États-Unis : le danger se précise

Dans les films d’horreur, le monstre peut généralement être éliminé d’une seule manière. Un loup-garou a besoin d’une balle en argent. Un vampire ne restera mort qu’avec un pieu dans le cœur. Le Blob se ratatine au contact du froid glacial.

Pour de nombreux opposants à Donald Trump, le rapport de l’avocat spécial Robert Mueller était censé être la méthode magique pour destituer le président.

Après tout, comme un monstre de cinéma, Trump semblait insensible à toutes les autres armes. Des accusations d’harcèlement sexuel, d’adultère, de commentaires outrageusement sexistes – cela n’a pas détruit sa carrière politique. Les accusations de racisme semblaient seulement consolider sa base. Il a été confronté à un certain nombre d’allégations de malversations économiques, allant du blanchiment d’ argent à la fraude fiscale , mais celles-ci semblent seulement affaiblir sa réputation d’avoir enfreint les règles et de s’en tirer à bon compte.

Lier le président à la manipulation russe des élections présidentielles de 2016 a, quant à lui, promis de pousser le président au-delà de ses limites. Collusion avec un gouvernement étranger pour subvertir la démocratie américaine? Même Donald ne pourrait pas survivre à un tel coup. La mise en accusation serait le moindre de ses soucis. Il envisagerait de passer le reste de sa vie en prison.

À cet égard, Mueller n’a pas livré. Dans le rapport qu’il a présenté à la fin de la semaine dernière, le conseil spécial a conclu qu’il n’y avait aucune preuve que l’équipe électorale de Trump avait été de connivence avec les Russes pour détourner les élections. Le résumé du procureur général William Barr comprend cette citation directe du rapport: « L’enquête n’a pas établi que des membres de la campagne Trump avaient conspiré ou coordonné avec le gouvernement russe dans ses activités d’ingérence électorale. »

Le président a déclaré, sans surprise, qu’il avait été acquitté de toutes les accusations. Lindsey Graham (R-SC),  membre du Congrès, a également conclu que «le nuage qui plane sur le président Trump a été supprimé». Les démocrates ont cessé de parler de mise en accusation.

Le résumé du rapport indique également que Mueller n’émettra plus d’actes d’accusation, pas plus qu’il n’y aura d’actes d’accusation sous scellés qui seront ultérieurement révélés au public. Le rapport complet, s’il est rendu public, pourrait contenir des détails intéressants. Mais il semble que Mueller n’enverra pas d’autres personnes en prison, y compris le président, à la suite de ses enquêtes.

Dans d’autres nouvelles

Cette nouvelle coïncide avec des prévisions politiques plutôt sobres. En dépit d’évaluations très favorables, Trump a de très bonnes chances d’être réélu. Et par une large marge.

Selon un rapport paru dans Politico juste avant la chute du rapport Mueller, si les élections avaient lieu aujourd’hui, Trump…

SELON UN GRAND NOMBRE DE MODÈLES ÉCONOMIQUES TRÈS RÉPUTÉS POUR LEUR SÉLECTION DE VAINQUEURS ET DE DÉFAITES PRÉSIDENTIELS, IL EST PROBABLE QU’ILS REMPORTENT UN SECOND MANDAT LORS D’UN ÉNORME GLISSEMENT DE TERRAIN. CRÉDITEZ UNE ÉCONOMIE AMÉRICAINE FORTE CARACTÉRISÉE PAR UN FAIBLE TAUX DE CHÔMAGE, UNE HAUSSE DES SALAIRES ET DES PRIX BAS DE L’ESSENCE, AINSI QUE PAR L’AVANTAGE HISTORIQUE DÉTENU PAR LES PRÉSIDENTS EN EXERCICE.

Même si l’économie ne se porte que relativement bien, plutôt que les gangbusters, Trump pourrait tout de même remporter une victoire de 54% à 46% lors du vote populaire. Selon l’économiste de Yale, Ray Fair, qui a également prédit la victoire de Trump en 2016.

