Mexique : la relance syndicale

L’élection de Andrés Manuel López Obrador (AMLO) à la présidence du Mexique a suscité les espoirs et les attentes de millions de travailleurs mexicains. Rien ne pourrait mieux en dire que la grève de dizaines de milliers de travailleurs à Matamoros, une ville située à l’est de la frontière américano-mexicaine.

«Les travailleurs et les employeurs de Tijuana à Juarez regardent les actions courageuses des travailleurs de Matamoros», a déclaré Julia Quiñones, directrice du Comité des frontières pour les femmes travailleuses à Ciudad Acuña, et vétéran de trois décennies de conflits du travail. « Les travailleurs envisagent de suivre l’exemple de Matamoros et, bien sûr, les employeurs craignent de faire exactement cela. »Au cours du dernier mois, entre 30 000 et 40 000 des 70 000 travailleurs de la maquiladora des usines de Matamoros ont quitté leur emploi. Les maquiladoras sont des usines, principalement d’origine étrangère, fabriquant des produits destinés à la vente aux États-Unis. Celles-ci sont le produit d’une politique de développement initiée par le gouvernement mexicain en 1964, qui permettait la construction d’usines appartenant à des étrangers, à condition que leurs produits soient vendus à l’extérieur du Mexique. L’attraction pour les entreprises étrangères a été un niveau de salaire bien inférieur à celui des travailleurs à quelques kilomètres au nord et à l’application laxiste des lois sur l’environnement et la protection des travailleurs. Ainsi, le long de la frontière, plus de deux millions de travailleurs travaillent dans ces usines.

Les grèves trouvent leur origine immédiate dans une promesse faite par López Obrador dans son discours devant le Congrès mexicain, et répétée sur la place principale de Mexico, le Zócalo, alors qu’il était assermenté le 1 er décembre. , «Le salaire minimum [à la frontière] sera doublé». Le 1 er janvier, il tenait parole, augmentant ce salaire de 88,36 pesos (4,63 dollars) par jour à 176,72 pesos (9,25 dollars) [tous les montants en dollars américains].

#Matamoros

À Matamoros , cependant, les propriétaires d’usines ont déclaré que les salaires de leurs travailleurs n’augmenteraient pas car ils réalisaient déjà ce que López Obrador avait commandé. Selon Juan Villafuerte Morales, secrétaire général du Syndicat des travailleurs de l’industrie des maquiladoras, les travailleurs gagnaient entre 156 et 177 pesos par jour. Le syndicat de Villafuerte est affilié à la Confédération des travailleurs mexicains (CTM), qui, au cours des 25 dernières années de l’Accord de libre-échange nord-américain (ALENA), a été un partenaire syndical des gouvernements mexicains favorables à la création d’entreprises qui ont précédé López Obrador. Sur la frontière en particulier, il a agi en tant que responsable de l’application de la législation du gouvernement consistant à utiliser les bas salaires pour attirer les investissements étrangers dans les maquiladoras.

Quiñones, cependant, a déclaré que les employeurs jouaient vraiment des tours avec la manière dont ils calculaient les salaires. «Dans la plupart des maquiladoras, le salaire de base est compris entre 90 et 100 pesos. Mais les travailleurs gagnent également un certain nombre de primes – pour des raisons de productivité, de présence, de transport et autres. Ils dépendent complètement de ces bonus. Lorsque les travailleurs ont déclaré que leur salaire de base devrait être doublé, comme le gouvernement l’avait promis, les entreprises ont déclaré qu’elles élimineraient les primes et que le résultat serait le même que de ne pas augmenter les salaires du tout.  » leur a permis d’annuler les bonus s’ils devaient faire face à une «urgence économique».

