Turquie : Alamos Gold, une minière canadienne sur la sellette

Nick Ashdown, Equal Times, 23 août 2019,

 

Dans une maison de thé située dans le minuscule village de Karaibrahimler, dans la péninsule de Biga, au nord-ouest de la Turquie, des résidents plus âgés sont réunis pour débattre avec de jeunes écologistes d’Istanbul et de la ville voisine de Çanakkale au sujet du projet d’extraction aurifère et argentifère adjacent.

Sept des villageois travaillent dans le projet, dirigé par la société canadienne Alamos Gold, et les hommes sont indifférents et se méfient des conférences sur les risques pour la santé de la mine liés à l’environnement et à la santé. L’un d’eux tourne le dos aux activistes, leur demandant de le laisser en paix.

À proximité se trouve un «centre de loisirs», avec son lettrage doré géant et sa couche de peinture blanche brillante. Il a été construit il y a deux ans par le sous-traitant local d’Alamos, Doğu Biga. Dans le cadre de son rapport d’impact sur l’environnement, l’entreprise devait rencontrer et consulter les villageois locaux.

Le responsable du village, Mehmet Sezgin, qui porte un chapeau pour commémorer la tentative de coup d’État de 2016 en Turquie, explique qu’un représentant de Doğu Biga se rend dans les villages et leur demande de quoi ils ont besoin.

«Ils ont un peu aidé le village. Peu importe ce qui doit être fait, ils aident », déclare Sezgin. « Celui qui veut un travail en obtient un. »

Un autre homme dit qu’il gagne 3 000 lires (environ 480 €) par mois, soit un bon salaire pour ces pièces, et qu’il est également couvert par une assurance maladie. Les villageois qui ne travaillent pas pour Alamos en tant que chauffeurs ou foreurs sont tous des agriculteurs. Les temps ont été très difficiles ces derniers temps, la monnaie turque ayant perdu plus du tiers de sa valeur, ce qui rend les produits agricoles importés comme un engrais difficile à acheter.

Un drone dramatique diffusé à la fin du mois de juillet montrant l’ampleur de la destruction de 500 acres de forêt écologique par le projet minier a suscité l’indignation des médias sociaux turcs, les utilisateurs se rassemblant autour des hashtags # KazdağınaDokunma (Ne touchez pas aux montagnes de Kaz) et # KazDağlarıHepimizin (Les montagnes Kaz appartiennent à nous tous).

Des activistes et des écologistes affirment qu’Alamos a coupé environ 200 000 arbres, soit beaucoup plus que les 45 000 permis par le rapport d’évaluation des incidences sur l’environnement, mais la société affirme que seulement 13 000 arbres ont été coupés, apparemment sans compter les jeunes arbres d’un diamètre inférieur à huit centimètres. Alamos a également déclaré avoir déjà planté 14 000 arbres.

Les manifestations

Le 5 août, des milliers de manifestants ont défilé sur le site de la prochaine mine, située près de la petite ville de Kirazlı. Ils étaient appuyés par un large éventail de groupes, allant des célébrités turques aux syndicats locaux, en passant par le gouvernement municipal de Çanakkale, situé à 30 km, dirigé par le principal parti d’opposition, le Parti républicain du peuple (CHP). Des centaines de manifestants sont restés sur place et campent toujours près du site, refusant de partir tant que le projet n’est pas annulé.

Comme la plupart des mines d’or, le projet Kirazlı utilisera du cyanure au stade de la transformation pour séparer l’or du minerai et laissera derrière lui des «résidus», des déchets contenant des métaux lourds cancérogènes.

Lorsque l’un des activistes en parle, un homme dit qu’il a déjà eu le cancer, de même que son père et sa femme. «Et si vos enfants avaient le cancer», demande l’un des activistes. «Je vais dire eyvallah », dit le villageois, une expression d’acceptation ou de résignation.

Au campement voisin où quelques centaines de manifestants poursuivent leur veillée, certains expriment leur frustration envers les villageois. «[Alamos] leur donne des opportunités d’emploi», explique une enseignante de Çanakkale, âgée de 38 ans, qui avait peur de donner son nom car elle travaillait pour l’État. «Ils devraient également demander ma permission [pour construire la mine]. Je vis ici aussi.

Pınar Bilir, l’un des organisateurs de la campagne anti-mines et président de l’assemblée du conseil municipal de Çanakkale pour l’environnement, a déclaré que la société avait utilisé des «pots-de-vin» pour attirer les villageois de leur côté. «Ils ont essayé de convaincre les locaux en employant une poignée de villageois», dit-elle.

Une manifestante de Çanakkale, âgée de 61 ans, qui a également refusé de donner son nom (beaucoup craignent le Parti pour la justice et le développement au pouvoir, AKP, qui soutient le projet et a déjà arrêté des critiques même modérées), dit qu’elle n’est pas rentrer à la maison jusqu’à la fermeture du projet.

«Nous voulons simplement que vous preniez cette entreprise canadienne loin de nous. Nous allons continuer la veillée jusqu’à ce que nous gagnions.  »

De pas de mines d’or au premier producteur d’or d’Europe

Environ 75% des sociétés minières du monde ont leur siège social au Canada et beaucoup d’entre elles ont été impliquées dans de grands scandales à l’étranger, en particulier en Amérique latine . La réglementation de leurs activités à l’étranger se limite à une loi uniquecontre la corruption de fonctionnaires étrangers. «Aucune loi ne régit les finances, les droits de la personne ou la conformité environnementale», déclare Jamie Kneen, de l’ONG MiningWatch Canada.

