Les caravanes pour fuir la mort

Roberto Saviano, extrait d’un texte paru dans NACLA, 7 mars 2019

 

La caravane de migrants qui a quitté le Honduras et s’est dirigée vers le nord aux États-Unis en octobre dernier est la plus grande marche anti-mafia que le monde ait jamais vue. Bien que le phénomène des caravanes d’Amérique centrale ne soit pas nouveau, jamais auparavant des milliers de personnes n’avaient décidé de fuir autant d’organisations criminelles.

Les migrants ont quitté San Pedro Sula, la deuxième ville du Honduras et son centre économique, non loin de la frontière guatémaltèque. Environ 160 personnes s’étaient organisées au terminal de bus de la ville le 12 octobre, date de l’arrivée de Colomb dans les Amériques. Au moment du départ, leur nombre était passé à mille. Les gens choisissent de partir ensemble pour se protéger les uns les autres. C’est l’alternative par rapport au système des « coyotes » (trafiquants d’êtres humains), qui réclament sept ou huit mille dollars, pour emmener des migrants aux États-Unis. Partir dans un groupe aussi important est donc une forme de défense contre le crime.

San Pedro Sula n’est peut-être pas très connue, mais de 2011 à 2014, c’était la ville la plus violente au monde. La seule chose à faire est l’évasion. Les syndicats du crime, qui contrôlent totalement la région et disposent du pouvoir de la vie et de la mort, ont plongé le Honduras dans un état de guerre non officiel. En 2012, le pays affichait le taux de meurtres le plus élevé au monde: 90 personnes sur 100 000. Mais à San Pedro Sula, le taux est de 169 sur 100 000.

Dans son rapport annuel, le rapport de 2017 du Forum économique mondial indique que le Honduras se classait au deuxième rang dans le monde pour le taux de crime.  Les cinq pays confrontés au plus grand problème de criminalité sont le Salvador, le Honduras, le Venezuela, le Mexique et le Guatemala.

Avec le Salvador et le Guatemala, le Honduras forme ce qu’on appelle le Triangle du Nord de l’Amérique centrale, l’une des zones les plus dangereuses de la planète. Ce qui a fait de cette région un tel enfer sur terre, c’est le fait qu’elle se situe entre les principaux producteurs de cocaïne – la Colombie, le Pérou et la Bolivie – et le principal vendeur, le Mexique. En outre, le Honduras a deux côtes, l’une sur les Caraïbes et l’autre sur le Pacifique, ce qui en fait un point d’arrivée et de départ pratique pour les envois de cocaïne, et donc une base très attrayante pour les trafiquants. La caravane de migrants suit la même route que la cocaïne qui entre aux États-Unis tous les jours.

Entre 2010 et 2016, plus de 120 défenseurs de l’environnement et des droits humains ont été assassinés au Honduras. La liberté de la presse est également assiégée, comme l’a documenté Reporters sans frontières. Le Honduras est l’un des pays les plus dangereux d’Amérique latine pour les journalistes. Soixante d’entre eux y ont été tués depuis 2001, dont plus de 90% sont impunis. Quiconque écrit a deux choix: quitter le pays ou arrêter d’écrire.

La situation désastreuse au Honduras est actuellement façonnée par le marché de la drogue. Les États-Unis sont le plus gros consommateur de cocaïne au monde. Dès 1975, le Honduras était utilisé comme zone de transit par le cartel de Cali. Les cartels colombiens transportaient leur cocaïne aux États-Unis principalement par bateau, de l’autre côté des Caraïbes jusqu’à la Floride. Mais lorsque la US Drug Enforcement Administration a commencé à saisir de plus en plus de cargaisons, la route terrestre vers les États-Unis d’Amérique depuis l’Amérique centrale via le Mexique (avec l’aide de trafiquants mexicains) est devenue une meilleure alternative. Et lorsque les guerres civiles en El Salvador et au Guatemala ont pris fin (en 1992 et 1996, respectivement), cette voie a été de plus en plus utilisée, car les organisations criminelles préfèrent se tenir à l’écart des zones de conflit.

Mais la fin de ces conflits a également créé une autre opportunité pour les cartels. Pendant les guerres civiles, de nombreux parents au Salvador, afin d’empêcher leurs fils de devenir des guérilleros du Front de libération nationale Farabundo Martí ( FMLN ) ou des soldats de l’armée régulière, les ont envoyés aux États-Unis. Marginalisés par la société américaine, certains de ces jeunes formèrent les maras, gangs de rue de jeunes immigrés d’Amérique centrale qui se sont regroupés pour se défendre des gangs afro-américains, asiatiques et mexicains déjà actifs dans ce pays. Ainsi sont nés des groupes extrêmement violents et soudés tels que Mara Salvatrucha et Mara 18, dont les noms viennent des rues de Los Angeles qui étaient leur siège.