Bien sûr, l’économie pourrait s’effondrer et tous les paris sont ouverts.

Mais comme le savent tous les fans de films d’horreur, la première tentative de se débarrasser du monstre échoue toujours. Sinon, il n’y a aucune possibilité de livrer le vrai thème de l’histoire – l’ingéniosité et la résilience de la résistance.

Examinons maintenant la solution magique de Mueller pour voir si elle peut être réutilisée.

Revisiter Mueller

L’enquête de Mueller a conclu à l’absence de collusion entre l’équipe de Trump et la Russie.

Cependant, le résumé renforce les éléments centraux du discours de Russiagate: la Russie est intervenue dans les élections de 2016 de deux manières principales. Elle l’a fait par le biais d’opérations de médias sociaux telles que ses achats ciblés d’annonces sur Facebook. En outre, « l’avocat spécial a constaté que des acteurs du gouvernement russe avaient réussi à pirater des ordinateurs et à obtenir des courriels de personnes associées à la campagne Clinton et aux organisations du parti démocrate, et à les diffuser publiquement par divers intermédiaires, notamment WikiLeaks. »

Tout d’abord, répétons ce qui semble évident pour tous ceux qui croient que Russiagate est la version libérale de 9-11 Truthers ou les déclarations d’ADM de l’administration Bush sur l’Irak. La Russie a tenté de faire basculer les élections de 2016 en faveur de Trump. Arrêt complet.

Deuxièmement, bien que le rapport Mueller ne puisse pas étayer les affirmations selon lesquelles l’équipe Trump aurait collaboré avec le gouvernement russe, une collusion aurait peut-être encore eu lieu. Mueller n’a tout simplement pas fourni de preuve à ce sujet. La collusion est une accusation difficile à imputer à un groupe d’acteurs, en particulier s’ils gèrent leurs affaires lors de réunions en coulisses et que le meilleur chien menace les subordonnés de représailles massives s’ils crie. En outre, Mueller aurait peut-être recueilli des preuves de la collusion de Trump avec des acteurs non étatiques russes au sujet de l’ingérence électorale. Une charge moindre, peut-être, mais quand même accablante.

Entre-temps, le lien clé entre le hack russe, Wikileaks et la campagne Trump était Roger Stone. Il a nié être un intermédiaire. Mais l’avocat de Trump, Michael Cohen, a déclaré qu’il était présent lors d’une réunion en juillet 2016 lorsque…

M. TRUMP A MIS M. STONE SUR LE HAUT-PARLEUR. M. STONE A DIT À M. TRUMP QU’IL VENAIT DE RACCROCHER AU TÉLÉPHONE AVEC JULIAN ASSANGE [FONDATEUR DE WIKILEAKS] ET QUE M. ASSANGE AVAIT DIT À M. STONE QUE, DANS QUELQUES JOURS, IL Y AURAIT UNE ÉNORME QUANTITÉ DE COURRIELS QUI ENDOMMAGERAIENT LA CAMPAGNE D’HILLARY CLINTON.

Le procès de Stone n’aura pas lieu avant novembre . Donc, ce volet de la narration peut prendre un certain temps à se défaire.

L’obstruction à la justice est une autre question liée à la Russie. Gardez à l’esprit que ce qui est actuellement disponible n’est pas le rapport de Mueller mais le bref résumé de celui-ci par William Barr. Et son évaluation de Barr dans le résumé (avec son adjoint Rod Rosenstein) qu’il n’y a aucune preuve d’entrave à la justice. Trois semaines plus tôt, Mueller avait informé le FBI qu’il n’allait pas conclure d’une manière ou d’une autre sur cette question, de sorte que Barr avait tout le temps de présenter sa propre interprétation.