La Turquie est passée de zéro mine d’or en 2000 à son rang de premier producteur d’or en Europe d’ici à 2015, en partie grâce aux lois révisées qui facilitent considérablement les activités des sociétés étrangères. Après l’adoption d’une nouvelle loi sur l’exploitation minière en 2004, de nombreuses sociétés étrangères ont commencé à entrer. Cette loi a permis de réduire les impôts et d’autoriser des opérations dans des zones précédemment protégées. Dans le même temps, la Direction générale des forêts a été réduite, selon l’Association des forestiers de Turquie.

Bien que M. Alamos, qui n’a pas répondu à de multiples demandes de commentaires, insiste sur le fait que l’utilisation du cyanure sera parfaitement sûre, les experts affirment que c’est très risqué. «Ces choses fuient presque toujours. Peu importe qu’il y ait un déversement, il finit toujours par se retrouver dans la nappe phréatique », déclare Kneen. « Il ne se dégrade pas de manière aussi fiable que l’industrie le dit. »

L’une des raisons pour lesquelles le projet minier de Kirazlı a suscité tant d’attention est l’importance de la région, connue comme les monts Kaz en turc et le mont Ida en anglais.

«Les montagnes Ida sont emblématiques de l’imagination des habitants de ce pays. Iconiques parce qu’ils représentent un paradis, un paradis dans un monde de plus en plus menacé sur le plan écologique », déclare Üstün Bilgen-Reinart, un auteur canadien d’origine turque qui a écrit des livres sur les combats écologiques en Turquie et au Canada. «Voir cette menace est très troublant. Je désespère de cette pensée.  »

Les forêts d’Ida – comprenant des pins, des chênes, des épinettes, des aulnes, des sapins, des châtaigniers et d’autres types d’arbres – sont désignées comme les poumons de la région turque de Marmara. Les forêts sont réputées pour leur air pur, ainsi que pour leur riche biodiversité, abritant environ 180 espèces animales et 280 espèces végétales, dont sept ne se trouvent qu’en Turquie.

Le mont Ida se trouve également à proximité du site de l’ancienne Troie et joue un rôle important dans l’ Iliade du poète classique grec Homer , qui relate la mythique guerre de Troie. Les dieux observent les batailles depuis le sommet d’Ida et Zeus utilise son égide pour voiler la montagne en nuage, d’où il projette ses terribles éclairs sur les ennemis des Troyens.

“Une frénésie de projets extractifs”

Bilgen-Reinart a écrit un livre en 2003 sur une lutte populaire dans les années 90 contre la première mine d’or de Turquie à Bergama. La mine est finalement devenue pleinement opérationnelle en 2005, même si la Cour européenne des droits de l’homme a estimé qu’elle violait le droit à un environnement sain.

«[Bergama] était considérée comme une forteresse, car de nombreuses sociétés détenaient des licences, mais elles n’osaient pas commencer leurs activités en raison d’une très sérieuse résistance. Nous savions que si la résistance à Bergama était vaincue, [les sociétés minières] tomberaient dans le pays. Et ils l’ont fait », déclare Bilgen-Reinart.

À présent, la mine de Kirazlı est l’un des nombreux projets récents de destruction de l’environnement dans le pays. Le gouvernement a récemment commencé à remplir un barrage massif sur le Tigre, dans le sud-est du pays, qui inondera la ville de Hasankeyf, vieille de 12 000 ans. Les énormes manifestations anti-gouvernementales organisées à l’ échelle nationale par les Gezi en 2013 s’opposaient également à la transformation d’un parc central à Istanbul en centre commercial.

«La Turquie a connu une frénésie de projets extractifs, de combustion de combustibles fossiles, de construction de centrales électriques, de transformation urbaine [et] d’une terrible déforestation», a déclaré Bilgen-Reinart à Equal Times . Il y a 29 projets d’exploitation aurifère qui ont été autorisés dans la région du mont Ida seul. Alamos elle-même a deux autres projets miniers à Çamyurt et à Ağıdı, à proximité.

Les experts disent que les désaccords sur le nombre exact d’arbres détruits manquent le point que 500 acres ont été rasés et que les arbres ne sont pas la seule composante importante des forêts. «Un écosystème est la relation entre les animaux, les plantes et les éléments non vivants dans une région», explique Güneşin Aydemir, biologiste vivant dans la ville voisine de Küçükkuyu. «La déforestation est beaucoup plus que la perte d’arbres. Nous perdons de la terre et nous perdons l’un des plus gros puits de carbone. »

Les écologistes affirment que les forêts jouent un rôle inestimable dans la réduction du carbone et que, face à la crise climatique mondiale, chaque pays devrait planter des forêts et non les réduire.

Alamos insiste sur le fait qu’il replantera les arbres qu’il a coupés, mais Aydemir dit que cela ne sera même pas près de réparer les dégâts. Ça ne marchera pas. La forêt ancienne est un écosystème créé par la nature au cours de centaines d’années […] S’ils reboisent la région, ce ne sera pas une forêt, mais un groupe d’arbres. Il faudra des centaines, voire des milliers d’années pour devenir une forêt. ”

 

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