Les États-Unis contre les réfugiés palestiniens

 

JONATHAN COOK, 5 septembre 2018, The National (Abu Dhabi)

La décision de l’administration Trump d’abandonner les futurs paiements d’aide à la principale agence d’aide aux réfugiés palestiniens marque un nouveau chapitre – et probablement catastrophique – du conflit israélo-palestinien.

Le département d’Etat américain a déclaré vendredi qu’il ne continuerait plus ses contributions annuelles de 360 ​​millions de dollars à l’Office de secours et de travaux des Nations Unies pour les réfugiés de Palestine (UNRWA), le privant ainsi d’un tiers de son budget. Les responsables américains ont décrit l’organisation comme « irrémédiablement défectueuse ».

Cette décision fait suite à l’annonce faite la semaine dernière que Washington avait réduit de 200 millions de dollars d’autres programmes d’aide aux Palestiniens.

Environ cinq millions de Palestiniens – dont beaucoup languissent depuis des décennies dans les camps de réfugiés à travers le Moyen-Orient – comptent sur l’agence pour l’alimentation, les soins de santé et l’éducation essentiels.

D’autres États du Moyen-Orient ont des raisons d’être craintifs. Le ministre des Affaires étrangères jordanien, Ayman Safadi, a prévenu samedi que le refus d’aide « ne ferait que consolider un environnement de désespoir qui créerait en fin de compte un terrain propice à de nouvelles tensions ».

La Jordanie, qui accueille deux millions de réfugiés palestiniens, a convoqué une réunion à l’ONU dans le courant du mois, avec le Japon, l’Union européenne, la Suède et la Turquie, pour « rallier un soutien politique et financier » à l’UNRWA.

Le soutien traditionnel des États-Unis et de l’Europe à l’agence des Nations Unies pourrait être considéré comme une réparation pour leur complicité dans la création d’un État juif sur les ruines de la patrie des Palestiniens. Cet acte de dépossession a transformé les Palestiniens en la plus grande population apatride du monde.

Sauf qu’il y a peu de signes de culpabilité.

Les documents distribués par l’intermédiaire de l’ONU ont plutôt servi à « faire taire l’argent », conçu pour garder les Palestiniens dépendants et silencieux alors que les États occidentaux gèrent une crise qu’ils n’ont apparemment pas l’intention de résoudre.

C’est pourquoi l’Union européenne a promis à la hâte de rechercher des fonds alternatifs pour l’UNRWA. Il a noté que l’agence était « vitale pour la stabilité et la sécurité dans la région » – une stabilité qui a permis à Israël de faire disparaître les Palestiniens, sans interruption, pendant sept décennies.

L’administration Trump, en revanche, est plus effrontée quant à la nouvelle façon dont elle souhaite armer l’aide.

Les responsables américains n’ont pas dissimulé le fait qu’ils veulent pouvoir exercer un pouvoir sur les Palestiniens pour les obliger à se soumettre au plan de paix « deal of the century » promis depuis longtemps par Donald Trump.

Mais il y a un ordre du jour plus profond et plus sombre que la simple relance des négociations ratées ou l’atténuation de l’antipathie bien connue de l’administration Trump envers les institutions internationales.

Au cours des 25 dernières années, les pourparlers de paix ont fourni une couverture à la prise de contrôle progressive par Israël de ce qui devait être un futur État palestinien. Selon les mots de l’avocat palestinien Michael Tarazi, alors qu’Israël et les Palestiniens discutaient de la façon de diviser la pizza, Israël a tout mangé.

Ainsi, l’équipe de Trump a, en réalité, désamorcé un «processus de paix» basé sur les réalités créées par Israël.

Si Israël ne transige pas, Trump réglera les questions de statut final – frontières, Jérusalem et les réfugiés – en faveur du parti le plus fort. Le seul obstacle est de trouver un moyen d’accepter les Palestiniens.

Pour indiquer à quel point les approches de Washington et d’Israël sont désormais synchronisées, le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu et l’ambassadeur américain en Israël, David Friedman, ont prononcé des discours presque identiques la semaine dernière.

Israël a déjà délimité ses frontières grâce aux campagnes de nettoyage ethnique de 1948 et de 1967. Depuis lors, il a mobilisé les colons et leurs militaires pour prendre en charge la quasi-totalité des vestiges de la Palestine historique. Quelques fragments de territoire en Cisjordanie et dans le petit ghetto côtier de Gaza sont tout ce qui reste pour les Palestiniens.

Un clin d’œil de la Maison Blanche et d’Israël officialisera cet arrangement en annexant progressivement la Cisjordanie.

En ce qui concerne Jérusalem, Trump l’a reconnu comme la capitale d’Israël en y déplaçant l’ambassade américaine en mai. Maintenant, même si cela peut naître, un État palestinien manquera d’un capital significatif et d’une économie viable.

Les derniers sont les réfugiés.

Il y a quelque temps, le président palestinien Mahmoud Abbas a renoncé à son droit – sanctionné par le droit international – de retourner sur ses anciennes terres dans l’actuel Israël.

Au lieu de cela, la question était de savoir si Israël permettrait aux réfugiés installés au Liban, en Syrie et en Jordanie de s’installer en Cisjordanie et à Gaza et de devenir citoyens d’un État palestinien.

Mais si Israël refuse de concéder un État palestinien, même cette ambition minimale est vouée à l’échec.

Israël et les États-Unis ont une solution alternative. Ils préfèrent démanteler l’UNRWA et faire disparaître les Palestiniens dans la vague de réfugiés engendrés par les récentes interventions occidentales en Irak, en Syrie, en Libye et en Afghanistan. Dimanche, Netanyahu s’est félicité de ce qu’il a appelé une initiative américaine pour « abolir l’institution des réfugiés,  et à aider réellement à réhabiliter les réfugiés ».

Les États-Unis et Israël veulent que les réfugiés palestiniens tombent sous la responsabilité du HCR, l’agence faîtière des Nations Unies pour les réfugiés – ou mieux encore, leurs pays d’accueil.

Dans un courriel divulgué par le magazine Foreign Policy ce mois-ci, Jared Kushner, gendre et conseiller de Trump, a écrit qu’il était temps de « perturber l’UNRWA ». Il a ajouté que « parfois, vous devez stratégiquement risquer de casser des choses pour y arriver ».

Au centre de cette perturbation, des millions de Palestiniens sont privés de leur statut de réfugiés. L’administration Trump devrait publier un rapport dans le courant du mois, selon les médias israéliens, qui proposera de plafonner la population de réfugiés palestiniens à 500 000, soit un dixième du nombre actuel.

Kushner se serait appuyé sur la Jordanie pour révoquer le statut de ses deux millions de réfugiés palestiniens, probablement en échange d’une indemnisation américaine.

Lorsque le mandat de l’UNRWA sera renouvelé dans deux ans, il semble assuré que Washington le bloquera.

S’il n’y a pas d’UNRWA, il n’y a pas de problème de réfugiés palestiniens. Et s’il n’y a pas de réfugiés, alors il n’y a pas besoin d’un droit de retour – et encore moins de pression pour un État palestinien.

Israël et les États-Unis sont proches de leur objectif: transformer un conflit politique régi par le droit international qui favorise les Palestiniens dans un problème économique supervisé par une série de donateurs favorables à Israël.

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