Syrie : atrocités et guerre sans fin

PATRICK COCKBURN, Counterpunch, 12 avril 2018

 

Chaque atrocité dans la guerre civile syrienne provoque une dispute sur la question de savoir si cela s’est produit et, dans l’affirmative, qui était responsable de l’exécution. La brutalité impitoyable de toutes les parties s’accompagne de reportages partisans et d’un manque d’accès pour les enquêteurs indépendants, ce qui permet de susciter des doutes sur les crimes de guerre les plus flagrants. En général, les participants à la guerre sont souvent précis sur les crimes de leurs adversaires alors qu’ils mentent invariablement ou gardent le silence sur les leurs.

Cette règle semble être valable dans le cas de l’attaque au gaz toxique sur la ville de Douma le 7 avril, qui a fait au moins 34 morts et peut-être deux fois plus. Les militaires russes affirment que l’attaque a été truquée par des activistes pro-opposition et que les échantillons prélevés sur le site où les civils sont morts n’étaient pas toxiques. Le gouvernement syrien émet des dénégations générales lorsqu’il est accusé d’utiliser du gaz toxique.

Mais il y a de plus en plus de preuves provenant d’observateurs neutres pour confirmer que le chlore a été utilisé samedi dernier. L’Organisation mondiale de la santé indique que les autorités sanitaires locales de Douma, avec lesquelles elle coopère, confirment que le jour du prétendu bombardement, elles ont traité 500 patients présentant les symptômes d’une exposition à des produits chimiques toxiques. L’OMS rapporte que « il y avait des signes d’irritation grave des membranes muqueuses, d’insuffisance respiratoire et de perturbation du système nerveux central des personnes exposées ».

D’autres preuves du gazage de civils sont cumulativement convaincantes: de grandes bouteilles de gaz, comme celles utilisées lors des attaques au chlore gazeux, ont été filmées sur le toit du bâtiment où la plupart des corps ont été trouvés. La population locale rapporte que des hélicoptères du gouvernement syrien ont été vus dans la région au moment de l’attaque. De tels hélicoptères ont déjà été utilisés dans des attentats au gaz chloré.

Les récits du gouvernement russe et syrien sur ce qui s’est passé, variant entre dire qu’il n’y a pas eu d’attaques ou que des preuves ont été fabriquées pour eux, sont contradictoires. Une porte-parole russe a déclaré mercredi que l’utilisation de « missiles intelligents » sur les forces gouvernementales syriennes pourrait être une tentative de détruire les preuves.

Les allégations de fabrication s’apparentent à une théorie du complot pour laquelle aucune preuve n’est produite, sauf pour jeter le doute sur la partialité de ceux qui disent que le chlore a été utilisé. Il est vrai que nombre des sources citées par les médias occidentaux comme des témoins oculaires bipartites sont des partisans de l’opposition. Mais les gouvernements russes et syriens n’ont jamais produit de contre-preuves pour accréditer l’idée d’un complot.

La raison la plus convaincante avancée par ceux qui soutiennent que les forces de Bachar al-Assad n’ont pas mené l’attaque est que c’était totalement contre leurs intérêts de le faire. Ils ont déjà gagné militairement à Douma et le deuxième des deux convois transportant des milliers de combattants de l’armée de l’Islam et leurs familles sont partis aujourd’hui pour la Syrie du nord sous contrôle turc. La victoire est en vue pour Assad, donc la question est posée, pourquoi aurait-il organisé un massacre sachant que cela pourrait justifier des frappes américaines ?

Les faucons aux États-Unis et en Europe voudront peut-être profiter de l’occasion pour rouvrir la porte à une intervention dans la guerre civile syrienne dans le but d’affaiblir ou de déplacer Assad, mais il est improbable qu’une intervention américaine-européenne, à ce moment-ci, puisse réellement changer la situation. En réalité, il est clair de par les expériences passés que les frappes aériennes des États-Unis contre les forces gouvernementales n’auraient ne sont pas efficaces à moins qu’elles ne soient menées massivement et quotidiennement avec l’appui des troupes au sol.

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