Mais il n’avait probablement même pas besoin que sa tête soit relevée. L’année dernière, Barr avait déjà déterminé que le renvoi du directeur du FBI par James Comey par Trump ne constituait pas une entrave à la justice. Donc, il n’évalue pas exactement la preuve sans préjudice.

L’administration Trump elle-même semble être un énorme obstacle à la justice. C’est sûrement une solution rentable à exploiter. Bien entendu, la question est de savoir si Trump peut être accusé d’avoir fait obstruction à une enquête qui n’a pas permis de trouver l’élément clé de la preuve incriminante. Mais, alors, il y a d’autres obstacles et injustices qui pourraient convenir.

Laisser un millier d’enquêtes fleurir

Bien entendu, Trump n’est pas en clair après le rapport Mueller. Mais il croit probablement que sa présidence peut survivre aux autres enquêtes criminelles.

Dans le district sud de New York, par exemple, les procureurs examineront si les versements de Michael Cohen à Stormy Daniels constituent une violation des lois sur le financement de la campagne électorale ainsi que de diverses irrégularités (fraude par fil, blanchiment d’argent) liées au comité inaugural de Trump. Les enquêteurs auront plus de marge de manœuvre que Mueller pour suivre toutes sortes de pistes intéressantes et exposer l’énorme placard de lingerie sale de Trump. Mais même si ces accusations tiennent, elles pourraient ne pas suffire à faire sombrer ses perspectives de réélection.

Des critiques tels que Matthew Yglesias ont peut-être raison en concluant que le Congrès, qui n’est plus contraint par l’enquête de Mueller et par le contrôle républicain des deux chambres, peut se concentrer sur les travaux de terrassement importants. Voici comment Russell Berman présente les trajectoires possibles d’une enquête du Congrès dans l’Atlantique :

LE PRÉSIDENT PROMEUT SES MARQUES D’ENTREPRISE RÉGULIÈREMENT ET À LA VUE, TANDIS QU’UN HÔTEL QU’IL POSSÈDE NE SE TROUVE QU’À QUELQUES PÂTÉS DE MAISONS DE LA MAISON-BLANCHE RAPPORTE DES BÉNÉFICES À DES CLIENTS, Y COMPRIS À DES DIRIGEANTS ÉTRANGERS, QUI ONT DES RELATIONS COMMERCIALES AVEC LE GOUVERNEMENT FÉDÉRAL. LES SECRÉTAIRES DE CABINET ENFREINDRAIENT LES RÈGLES ÉTHIQUES ET LES RÈGLES RELATIVES AUX CONFLITS D’INTÉRÊTS EN DÉPENSANT DES SOMMES CONSIDÉRABLES POUR L’ACHAT DE MOBILIER DE BUREAU ET DE VOYAGES OFFICIELS, OU EN NE CÉDANT PAS CORRECTEMENT LEURS AVOIRS. LE GENDRE DU PRÉSIDENT OBTIENT UNE AUTORISATION DE SÉCURITÉ POUR CONTRER LES OBJECTIONS DE HAUTS FONCTIONNAIRES, PUIS, AVEC D’AUTRES COLLABORATEURS IMPORTANTS DE LA MAISON BLANCHE, CONDUIT LES AFFAIRES OFFICIELLES DU GOUVERNEMENT À L’AIDE DE COMPTES PERSONNELS ET NON SÉCURISÉS. LE PRÉSIDENT LUI-MÊME REFUSE DE RENONCER À SON TÉLÉPHONE PORTABLE PERSONNEL,

Le premier point de la liste, les violations de la clause sur les émoluments de la constitution, mérite un examen approfondi du Congrès. L’année dernière, un tribunal fédéral de district a autorisé , malgré les objections du ministère de la Justice, une action en justice intentée par les procureurs généraux de DC et du Maryland, dans laquelle elle plaidait contre Trump pour avoir profité de sa présidence. Le moins que l’on puisse dire, c’est que Trump et ses avocats ne sont pas ravis que cette poursuite progresse.

