Mexique : un peuple contre un aéroport

Le nouvel aéroport controversé de Mexico promet une croissance aux dépens du progrès humain et de l’environnement.

Paloma Martinez et Jason Hickel, Al Jazeera, 9 octobre 2018

 

La ville de Mexico est en proie à un conflit houleux concernant le projet d’un nouvel aéroport international. C’est un projet monstre: l’un des plus grands travaux publics de l’histoire mexicaine, avec un prix initial de 13,3 milliards de dollars.

Une fois achevé, l’aéroport, connu localement sous son acronyme espagnol, NAICM, comptera pas moins de six pistes d’une capacité de 125 millions de passagers par an, ce qui en fera le deuxième aéroport du monde.

Le milliardaire Carlos Slim a lourdement investi dans le projet, l’ancien président Enrique Pena Nieto y a mis toute sa puissance politique, et l’élite mexicaine le considère comme un joyau de la couronne du pays.

Le NAICM est construit sur une vaste étendue de terres communales rurales, une zone humide marécageuse située au nord-est de Mexico, dernier vestige de l’ancien lac Texcoco. Les conquistadors espagnols l’ont drainé dans les années 1600 après avoir détruit la ville aztèque de Tenochtitlan, connue pour ses canaux et ses voies navigables glorieuses.

Maintenant, le gouvernement mexicain veut finir le travail. Plus de 15 municipalités et des centaines de communautés vivent dans la région, y compris de nombreux Nahuas autochtones. Le gouvernement a acquis le territoire à la suite d’une série d’accaparements de terres au cours des 17 dernières années, privant les résidents de leurs droits fonciers traditionnels.

Les gens ne sont pas partis tranquillement: des paysans dépossédés se sont organisés sous la bannière du Front populaire pour la défense de la terre, repoussant les plans du gouvernement malgré la répression policière violente. Et une coalition d’organisations de la société civile et d’artistes a récemment lancé une campagne contre le méga-projet, utilisant le hashtag #YoPrefieroElLago – « nous préférons le lac ».

Ce n’est pas seulement une question de droits fonciers. Il y a aussi un risque très réel de catastrophe environnementale si l’aéroport va de l’avant. Le site NAICM abrite  250 espèces d’oiseaux , dont beaucoup sont en voie de disparition. L’aquifère situé en dessous sera presque certainement détruit, ce qui fermera une source d’eau importante pour Mexico et exacerbera une crise de l’eau régionale déjà effrayante .

Les griefs s’accumulent et les protestations montent, mais les autorités mexicaines continuent de réagir avec la même réponse: la croissance. L’aéroport, disent-ils, est un investissement dans la croissance économique à long terme du Mexique. Et la croissance, nous dit-on, est un progrès.

Les militants de #YoPrefieroElLago rejettent ce récit. L’équivalence aisée entre croissance et progrès peut sembler raisonnable dans les années 50, lorsque l’environnement était relativement stable. Mais alors que notre civilisation mondiale se heurte aux dures réalités du changement climatique , de l’extinction massive et de l’effondrement écologique, cela a de moins en moins de sens. En fait, le récit habituel a exactement le sens inverse: alors que nous nous efforçons d’inverser la dégradation de l’environnement, la croissance est en train de devenir le principal ennemi du progrès.

La ruée vers la construction de méga-aéroports comme le NAICM est un exemple évident de ce paradoxe. Le transport aérien est une catastrophe écologique. L’industrie devrait doubler de taille d’ici 2035 et, d’ici 2050, pourrait contribuer jusqu’à 22%  des émissions totales de gaz à effet de serre.

Des projets tels que le NAICM pourraient tirer profit de cette industrie en pleine croissance, mais uniquement en contribuant de manière significative à la dégradation du climat. À l’approche du seuil de 1,5 ° C que l’Accord de Paris avait promis de respecter, nous devrions trouver des moyens de réduire le nombre de voyages aériens, et non de l’élargir.

L’argument du gouvernement mexicain est que le pays a besoin d’une croissance du PIB afin de stimuler le « développement » et d’améliorer la vie des gens ordinaires. Mais si tel est l’objectif, un nouveau méga-aéroport semble être un moyen assez détourné de s’y rendre. En face de défense de la terre du peuple souligne , « Le NAICM est pas un travail qui profite au peuple du Mexique, mais les intérêts de l’élite économique du pays. »

Après tout, seulement 30% des citoyens mexicains ont déjà voyagé par avion. Les véritables bénéficiaires du projet seront Carlos Slim, la jet-set et le groupe d’entreprises multinationales qui ont obtenu les contrats – dans une procédure embourbée par la corruption .

Si le gouvernement du Mexique est vraiment intéressé à améliorer la vie des gens, ils peuvent faire beaucoup de choses maintenant, sans aucune croissance économique supplémentaire.

Jetez un coup d’œil au Costa Rica, par exemple. Avec une espérance de vie de 79,6 ans et des niveaux de bien-être parmi les sept pour cent les plus élevés du monde , le Costa Rica dépasse largement le Mexique et même de nombreux pays scandinaves dans ces régions.Et ils le font avec un PIB par habitant inférieur de 12% à celui du Mexique.  Comment? Tout simplement en investissant dans des soins de santé publics, une éducation et une sécurité sociale de haute qualité, fondés sur le principe selon lequel tout le monde – quel que soit son revenu – devrait avoir un accès égal à ces services, qui constitue un droit fondamental. Aucun méga-aéroport nécessaire.

Nous ne pouvons pas simplement supposer que la croissance du PIB améliorera d’une manière magique la vie des gens, comme si toute activité économique entraînait automatiquement un progrès humain. Il est beaucoup plus efficace – et écologiquement plus sain – de cibler directement les objectifs souhaités. Des communautés saines?Citoyens heureux? Des salaires raisonnables? De l’air pur et de l’eau? La nourriture saine? Espaces verts? Énergie renouvelable?

Le gouvernement mexicain devrait s’attacher à améliorer les conditions propices à la prospérité humaine, au lieu d’espérer aveuglément que la croissance perpétuelle du PIB le fera pour eux.

En défendant le lac, les habitants et les militants s’opposent à une longue histoire de colonisation et défendent une vision alternative puissante, qui considère la prospérité humaine comme intimement liée à l’écologie de notre planète.

Alors que nous observons le changement climatique et la dégradation de l’écosystème, il serait sage de faire attention.

LAISSER UN COMMENTAIRE

SVP, entrer votre commentaire
SVP, entrer votre nom ici