Canada : racisme anti-palestinien à l’université de Toronto

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Mersiha Gadzo, Al Jazeera, 20 setpembre 2020

Des étudiants et des enseignants de l’Université de Toronto ont appelé au rétablissement de l’offre d’emploi d’un universitaire international après qu’elle aurait été annulée par la direction pour son travail sur les violations des droits de l’homme commises par Israël dans les territoires palestiniens occupés.

La faculté de droit de l’université a été accusée d’avoir bloqué l’embauche de Valentina Azarova en tant que directrice du Programme international des droits de l’homme (IHRP) suite aux pressions d’un juge fédéral en exercice, qui est également un donateur majeur de la faculté, selon des courriels consultés par le Toronto.

Dans un courriel envoyé au doyen de la faculté de droit Edward Iacobucci le 12 septembre, également consulté par le quotidien canadien The Globe and Mail, deux anciens directeurs du programme IHRP ont déclaré que l’école avait fait une offre à Azarova qu’elle avait acceptée en août.

Cependant, lorsqu’un juge de la Cour canadienne de l’impôt, dont le nom n’a pas été divulgué, a exprimé des inquiétudes au sujet d’Azarova, Iacobucci a annulé l’offre.

La décision a conduit à une série de démissions à l’université, y compris la professeure de droit Audrey Macklin, qui a présidé le comité de recrutement qui a unanimement estimé qu’Azarova était la meilleure candidaet pour le poste. Jeudi, un deuxième membre du comité, Vincent Wong, a démissionné.

Le conseil consultatif de trois membres du programme IHRP – Vincent Chiao, Trudo Lemmens et Anna Su – a également démissionné.

«Excusez-vous pour une ingérence inappropriée»

Plus de 100 étudiants et anciens élèves de l’IHRP ont également envoyé une lettre à Iacobucci, appelant à un « examen approfondi et public des pratiques des donateurs à la faculté de droit, ainsi que de l’influence et des pressions extérieures présumées inappropriées par, dans ce cas, un membre du pouvoir judiciaire « .

« En tant qu’institution publique, la Faculté ne doit pas être influencée par la richesse et l’influence au détriment de la liberté académique et des pratiques d’embauche équitables et responsables », indique la lettre, appelant la « Faculté à rétablir l’offre du Dr Azarova » et « à s’excuser pour cette ingérence inappropriée dans le processus de recrutement « .

« En tant qu’étudiants, nous comptons sur le PIDH pour s’engager sur les questions juridiques internationales urgentes, y compris l’occupation par Israël des territoires palestiniens », lit-on dans la lettre.

« La bourse du Dr Valentina Azarova sur ce sujet est fondée sur des principes et est réputée. Elle a été choisie à l’unanimité par le comité de recrutement après des mois de réflexion. »

Azarova, juriste et chercheuse internationale, a déclaré au Globe and Mail qu’elle s’était vu offrir le poste de directrice du PIRH et l’avait acceptée en août lors d’un appel Zoom.

Elle a occupé des postes dans plusieurs universités, notamment en Cisjordanie occupée et à Jérusalem-Est. La détention d’immigrants, le commerce des armes, l’occupation et l’annexion étant ses domaines de recherche.

Cependant, dans une lettre envoyée jeudi à la Faculté de droit et partagée avec Al Jazeera, Iacobucci a nié toute offre faite pour Azarova.

« Même la plus élémentaire des conjectures qui circulent en public, à savoir qu’une offre a été faite et annulée, est fausse », a-t-il écrit, ajoutant qu’il  » ne permettrait jamais que la pression extérieure soit un facteur dans une décision d’embauche ».

Iacobucci a déclaré que les conversations avec un candidat étaient en cours, mais qu’aucune offre d’emploi n’a été faite en raison de « contraintes juridiques sur l’embauche transfrontalière » dans le délai requis.

« D’autres considérations, y compris les opinions politiques pour et contre tout candidat, ou leur bourse, étaient et ne sont pas pertinentes », a-t-il écrit.

Kelly Hannah-Moffat, vice-présidente des ressources humaines et de l’équité à l’université, a déclaré à Al Jazeera que «le processus de recrutement du directeur de l’IHRP, qui est un poste de direction et non de faculté, était confidentiel».

«[Et] l’université continue de faire de son mieux pour maintenir la confidentialité, nonobstant les insinuations et le discours sélectif de l’information», a-t-elle déclaré.

Leslie Green, professeur de droit à l’Université Queen’s de Kingston, en Ontario, a écrit jeudi une lettre de plainte au Conseil canadien de la magistrature, soulignant que ni l’Université de Toronto ni Dean Iacobucci n’avaient clairement nié qu’un juge de la Cour de l’impôt avait tenté d’influencer ( ou a influencé) l’issue de la nomination.

« Des plaintes ont été déposées auprès du Conseil canadien de la magistrature. Il a l’obligation légale d’enquêter sur des cas comme celui-ci. Si les rapports d’ingérence judiciaire sont exacts, tout Canadien palestinien – peut-être n’importe quel musulman – ayant une affaire devant la Cour de l’impôt aurait des motifs raisonnables Il ne s’agit pas d’une technicité juridique. Il s’agit d’une question de justice fondamentale », a déclaré Green.

‘Racisme anti-palestinien’

Dania Majid, présidente de l’Association des avocats arabo-canadiens (ACLA), a déclaré que le refus d’Iacobucci qu’une offre avait été faite à Azarova était « consternant » étant donné que les membres du comité de recrutement avaient démissionné en signe de protestation.

« Cela a envoyé un terrible message aux étudiants de la faculté de droit, aux membres du corps professoral, à tous les futurs étudiants palestiniens, que leurs voix, leurs opinions ne sont pas les bienvenues sur le campus et qu’il ne sera pas là pour défendre leurs droits d’exprimer ces opinions si ils devaient être attaqués.  »

Majid a déclaré que la controverse n’était pas une surprise puisque « le racisme anti-palestinien est bien vivant dans les institutions juridiques comme dans d’autres institutions ».

« C’est une histoire de la manière dont les voix palestiniennes, les universitaires palestiniens ou ceux qui travaillent sur la Palestine sont spécifiquement ciblés afin de délégitimer la voix palestinienne », a déclaré Majid.

Corey Balsam, coordonnateur national pour Independent Jewish Voices Canada, a déclaré que l’incident est le signe d’un « frisson plus large ressenti dans l’ensemble du milieu universitaire nord-américain ». « Ceux qui critiquent ouvertement Israël et soutiennent la justice pour les Palestiniens se retrouvent attaqués à gauche, à droite et au centre », a-t-il déclaré à Al Jazeera.

Balsam a déclaré que les groupes pro-israéliens ont intensifié leurs attaques pour forcer les universités à adopter la redéfinition controversée de l’antisémitisme par l’Alliance internationale pour la mémoire de l’Holocauste (IHRA) qui inclut certaines formes de critique de l’État israélien.

« Ce n’est probablement pas un hasard si l’incident avec Azarova s’est produit à l’Université de Toronto, qui a été l’une des principales cibles de cette campagne au Canada », a déclaré Balsam.

Un projet de loi pour adopter la redéfinition est actuellement devant le gouvernement provincial de l’Ontario, Majid étant «très préoccupé» à ce sujet.

« Qu’est-ce que cela signifie pour ceux qui travaillent sur la Palestine? Ils vont être attaqués [s’ils] défendent les droits des Palestiniens. »