Beaucoup de travailleurs âgés de Matamoros se souviennent d’une époque antérieure à l’ALENA, où leurs salaires étaient beaucoup plus élevés et où le syndicat CTM était dirigé par un autre type de dirigeant, Agapito González Cavazos. De la fin des années 50 à la fin des années 80, époque où l’industrie des maquiladoras se développait, le syndicat des maquiladoras Matamoros comptait de 50 000 à 60 000 membres. Dans les années 70, lorsque le salaire minimum national était de 140 pesos (il valait alors 11,20 dollars), à Matamoros, il était de 198 pesos (15,84 dollars). En 1983, González a négocié un fameux accord prévoyant une augmentation de salaire de 43% et un accord prévoyant que les travailleurs soient rémunérés pour 56 heures de travail mais ne travaillent que 40 heures par semaine.

González s’est également opposé aux réformes néolibérales du président Carlos Salinas de Gortari, notamment la privatisation des entreprises nationales, la fin de la réforme agraire et la préparation du terrain pour l’ALENA. Les plus gros employeurs de Matamoros le considéraient comme un obstacle à l’adoption et à la mise en œuvre du traité. En février 1992, alors que les conditions de l’ALENA étaient en cours de finalisation, Salinas le fit arrêter et emmener à Mexico. González avait négocié des contrats syndicaux avec 42 entreprises, dont General Motors, et son arrestation avait été contestée par United Auto Workers et AFL-CIO aux États-Unis.

Au cours de l’ère de l’ALENA, l’opposition ouvrière a été affaiblie et les salaires ont chuté de manière drastique. En 1992, les travailleurs réclamaient 19,50 dollars par jour. Le nouveau salaire minimum, même après avoir été doublé par López Obrador, est de 9,27 dollars. La semaine de travail est passée de 40 à 48 heures dans la plupart des usines. Pire, bien que les salaires de la maquiladora de Matamoros ne soient pas les plus bas du Mexique, le coût de la vie à la frontière est beaucoup plus élevé que dans le reste du pays.

Le prix de nombreux produits de première nécessité, tels que le lait, est en réalité plus élevé dans les supermarchés des villes frontalières mexicaines, telles que Matamoros et Tijuana, que dans les villes de Brownsville et de San Diego. Une femme sur la chaîne de montage de Tijuana doit travailler une demi-journée pour gagner suffisamment d’argent pour acheter un gallon de lait. Les prix ont rapidement augmenté à Matamoros, selon le bureau du procureur fédéral de la consommation à Tamaulipas. Une livre de piments serrano coûte désormais 55 pesos, soit plus d’une demi-journée de salaire à 88 pesos. Le prix des tomates a augmenté de 20% et celui des oignons de 26%.

Delfina Martínez, une travailleuse de Trico Componentes, qui fabrique des pièces automobiles pour AutoZone et d’autres détaillants américains, a confié à la journaliste Julia Le Duc du quotidien La Jornada de Mexico qu’elle était ravie lorsqu’elle avait appris l’augmentation de salaire promise par López Obrador. «Ensuite, la déléguée syndicale nous a dit que c’était uniquement pour ceux qui gagnaient le salaire minimum et que nous n’étions pas admissibles.» Au lieu de cela, elle a découvert dans son chèque de paie que l’entreprise avait augmenté ses salaires de 5 pesos par jour. Elle a ensuite découvert que le bonus annuel de 3 000 pesos n’allait pas non plus être payé. Au lieu de l’aider, le décret fédéral augmentant le salaire minimum «donnait un prétexte à l’usine pour ne pas nous payer ce que nous aurions normalement tous les mois de janvier… Nous sommes allés au syndicat et samedi nous avons déployé les drapeaux rouge et noir . « 

Vague de grèves 

Les travailleurs de Matamoros ont commencé à exiger directement des propriétaires d’usines au début du mois de janvier et ont organisé des débrayages pour les chats sauvages afin de les inciter à augmenter leurs salaires. À l’instar de Martínez, les travailleurs ont également été enragés lorsque les entreprises ont refusé d’augmenter la rémunération de l’aguinaldo. Un mois de plus, les entreprises sont obligées par la loi de payer les ouvriers à la fin de l’année.

