouest de la région ont augmenté d’un tiers et absorbé nettement plus de carbone. La Chine a depuis longtemps un programme de boisement extrêmement efficace dirigé par l’État. Au cours du dernier quart du XXe siècle, le carbone piégé par ses forêts a été multiplié par cinq en raison de la multiplication des plantations d’arbres et de l’expansion des forêts sauvages protégées. Des scientifiques chinois ont constaté que les écosystèmes sauvages séquestraient plus de carbone par hectare que leurs équivalents gérés.

Ce doit être à partir de pâturages qu’un monde éco-austère obtiendra les terres nécessaires à la NGE. Le secteur agricole produit près du tiers des émissions de gaz à effet de serre, soit plus que le secteur des transports, et provient en grande partie de la production de viande. Près de la moitié des terres non montagneuses du monde sont déjà consacrées à l’agriculture. Sur ces 5 milliards d’hectares, 3,5 milliards d’hectares sont des pâturages et une grande partie des terres agricoles restantes sont cultivées à des fins industrielles ou pour l’alimentation animale, ce qui laisse moins d’un milliard d’hectares pour la production d’aliments directement pour les populations.6 Pourtant, une végétalienne n’a besoin que d’un dixième de la superficie d’un omnivore pour cultiver sa nourriture. Si le monde était végétalien, il y aurait facilement de la place pour un système d’énergie 100% renouvelable, des écosystèmes biodiversifiés éco-énergétiques et une agriculture végétalienne. Le potentiel pour des terres aussi abondantes est immense. Une étude estime que si 800 millions d’hectares de terres sont reboisés, des milliards de nouveaux arbres séquestreront 215 GtC au cours du prochain siècle. Les NGE à cette échelle réduiraient la pollution atmosphérique par le carbone à une échelle de 85 ppm, l’amenant à un niveau beaucoup plus sûr à 300 ppm.7 Cet exploit serait relativement facile à réaliser dans un monde principalement végétalien, même si un boisement de cette envergure est cinq fois plus grand que le dernier remaniement massif effectué au cours du Petit Âge de Glace.

Un système énergétique sans carbone avec suffisamment d’espace pour développer les NGE et offrir de l’espace à une moitié de la Terre ne peut naître que si la bourgeoisie mondiale réduit de manière drastique sa consommation d’énergie. La «société à 2000 watts» constitue un cadre utile pour orienter cette discussion.‘, proposé par l’Ecole Polytechnique Fédérale de Zurich. Un taux d’utilisation d’énergie primaire par personne équivalant à deux mille watts équivaut à 17 500 kWh par an ou à 48 kWh par jour. Cet objectif associe justice environnementale et justice économique mondiale, car il permettrait aux plus pauvres d’augmenter leur consommation tout en exigeant une réduction correspondante des plus riches. Un citoyen américain moyen utilise 12 000 W, soit deux fois plus qu’en Europe et douze fois plus qu’en Inde. C’est un cadre utile qui peut facilement être intégré à l’économie politique de Half-Earth. En effet, il convient parfaitement une fois que la consommation d’énergie dans le monde riche aura été réduite, puis il y aura soudainement suffisamment d’espace pour toutes ces éoliennes et panneaux solaires, ainsi que pour agrandir les réserves naturelles.

Les technocrates suisses estiment pouvoir atteindre leur objectif en améliorant l’efficacité énergétique. Mais les gains dans ce domaine ne suffiront probablement pas . Ils oublient le paradoxe de Jevons, selon lequel une efficacité accrue augmente en fait la consommation totale, car l’énergie devient relativement moins chère. Pour atteindre 2000 W, il faut rationner les ressources; l’ascèse doit devenir plus qu’un choix de «style de vie». Le marché ne peut pas résoudre les problèmes qu’il crée – seule la planification peut le faire. Les créateurs de la société à 2000 watts évitent ces implications politiques. Néanmoins, leur cadre souligne que la bonne vie pour tous est possible une fois les pratiques inutiles éliminées. Pour relever ce défi, il faudrait que tout le monde vive dans une maison ne nécessitant que peu d’énergie de chauffage ou de climatisation, s’abstenant de manger de la viande et faisant appel aux trams, aux vélos et à la marche pour se déplacer.

Il y a de la place pour de l’optimisme, car une grande expérience visant à créer une société pratiquement exempte de combustibles fossiles a déjà eu lieu. Les Cubains ont dû se débrouiller avec beaucoup moins dans les années 1990 lors de la « période spéciale », lorsque les exportations de pétrole soviétiques se sont évaporées avec la superpuissance elle-même. Ce fut une transition difficile car, dans les années 1980, Cuba, la période connue sous le nom de «années de la vache grasse», dépendait d’un secteur industriel du sucre massif axé sur l’exportation, produisait peu de cultures pour se nourrir et répondait à des goûts extrêmement carnivores. Se passer de pétrole ou d’intrants à base de pétrole (engrais et pesticides, par exemple) a forcé l’expérience la plus vaste et la plus comprimée du jardinage biologique et urbain de l’histoire. Dans les années 1990, la Havane comptait 26 000 jardins publics, transformant la ville en une grande ferme urbaine qui fournit suffisamment de produits pour environ la moitié de ses besoins nutritionnels.8 Cuba a acheté plus d’un million de vélos à la Chine pour remplacer ses autobus et ses voitures à la consommation réduite.

