Les États-Unis reprennent le chemin de la confrontation

 

Par Tim Shorrock  The Nation, 25 mai 2018

 

Le mardi 22 mai a été un grand jour pour les Corées à Washington. Moon Jae-in, le président pacifiste sud-coréen, était en ville, rencontrant le président Trump en mission de sauvetage pour sauver son sommet du 12 juin avec Kim Jong-un et garder le rêve de Moon en vie pour une paix historique règlement en Corée. Plus tard, Moon a été l’invitée d’honneur d’une cérémonie marquant 136 ans d’amitié américano-coréenne.

Mais sa mission a échoué, et maintenant cette relation est testée comme jamais auparavant.

Jeudi 24 mai, le Washington Post a rapporté des nouvelles de dernière heure de la Maison Blanche:  » Trump annule le sommet avec le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un . »

Dans une lettre à Kim remplie de messages contradictoires de préoccupation et de confrontation, Trump a déclaré que le sommet avec la Corée du Nord, prévu pour le 12 juin à Singapour, était terminé.

« Tristement, basé sur la colère énorme et l’hostilité ouverte montrée » dans les récentes déclarations de Pyongyang, « je pense qu’il est inapproprié, en ce moment, d’avoir cette réunion planifiée depuis longtemps », a écrit Trump. Ce qui l’a mis en colère a été une polémique houleuse publiée mercredi soir par Choe Son-hui, un vice-ministre nord-coréen des affaires étrangères bien connu des responsables et des négociateurs américains.

Choe, qui serait proche de Kim Jong-un, a critiqué le vice-président Mike Pence pour son récent avertissement sur Fox News que la Corée du Nord pourrait finir comme la Libye – un État brisé par une opération de changement de régime menée par les États-Unis – conclure un accord avec Trump mettant fin à son programme d’armes nucléaires.

« En tant que personne impliquée dans les affaires américaines, je ne peux pas étouffer ma surprise face à des remarques aussi stupides et ignorantes qui jaillissent de la bouche du vice-président américain », a écrit Choe. « Que les États-Unis nous rencontrent dans une salle de réunion ou nous rencontrent lors d’une confrontation nucléaire-nucléaire dépend entièrement de la décision et du comportement des États-Unis. » C’était la troisième déclaration de la Corée du Nord dans une semaine menaçant d’annuler les pourparlers.

Il n’est pas difficile de comprendre pourquoi Choe prendrait ombrage à Pence. Le vice-président américain est largement détesté en Corée pour son comportement grossier et grincheux envers la délégation nord-coréenne lors des Jeux olympiques d’hiver à PyeongChang, où la diplomatie de Moon avec Kim a débuté. De plus, alors même que le sommet était planifié, Pence citait John Bolton, le conseiller controversé de Trump pour la sécurité nationale, sur la Libye et la nécessité d’une option militaire contre le Nord si les négociations ne mettaient pas fin à son programme nucléaire.

Mais la déclaration de Choe était choquante en partie parce qu’elle a été l’un des principaux interlocuteurs avec les anciens fonctionnaires américains et les experts en négociation qui se rencontrent tous les quelques mois avec les diplomates nord-coréens dans les négociations officieuses dites Track Two.

Suzanne DiMaggio, directrice de New America, spécialisée dans les négociations complexes et qui a rencontré Choe à plusieurs reprises, a déclaré qu’elle n’était pas surprise. « La lettre de Trump évoque » l’hostilité ouverte « dans la déclaration de Choe comme raison de l’annulation », a-t-elle déclaré à The Nation dans un e-mail. « Mais il fallait s’attendre à une réaction sévère étant donné l’insistance de Bolton à suivre un » modèle libyen « – un clin d’œil pas si subtil au changement de régime. Montrer la faiblesse n’est pas une option pour les négociateurs nord-coréens. Un vétéran comme Bolton connaît bien ce livre.  »

Ironiquement, l’annulation de Trump a été annoncée quelques heures après que la Corée du Nord ait confirmé le démantèlement du site d’essais nucléaires de Punggye-ri dans le nord-est montagneux du pays. Plusieurs dizaines de journalistes de Chine, de Russie, de Grande-Bretagne, de Corée du Sud et des États-Unis ont été invités à observer l’action. C’était l’une des premières mesures tangibles de la Corée du Nord pour répondre aux demandes américaines et sud-coréennes de mettre fin à son programme nucléaire.

Mais avec la publication de la lettre de Trump, les jours de confrontation semblaient soudain être de retour. Parlant à la télévision en direct une heure après que les nouvelles aient éclaté, Trump a dit que l’armée américaine « est prête si nécessaire » pour répondre à n’importe quel acte « stupide ou imprudent » par le Nord. Et à Séoul, où il était minuit passé, le président Moon a appelé ses conseillers en sécurité pour une réunion d’urgence , a exprimé « son profond regret » de l’annulation, et a déclaré que la dénucléarisation de la Corée du Nord ne devrait pas être retardée, selon Yonhap News.

Les événements rapides sont survenus après des semaines de tensions croissantes entre la Corée du Nord, la Corée du Sud et les États-Unis sur le processus de paix.

Il y a une semaine, encore irrités par les exercices militaires américano-sud-coréens et offensés par les demandes américaines de dénucléarisation immédiate sans mesures réciproques de Washington, le Nord a annulé des réunions de haut niveau avec le Sud. Son langage le plus fort vient de Kim Kye Gwan, un négociateur nord-coréen connu des diplomates américains. Le plan de Bolton, a-t-il dit, « imposera » à la Corée du Nord « le destin de la Libye ou de l’Irak ». Kim a également fustigé l’administration pour avoir dit que la Corée du Nord écarterait son programme nucléaire simplement pour l’aide économique et renoncerait à toute concession politique.

La critique de Kim a stupéfié la Maison Blanche et les médias américains, qui ont immédiatement commencé à spéculer sur le fait que les négociations américano-nord-coréennes sur sa dénucléarisation étaient en danger.

LAISSER UN COMMENTAIRE

SVP, entrer votre commentaire
SVP, entrer votre nom ici