Un printemps ouvrier au Mexique?

Daniel Blue Tyx, NACLA, 1er mars 2019

À Matamoros, les grèves sauvages provoquées par les élections d’AMLO et les médias sociaux ont permis à 30 000 travailleurs de la maquiladora d’améliorer leurs conditions de travail. Serait-ce une nouvelle ère pour le syndicalisme au Mexique?

 

Les rues de la Ciudad Industrial de Matamoros sont animées. La ville frontalière du nord-est est située sur les rives du Rio Grande, juste en face de Brownsville, au Texas. En dehors des portes de dizaines d’usines de maquiladoras disposées en grille dans cette zone industrielle, des travailleurs se pressent sous des banderoles blanches portant les chiffres «20/32» inscrits au marqueur noir, représentant les revendications des grévistes pour une augmentation de 20% de leur salaire et un bonus annuel de 32 000 pesos (environ 1 578 USD). Ils empêchent les briseurs de grève d’entrer dans l’usine. À proximité, des ouvriers sont abrités du froid, se blottissant au-dessus des feux de bois sous des bâches tendues pour constituer des campements temporaires.

Depuis le début du mouvement 20/32 à la mi-janvier, des dizaines de milliers de travailleurs de Matamoros ont quitté le travail, initialement dans le cadre de grèves sauvages. La plupart des travailleurs sont payés environ un dollar l’heure dans une région frontalière où le coût de la vie est l’un des plus élevés du Mexique. Ils sont confrontés à un système bien établi de syndicats jaunes, alliés des employeurs et de l’Etat. Pourtant, le mouvement, alimenté par l’élection du nouveau président Andrés Manuel López Obrador et une campagne virale sur les réseaux sociaux dirigée par des femmes, a déjà remporté un succès remarquable – et beaucoup espèrent qu’il représente une nouvelle ère pour la syndicalisation au Mexique.

«Bon nombre d’entre nous ici sont des mères célibataires», a déclaré Julia Montoya, une mère de 47 ans et ouvrière à la chaîne qui participe à la grève. «Nous sommes les seules à soutenir nos enfants et c’est exactement la raison pour laquelle nous sommes ici. Nous nous battons pour ce qui nous revient de droit: une augmentation de salaire de 20% et une prime de 32 000 pesos. Et aussi, de se débarrasser du syndicat jaune ». Les grévistes espèrent former de nouveaux syndicats indépendants dirigés par les travailleurs eux-mêmes.

Les quatre syndicats qui font partie de la Confederación de Trabajadores Mexicanos (Confédération des travailleurs mexicains, CTM) représentent actuellement les travailleurs de la maquiladora. Pendant des décennies, ce syndicat a été dominé par le gouvernement, négociant ce que l’on appelle des «contrats de protection» qui servent en grande partie les intérêts des employeurs, souvent sans aucune contribution ni reconnaissance des travailleurs. Néanmoins, en janvier, la direction du syndicat le plus important et le plus ancien de la ville, le Sindicato de Jornaleros et des travailleurs industriels et le syndicat Maquiladora (Journaliers, ouvriers industriels et syndicat des industries de la maquila, SJOIIM) – historiquement un peu plus indépendant – a succombé sous la pression de leurs membres pour  entamer des négociations. Le 5 février, 48 usines représentées par le SJOIIM pnt répondu aux exigences du mouvement 20/32. Aujourd’hui, 30 autres usines, y compris Adient, représentées par d’autres syndicats plus petits, affiliés à CTM, ont lancé une nouvelle série de grèves. Les travailleurs dans les villes frontalières de Reynosa à Tijuana envisagent également une action similaire.

À Matamoros, travailleurs et militants espèrent que le mouvement 20/32 contribuera également à la démocratisation des syndicats à travers le Mexique.  La nouvelle administration présidentielle, qui a jusqu’ici refusé de réitérer la répression des gouvernements précédents, a souvent soutenu leur cause. Entre-temps, de nouvelles lois du travail négociées dans le cadre de la version révisée de l’ALENA sont à l’horizon, qui exigent que les votes pour la direction du syndicat et les contrats se déroulent au scrutin secret. « Le moment ouvre la possibilité d’un printemps ouvrier au Mexique», m’a confié Alfonso Bouzas, professeur d’économie au NAM.