Avec sa politique sociale efficace et peu coûteuse et son économie post-énergie fossile, on peut voir à La Havane les contours de l’éco-socialisme dans la pratique. Malgré une grave récession économique et le durcissement de l’embargo américain, les soins de santé et l’éducation universels ont été maintenus et de nombreux indices se sont même améliorés.9 Manger moins de viande et plus de légumes, combinée à pédaler ou à marcher au travail conduit généralement à l’amélioration de la santé.10  Cela a aidé Cuba de maintenir sa biodiversité.

Les énergies renouvelables, la biodiversité et le boisement axé sur le climat devraient être considérés comme des objectifs politiques interdépendants. D’autres environnementalistes ont eu du mal à réunir leurs objectifs écologiques sous une seule bannière, faute d’une théorie distincte de l’économie politique. La proposition esquissée ici peut apporter des réponses rouge-vert à un certain nombre de problèmes et ouvrir de nouvelles perspectives pour les programmes politiques utopiques. Les sciences économiques de la moitié de la Terre fournissent un cadre pour la réalisation d’objectifs environnementaux fondamentaux, tout en assurant simultanément la qualité de vie du logement, de la santé, de l’éducation et des transports. En bref, la belle vie.

La bourgeoisie ne peut plus prétendre que sa société peut résoudre ses propres problèmes: elle ne peut être à la fois destructeur et sauveur de la nature. Les Verts et la gauche ont besoin de nouveaux concepts, objectifs et tactiques. Réduire radicalement la consommation est un prix qui vaut la peine d’être payé s’il empêche le capitalisme d’enrichir quelques rentiers tout en appauvrissant des milliards de personnes et en transformant irrévocablement la planète en décharge agricole ou en décharge. En effet, si les écologistes doivent réaliser leurs ambitions, il est difficile d’imaginer un autre moyen de le faire compte tenu des contraintes de la terre. 

Notes de fin

  1. Karl Marx, «Das Kapital» dans Karl Marx – Friedrich Engels – Werke , Band 23, vol. 1, section 7, Berlin-Est 1968, p. 779.
  2. Jerome S. Handler, «Coutume et loi: Le statut des Africains réduits en esclavage à la Barbade au XVIIe siècle», Esclavage et abolition , vol. 37 non. 2, p. 237-239.
  3. Simon Newman, Un nouveau monde du travail: Développement de l’esclavage des plantations dans l’Atlantique britannique , Philadelphie 2013.
  4. Aaron Sheldrick et Minami Funakoshi, «Ground Zero de Fukushima», Reuters , 11 mars 2016.
  5. Yuka Obayashi et Kentaro Hamada, «Le Japon double presque le coût de la catastrophe de Fukushima à 188 milliards de dollars», Reuters , 8 décembre 2016.
  6. Les 300 000 000 hectares restants sont utilisés à des fins industrielles, comme les biocarburants et les bioplastiques.
  7. Sebastian Sonntag et al. «Reboisement dans un monde riche en CO 2: potentiel d’atténuation plus élevé que prévu, potentiel d’adaptation plus faible que prévu,» Geophysical Research Letters , vol. 43 décembre 2016, p. 6548.
  8. Wright, Cuba , 138.
  9. C’est l’argument principal de la pièce d’Emily Morris, dans laquelle elle compare favorablement Cuba aux économies «de transition» post-communistes d’Europe de l’Est: « Cuba inattendu », New Left Review 88, juillet 2014. La crise majeure de la période, cependant. , était la neuropathie épidémique cubaine. En 1992, trente mille personnes avaient perdu la vue à cause de carences nutritionnelles. Une fois que l’État avait diagnostiqué la cause de l’épidémie, il était en mesure de réagir rapidement en distribuant des suppléments vitaminiques grâce à son système de soins primaires robuste. Christina Mills, «Dans l’oeil de la tempête de neuropathie épidémique cubaine» , Revue du MEDICC , vo. 13, non. 1, janvier 2011, p. 10-15.
  10. Sarah Boseley, «Les temps difficiles derrière la chute de la cardiopathie et du diabète dans les années 1990 à Cuba», Guardian , 9 avril 2013.
  11. Elisa Botella-Rodriguez, «Les politiques de développement de Cuba: vers une agriculture durable», Historia Agraria , no. 55, décembre 2011, p. 160.
  12. Fonds mondial pour la nature, Rapport sur la planète vivante 2006 , Gland 2006, p. 19

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