Venezuela : une crise qui perdure, des sanctions qui font mal à la population

 

Au début du mois d’août, l’administration Trump a renforcé les sanctions économiques contre le Venezuela, gelant les avoirs étrangers et empêchant les entreprises de traiter avec le gouvernement Maduro. Comme on pouvait s’y attendre, l’ordre exécutif était accompagné d’une mise en accusation par des membres de l’administration Trump qui affirmaient que cette décision  » accélérerait une transition démocratique pacifique « .

Ces nouvelles sanctions ont fait grand bruit lorsqu’elles ont été annoncées, et cela se comprend. David Smilde, chercheur principal au bureau de Washington pour l’Amérique latine, a décrit des sanctions similaires , mais moins lourdes, comme une option «nucléaire». Dans les semaines qui ont suivi la publication de l’ordre, de nombreux rapports et avis ont été publiés, spéculant sur les impacts économiques potentiels des sanctions à long et à court terme.

Sur le terrain, le nouveau cycle de sanctions a accéléré les disparités entre le dollar américain et le Bolivar Soberano sur le marché noir. Fin juillet, le taux de change oscillait autour de 8 000 bolivars par dollar. À la fin du mois d’août, ce nombre était passé à 20 000 bolivars. En utilisant ce taux du marché noir, le salaire minimum dans le pays est maintenant de deux dollars par mois.

Parallèlement, au quotidien, les sanctions ne semblent guère mériter d’être discutées. Plutôt qu’une bombe, les sanctions sont peut-être mieux décrites comme un éclair sur le radar. Comme l’a dit un ami, une mère célibataire et une employée de l’État: qui a le temps de paniquer pour esta vaina ?

Les Vénézuéliens sont bien sûr préoccupés par les sanctions. Même pour ceux qui ne savent pas vraiment ce que les sanctions entraînent, elles vont rendre la vie beaucoup plus chère. Cependant, bien avant cette nouvelle série de sanctions, les gens s’attendaient à une augmentation des prix sur une base hebdomadaire, voire quotidienne. Les Vénézuéliens prennent déjà en compte les augmentations rapides du taux de change lorsqu’ils se demandent dans quelle mesure leur argent ira ou ne restera pas pour le mois. Oui, les sanctions ont accéléré les hausses de prix et le coût du dollar. Mais c’est un changement de degré, pas gentil.

Ce n’est pas juste l’économie

Les responsabilités comportent de nombreuses implications sociales et politiques, à part leurs effets sur l’économie. En effet, les retombées politiques ont été importantes après l’annonce de l’administration Trump. Maduro a quitté la table des négociations  à la Barbade, ce qui, compte tenu du moment choisi, était probablement l’objectif d’une administration peu confiante dans la résolution négociée de la crise actuelle. Et bien que de nouvelles négociations soient en cours, les sanctions ont sans aucun doute annulé les progrès réalisés par les acteurs politiques pour trouver un terrain d’entente.

Les sanctions mettent en évidence un problème politique plus vaste résultant des relations entre l’administration Trump et la coalition d’opposition. Il est évident que le principal interlocuteur de l’administration Trump est Voluntad Popular, le parti de Juan Guaidó et son mentor, Leopoldo López. Malgré le fait que López soit une figure extrêmement polarisante, considérée par beaucoup comme l’une des voix les plus radicales de l’opposition, la relation entre Voluntad Popular et Trump a commencé à définir les stratégies de la coalition et a créé un espoir de soutien pour des mesures, comme les sanctions, sur lesquelles beaucoup de l’opposition sont divisées.

En effet, les mesures punitives unilatérales ont tendance à freiner les procédures démocratiques, obligeant les citoyens à se rallier autour de positions intransigeantes. Peu de temps après l’annonce des sanctions par Washington, Guaidó a nommé un nouveau «cabinet». Avec López à la tête du groupe, les dirigeants ont peu de marge de discussion pour discuter de la position à adopter en matière de sanctions. De telles politiques polarisantes accroissent les tensions, justifiant la position autoritaire qui veut que, pour le moment, le temps soit compté pour le débat, la discussion et la participation populaire.

 Alors que l’opposition dirigée par Guaidó est restée silencieuse sur la souffrance que les sanctions vont causer, certains politiciens chavistes ont utilisé les sanctions comme moyen de renforcer la loyauté. Par exemple, peu de temps après la signature de l’ordre exécutif par Trump, des messages vidéo et des médias sociaux ont annoncé que les personnes qui n’avaient pas signé un document diffusé contre le bloqueo pourraient se voir refuser des boîtes CLAP, source indispensable – bien qu’incohérente – d’aliments pour de nombreux secteurs populaires. . Et pour les mouvements sociaux et les partis politiques, il devient de plus en plus difficile de faire la différence entre critiquer les sanctions et le gouvernement américain tout en se positionnant contre le gouvernement de Maduro.