Bientôt, les travaux ont été interrompus dans de nombreuses usines, notamment Polytech 1, Polytech 2, Dura 4, AFX Autoliv et Cedras de México. Un pourcentage important des travailleurs en grève provenaient d’usines produisant des pièces d’automobile pour des usines de montage aux États-Unis. AFX, par exemple, est un fournisseur de General Motors. Selon l’association Matamoros Maquiladora, les entreprises ont perdu 100 millions de dollars au cours des dix premiers jours.

Des milliers de travailleurs ont défilé dans les rues de Matamoros. Le 18 janvier, les travailleurs – 2 000 personnes – occupaient les bureaux de leur propre syndicat, que Villafuerte avait fermés, craignant les grèves et les manifestations. Des travailleurs en colère l’ont accusé d’avoir cédé aux demandes de l’entreprise, en particulier dans le cadre d’un nouveau contrat en cours de négociation pour 2019. L’un de leurs slogans (qui rime en espagnol) était le suivant: « Les gens en ont marre de tant de tours! » Les travailleurs ont organisé leur propre réseau indépendant, appelé le mouvement ouvrier de Matamoros.

Villafuerte a été contraint d’annoncer que le syndicat organiserait une grève officielle. La demande de base des travailleurs consistait en une augmentation de 20% de leur salaire et en une augmentation de la prime de productivité de 3 500 pesos par an à 32 000 pesos. Certaines usines ont proposé une augmentation de salaire de 10% et une prime de 10 000 pesos, mais les travailleurs l’ont rejetée. Le 24 janvier, ils ont commencé à se rendre dans les 45 usines couvertes par l’accord syndical.

Selon Le Duc de La Jornada , «le processus a été violent dans certaines usines, car les responsables ont ordonné aux gardes de sécurité de bloquer les portes pour empêcher les travailleurs de quitter les chaînes de production». Les travailleurs ont également tenté de bloquer les portes de certaines usines eux-mêmes, soupçonnant que les responsables pourraient essayer de se faufiler pour continuer à produire ailleurs.

Rolando Gonzalez Barron, dirigeant de l’association des employeurs, a qualifié les travailleurs d ‘ »ignorants » et a menacé de les licencier s’ils participaient à des actions de grève. Néanmoins, le 24 janvier – le tout premier jour du départ des travailleurs – quatre usines ont accepté les revendications des travailleurs. Au cours de la semaine écoulée, plus de 20 autres ont cédé, obligeant ainsi leurs travailleurs à retourner sur les chaînes de montage.

Des conséquences d’une portée considérable

La colère des travailleurs  peut avoir de lourdes conséquences. L’année dernière, avant l’entrée en fonction de López Obrador, le gouvernement précédent avait été contraint de ratifier la Convention 98 de l’Organisation internationale du Travail, garantissant la liberté d’association. Le Congrès mexicain a ensuite adopté une réforme constitutionnelle intégrant ces changements, notamment le droit des travailleurs de voter sur des contrats, d’élire leurs propres dirigeants et de former des syndicats de leur choix – des pratiques que le gouvernement et ses syndicats coopérants ne reconnaissaient pas auparavant. Les accords Sweetheart, appelés «contrats de protection» parce qu’ils protègent l’employeur de tout effort des travailleurs pour former des syndicats indépendants et augmenter les salaires, ne seront plus légaux.

À Matamoros, l’un des résultats des grèves et de l’organisation peut être une décision des travailleurs d’utiliser les réformes de la législation du travail et de quitter la MC. D’autres syndicats nationaux indépendants peuvent également contester la marque communautaire. Le syndicat des mineurs s’est activement engagé dans la syndicalisation à la frontière et a soutenu les travailleurs de Matamoros, bien qu’il n’ait pas de contrat syndical dans la ville.