Une fois que les guerres civiles centraméricaines ont pris fin, le gouvernement américain, désireux de résoudre ce problème, a renvoyé dans leurs pays d’origine des milliers de jeunes. Partis en tant que garçons, ils sont revenus en gangsters. Dans les pays ravagés où la pauvreté sévissait, ils voyaient des opportunités dans le commerce de la drogue et, parallèlement, les cartels, toujours à la recherche de nouveaux bras, les trouvaient. Entre-temps, le Honduras, le seul pays de la région à ne pas souffrir de la guerre civile, avait été utilisé non seulement comme plaque tournante du trafic illicite par les organisations criminelles, mais également comme base des efforts américains pour approvisionner les contras, le groupe paramilitaire combattant le gouvernement socialiste du Nicaragua. Tout, c’est-à-dire, a transité par le Honduras – à la fois des drogues et des armes – des marchandises qui partagent souvent non seulement des itinéraires, mais aussi des intermédiaires.

En 2008, le gouvernement américain a signé l’initiative de Mérida avec le Mexique, aux termes duquel ces pays s’engageaient à coopérer dans la lutte contre le trafic de drogue en fournissant à ces pays (notamment le Mexique) un soutien économique, une formation policière et des ressources militaires.  Cette répression a poussé les cartels mexicains à s’appuyer de plus en plus sur l’Amérique centrale et ses gangs de la drogue.

La situation au Honduras s’est aggravée le 28 juin 2009 lorsqu’un coup d’État militaire a contraint le président Manuel Zelaya à s’enfuir au Costa Rica. Zelaya dans le but d’améliorer l’économie de son pays et la vie de son peuple, avait adhéré à l’Alliance bolivarienne des peuples de notre Amérique (ALBA), une organisation conçue par l’ancien président vénézuélien Hugo Chávez pour promouvoir la coopération économique entre les pays d’Amérique latine.

Après le coup d’État, les organisations criminelles ont intensifié leurs activités en collaboration avec les forces de police corrompues, des politiciens et des membres de l’armée. Le 8 décembre 2009, Julián Arístides González Irías, responsable des questions de drogue du gouvernement hondurien, a été assassiné alors qu’il se rendait au travail. Des années plus tard, il a été découvert que le meurtre avait été ordonné par de hauts responsables de la police hondurienne. Des révélations ont conduit à un remaniement des forces de l’ordre, au cours En octobre 2018, le responsable de la lutte contre la corruption au sein de la police nationale Lorgio Oquelí Mejía Tinoco, était lui-même accusé de blanchiment d’argent et de corruption.

Cette histoire et beaucoup d’autres montrent clairement que le Honduras est un État narco de facto. En 2009, Porfirio Lobo Sosa a remporté la première élection présidentielle après le coup d’État. en mai 2016, son fils Fabio a plaidé coupable aux accusations de trafic de drogue aux États-Unis, dans l’espoir d’une peine réduite. Il a été condamné à vingt-quatre ans de prison. La juge Lorna Schofield a déclaré lors de sa condamnation:

Vous étiez le fils du président en exercice du Honduras et vous avez utilisé vos relations, votre réputation dans votre réseau politique, pour tenter de renforcer les relations de corruption entre des trafiquants de drogue et des responsables du gouvernement hondurien…. Vous avez facilité le soutien du gouvernement pour une grande organisation de trafic de drogue regroupant de nombreux éléments du gouvernement hondurien et vous vous êtes enrichi au cours du processus.

Aujourd’hui, les maras – les gangs – offrent les meilleures opportunités d’emploi pour les jeunes d’Amérique centrale. Selon un rapport de 2012 de l’Office des Nations Unies contre la drogue et le crime, les maras du Salvador comptaient environ 20 000 membres, ceux du Guatemala environ 22 000 et ceux du Honduras environ 12 000. Les gangs contrôlent le territoire et protègent le trafic des cartels. En 2013, le procureur général Luis Alberto Rubí a provoqué un tollé en déclarant devant le Congrès hondurien que les forces de l’ordre ne disposaient que des moyens pour enquêter sur environ 20% des meurtres commis dans le pays.

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