Sanctions et signalisation en fonction du pays

Les actions ont également des impacts moins «visibles», imposant des restrictions et des contraintes souvent omises dans les analyses économiques, mais ayant de profonds effets sur le moral et sur la manière dont les Vénézuéliens évaluent l’état du pays. Prenez quelque chose d’aussi simple que le baseball. En réaction aux sanctions, la Ligue majeure de baseball américaine (MLB) a suspendu ses relations avec la Liga Venezolana de Béisbol Profesional , ce qui signifie que les Vénézuéliens qui jouent dans la MLB ne seront pas en mesure de jouer dans leur pays d’origine. Gardez à l’esprit que le baseball a un statut quasi religieux au Venezuela.  

Prenons le cas de Miguel Pérez (pseudonyme), un jeune boxeur originaire d’un quartier pauvre de Caracas, qui a eu la chance de disputer un match aux États-Unis, marquant ainsi l’apogée de sa carrière professionnelle . Bien que Pérez avait un visa et pouvait voyager, ses coéquipiers n’ont pas eu la même chance; leurs visas ont été refusés. Sans son entraîneur et ses vendeuses et sans le soutien moral de son équipe, Pérez est parti dans un combat démoralisé, incapable de conserver un avantage concurrentiel. Il a perdu. 

La démoralisation s’accompagne de désenchantement: à chaque geste punitif des États-Unis, le cynisme grandit et l’espoir d’un contrat de changement politique.

La mesure dans laquelle ce cynisme a saturé les visions politiques du monde a été mise en évidence lors d’un dîner que nous avons eu avec des amis il y a quelques semaines dans un quartier de l’ouest de Caracas. Lorsque le sujet de «l’embargo» a été abordé dans la conversation, Susana – une chaviste ardente qui a toujours soutenu le gouvernement Maduro, mais a critiqué le gouvernement – a rejeté la suggestion selon laquelle l’opposition voulait que les négociations aboutissent. Cependant, elle a tenu les mêmes critiques contre le gouvernement Maduro. De son point de vue, ni le gouvernement ni l’opposition ne souhaitent mettre fin à la crise, car les deux «parties» s’enrichissent malgré la crise, voire peut-être même partiellement. 

Bien entendu, il est peu probable que les politiciens, comme le croit Susana, souhaitent que la crise se poursuive. S’ils ne le faisaient que par intérêt, ils pourraient s’en sortir beaucoup mieux avec la reprise économique en fonction des termes des négociations. Mais la perception que le bien-être de la population est au mieux une préoccupation marginale n’est pas rare, et les sanctions exacerbent cette idée.

Accepter la responsabilité des erreurs et des erreurs et de leurs conséquences pourrait éventuellement redonner de l’espoir à la politique. On se souvient de Hugo Chávez pour avoir assumé la responsabilité des conséquences d’un coup d’État manqué en 1992, décision qui l’a distingué parmi les politiciens lorsqu’il s’est présenté à la présidence six ans plus tard. Pour le moment, cependant, les partis politiques et leurs porte-parole continuent de jouer à la patate chaude en faisant tout ce qui est en leur pouvoir pour blâmer l’autre côté.

Pour ce qui est de la monnaie politique chez les citoyens vénézuéliens, ni le gouvernement ni l’opposition ne bénéficieront beaucoup de ces mesures. Oui, les sanctions alimentent les critiques du gouvernement Maduro sur une intervention impériale. Et l’opposition peut essayer de tirer parti de la levée des sanctions pour ramener le gouvernement à la table des négociations. Mais sur le terrain, les réponses aux sanctions sont sournoises pour les deux parties, plus éloignées de la réalité de celles qui ne sont pas incluses dans leurs chambres d’écho respectives.

Beaucoup reconnaissent que les sanctions n’inciteront pas les politiciens à changer de cap, car ce ne sont pas eux qui en souffrent. Les Vénézuéliens sont extrêmement conscients de ce que les analystes des politiques et les universitaires ont dit depuis l’annonce des sanctions: Les victimes sont le peuple vénézuélien. La situation est peut-être mieux résumée par une observation faite par un ami après l’application des sanctions au début de l’année : » Ceux qui mènent le jeu politique n’ont plus aucune carte à jouer, et ce sont les gens qui finissent par se faire avoir. « 

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