Cependant, des observateurs syndicaux chevronnés soulignent que le succès du mouvement 20/32 est provisoire et a déjà un prix. Comme signe potentiellement inquiétant de ce qui nous attend, plus de 1 500 travailleurs à Matamoros ont été licenciés pour avoir participé à la grève. Maintenant que le mouvement 20/32 a obtenu de nouveaux contrats pour plus de 30 000 travailleurs à Matamoros, la question reste posée: ses bénéfices toucheront-ils les deux millions de travailleurs de la vaste industrie des maquiladoras au Mexique?

Un géant endormi se réveille

Le mouvement du mouvement 20/32 a suivi l’annonce faite par AMLO en décembre 2018 qu’il doublerait le salaire minimum de 88 à 176 pesos par jour, soit environ 9 dollars américains, conformément à une promesse faite pendant sa campagne. À Matamoros, cette augmentation revêt une importance particulière, car une clause unique, datant de plusieurs décennies, du contrat syndical SJOIIM stipule que toute augmentation en pourcentage du salaire minimum doit être reflétée dans les salaires de tous les travailleurs, y compris ceux qui travaillaient au-dessus du minimum. Les années précédentes, lorsque l’augmentation du salaire minimum était inférieure au taux d’inflation, la disposition avait été favorable aux employeurs. Toutefois, l’augmentation sans précédent enregistrée cette année offre aux travailleurs une occasion de faire pression pour obtenir des concessions importantes.

Malgré la proclamation d’AMLO, le groupe industriel de la maquiladora, connu sous le nom d’INDEX, et les dirigeants syndicaux de Matamoros ont initialement déclaré que l’augmentation de 20/32 était impossible. Le 12 janvier, 2 000 travailleurs se sont rendus au bureau du syndicat SJOIIM, exprimant leur mécontentement avec les chants de « ¡Fuera, Sindicato! ”(Sortez, syndicat!). Quatre jours plus tard , à peu près le même nombre de personnes se sont rassemblées sur la place centrale de Matamoros, où elles ont écouté un discours de la charismatique avocate spécialisée dans le droit du travail, Susana Prieto Terrazas. Cédant à la pression intense exercée par les membres du syndicat, le dirigeant de SJOIIM, Juan Villafuerte, a engagé la procédure légale pour déclarer une grève officielle qui a débuté le 26 janvier .

Entre temps, l’administration d’AMLO a adopté une politique officielle de neutralité autour des grèves. Le simple fait que le gouvernement n’ait pas pris parti pour les entreprises représente un impact significatif. «Lorsque la direction de la société a compris ce que le syndicat demandait, ils sont immédiatement allés chercher de l’aide à Mexico», m’a confié à la mi-février Cirila Quintero, analyste syndicale du Colegio de Frontera Norte. “C’est ainsi que les entreprises mexicaines ont traditionnellement résolu les conflits de travail en obligeant le gouvernement fédéral à déclarer la grève illégale. Mais cette fois, ça ne s’est pas passé. ”

Bouzas estime que la plate-forme anti-corruption et anti-pauvreté d’AMLO crée une ouverture pour les travailleurs en grève.

En dehors de l’usine Adient, Elisio Pérez, une ancienne ouvrière de la maquiladora âgée de 55 ans et dont la femme Natalia travaille à l’usine, fait écho à ce sentiment. Pérez, handicapé par une blessure au dos liée au travail, a passé le mois dernier à voyager de maquila à maquila, offrant aux travailleurs en grève de la nourriture, du café et un soutien moral. «Avec AMLO, nous avons enfin quelqu’un qui se concentre sur les besoins de la population», a-t-il déclaré. «Pendant longtemps, les ouvriers de Matamoros ont été un géant endormi. Mais maintenant, ce géant s’est réveillé.

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