Entrer dans les archives fiscales de Trump, démêler ses relations bancaires avec Deutsche Bank ( également condamnée à une amende pour blanchiment d’argent), enquêter sur ses relations commerciales avec la Russie , l’ Azerbaïdjan et la Chine : tout cela sera extrêmement éclairant.

Mais sera-t-il suffisant pour réduire les chances de réélection de Trump, en l’absence d’un ralentissement de l’économie?

Trump et Trahison

C’est une chose pour Trump d’agir dans ses propres intérêts pécuniaires. C’est ce que ses partisans attendent de lui. Ils aiment ses démonstrations de richesse ostentatoire. Ils semblent insensibles à tous les rapports selon lesquels il aurait hérité de plus de 400 millions de dollars de son père, qu’il aurait construit sa fortune de manière corrompue, qu’il aurait systématiquement menti sur ses avoirs financiers. Trump est un personnage hors-la-loi plus grand que nature – pensez à Jesse James ou Bonnie et Clyde – qui en quelque sorte captive l’imagination de (certains) Américains.

Des enquêtes plus approfondies sur les pratiques égoïstes du président sont les bienvenues, mais elles risquent fort de ne pas éloigner ses partisans des élections. En outre, ces enquêtes s’étendront probablement sur plusieurs mois et n’auront pas l’impact électoral que la foule anti-Trump souhaite désespérément.

La trahison, en revanche, change la donne. Trump a placé l’Amérique en premier, il a embrassé le drapeau, il s’est pratiquement imposé comme une image de marque pour le pays. S’il peut être prouvé qu’il travaillait au nom d’autres pays pour saper les institutions américaines fondamentales, il s’agit d’un stigmate qui ne peut être facilement éliminé.

Trump, en fait, comprend trop bien ce fait. C’est pourquoi il a renversé les rôles et promis de se venger de ses ennemis pour avoir commis des actes « pervers » et « traîtres ». Inutile de dire que Trump a défini la trahison plutôt vaguement pour inclure, par exemple, les démocrates qui ne l’ont pas applaudi lors du discours sur l’état de l’Union.

Pour être précis, la trahison telle que définie par la constitution américaine n’a lieu qu’en temps de guerre et consiste à fournir «aide et réconfort» à un ennemi. Ainsi, à moins que Trump ait découvert des secrets canalisés vers les talibans ou l’État islamique, il n’y a techniquement aucune chance qu’une accusation de trahison se colle au président.

Mais s’il peut être prouvé que Trump a agi de manière « traître » – une limite inférieure à la désignation de « trahison » – cela pourrait sérieusement compromettre sa carrière politique. Cela inclurait que Trump savait simplement que la Russie s’ingérait dans les élections de 2016 pour l’aider (ce qui ne correspond pas à une véritable collusion). Cela inclurait certaines de ses interactions ultérieures avec la Russie (comme la célèbre conférence de presse du président russe Vladimir Poutine à Helsinki). Cela pourrait inclure des preuves que les intérêts économiques de la famille Trump ont dicté les politiques du président à l’égard de l’Arabie saoudite et des Émirats arabes unis.

Mettre Trump en premier ne semble pas nuire à la fortune politique du président. Mettre l’Amérique en dernier, cependant, pourrait.

Le rapport Mueller est l’histoire dominante du premier acte de la tragique présidence de Trump. Le conseil spécial a éliminé un certain nombre de personnages loufoques, tels que Paul Manafort et Michael Flynn. Mais cette balle magique s’est avérée être à moitié magique.

Alors que nous entrons dans le deuxième acte de cette histoire d’horreur, il en faudra beaucoup plus pour arrêter Trump – et, plus important encore, le Trumpisme. Les enquêtes aideront. Une accusation convaincante d ‘«agir de manière traître» pourrait faire l’affaire. Mais finalement, la seule solution miracle dans ce cas est la détermination collective de tous les Américains qui croient encore en la décence et la démocratie.

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