Bien que l’administration López Obrador ait promis le démantèlement des mécanismes juridiques protégeant les anciens syndicats de «protection», elle a tardé à soutenir le mouvement dans les rues de Matamoros. Alfredo Domínguez Marrufo, adjoint de la nouvelle secrétaire au Travail, Luisa María Alcalde, a déclaré dans une interview accordée au président: « Ce gouvernement défendra la liberté syndicale des travailleurs et travailleuses », et « nous ne luttons pas uniquement pour un objectif économique, pour des salaires décents, mais pour la revitalisation de la vie démocratique des travailleurs. « 

Néanmoins, Domínguez a tenu une conférence de presse à Matamoros le 25 janvier et a demandé aux travailleurs de reporter leur grève pendant dix jours, le temps des négociations. “Je m’attendais à plus”, a déclaré Quiñones. «C’était une réponse très froide. Je pense qu’Alcalde aurait dû venir à Matamoros elle-même.

La réaction tiède n’a pas non plus amené le gouvernement à prendre de pause. Les propriétaires de maquiladora sont en colère contre López Obrador pour avoir suscité les attentes des travailleurs. «Andrés Manuel López Obrador enterre l’industrie de l’exportation dans ce pays», a déclaré Luis Aguirre Lang, président du Conseil national de l’industrie des maquiladoras et de l’exportation, qui constitue depuis 53 ans un modèle réussi pour le développement des entreprises et des régions. Cela envoie au monde un très mauvais message de méfiance à l’égard du Mexique, à savoir que ce n’est plus un lieu sûr et attrayant pour les investissements. « 

Certains propriétaires de maquiladora menacent de fermer leurs usines ou de les déplacer dans une autre ville. L’association des employeurs de l’industrie des pièces automobiles a déclaré que ce que veulent les travailleurs est impossible. Au lieu de les accepter, les employeurs récalcitrants ont imputé le conflit à Susana Prieto Terrazas, une avocate de Juarez aidant les grévistes, la traitant de agitateur extérieur.

Lorsque les grèves ont commencé, le Conseil du travail de l’État a déclaré qu’il n’avait aucune juridiction sur le conflit de Matamoros, car il relevait plutôt de la compétence du gouvernement fédéral. Mais le 29 janvier, la grève a été déclarée « inexistante » dans 16 usines. Une telle déclaration permet à une entreprise en grève de faire intervenir des briseurs de grève et des grévistes. Cependant, une autre caractéristique de la réforme de la législation du travail du nouveau gouvernement est le remplacement des commissions du travail, qui ont toujours défendu les employeurs, par un système de tribunaux du travail neutres. Les actions de la commission du travail à Matamoros fournissent des preuves solides de la nécessité de ce changement.

Suite à l’annonce de la commission du travail, Tridonex a licencié 600 travailleurs avec le soutien de la CTM. Pour protester contre les licenciements, Leocadio Mendoza Reyes, un ancien dirigeant syndical, a entamé une grève de la faim sur la place du centre-ville. « Ces personnes ont été licenciées pour avoir demandé des augmentations de salaire et le chef du syndicat – qui est mon frère – leur a tourné le dos », a-t-il déclaré à La Jornada .

Malgré les licenciements et la répression, les travailleurs ont réussi à obtenir des augmentations de salaire significatives dans plusieurs usines. Sur les 47 que les travailleurs avaient initialement frappés, les entreprises ont accepté les revendications des travailleurs sauf 11 et les grévistes ont repris le travail conformément à ces accords. La grève s’est étendue à trois autres usines, Toyoda Gosei, Fisher Dinamic et Robert Shown, où les travailleurs ont rejeté une augmentation de 8% négociée par un autre syndicat de marques communautaires. Près de 1 000 autres travailleurs des usines de Coca-Cola et du principal distributeur de lait de Matamoros, non maquiladoras, Leche Vaquita, ont également quitté leur emploi, réclamant la même augmentation de 20% et la fin des heures supplémentaires non rémunérées.

Quiñones dit que la situation des travailleurs partout à la frontière évolue rapidement, en partie à cause de leurs attentes grandissantes. «Ils en ont assez des abus et de l’exploitation, et s’ils voient un espoir de changement, ils agiront. À Matamoros, nous constatons que les travailleurs de base deviennent de plus en plus conscients, ce qui me rend optimiste. »•

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