Haïti : la fausse reconstruction

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ISABEL MACDONALD, extrait d’un texte paru dans in these times, 12 janvier 2019

Le tremblement de terre qui a dévasté Haïti il y a 10 ans a également déclenché une réponse humanitaire sans précédent. Des groupes caritatifs, des particuliers et des gouvernements du monde entier ont offert leur soutien. Lors d’une conférence des Nations Unies à New York le 31 mars 2010, 58 donateurs ont promis plus de 8,3 milliards de dollars pour aider Haïti à «reconstruire mieux», réduisant ainsi la vulnérabilité du pays aux catastrophes futures. Les États-Unis ont pris l’engagement le plus important de toute nation, promettant 1,15 milliard de dollars

Une décennie plus tard, pour beaucoup, les conditions sont encore pires qu’auparavant.

Plus de 34 000 Haïtiens qui ont perdu leur maison vivent toujours dans des camps de déplacés, et plus de 300 000 Haïtiens ont migré vers de nouveaux bidonvilles juste au nord de la capitale qui manquent de services de santé et d’eau potable . De nombreuses familles haïtiennes ont encore moins accès à la nourriture. Et il n’y a toujours pas de système national d’assainissement fonctionnel; plus de 10 000 sont morts du choléra depuis le tremblement de terre.

Alors, où est allé tout cet argent d’aide?

Sur les 1,6 milliard de dollars consacrés aux secours humanitaires par les États-Unis, plus d’un tiers étaient allés directement à l’armée américaine. Un cinquième a été affecté à l’annulation partielle de la dette des organisations multilatérales telles que la Banque interaméricaine de développement (BID) et la Banque mondiale. 

Près du quart de ce qui restait – 202 millions de dollars – a été alloué à des projets d’infrastructure, mais pas à la reconstruction de Port-au-Prince ou d’autres zones durement touchées; ils devaient fournir l’électricité, le transport et le logement pour un nouveau parc industriel à Caracol, une communauté du nord d’Haïti épargnée par le tremblement de terre. À ce jour, les États-Unis ont engagé 160 millions de dollars de ces fonds et donné 15 millions de dollars supplémentaires au Département d’État pour aider à construire le parc industriel de Caracol où les travailleurs haïtiens sont payés 5,25 $ par jour pour coudre des vêtements pour des marques américaines comme Gap, Walmart et Target. 

Lors de la conférence des donateurs de l’ONU de 2010, Bill Clinton, désigné par les États-Unis comme responsable de la reconstruction a souligné la nécessité pour les donateurs d’éviter de contourner les institutions publiques haïtiennes. Mais en réalité le budget de secours de 1,6 milliard de dollars par Washington n’a pas servi à cela. De loin, la plus grande partie de cette aide, 655 millions de dollars (environ 40%), a été affectée directement à l’armée américaine, qui a reçu 40,5 millions de dollars supplémentaires de l’USAID.

L’écrasante majorité des donateurs internationaux ont emboîté le pas. Selon le Bureau des Nations Unies de Paul Farmer, envoyé spécial adjoint de l’ONU pour Haïti de 2009 à 2012, moins de 1% de l’aide humanitaire versée par les pays donateurs et les organisations multilatérales d’ici 2012 est allée aux institutions publiques d’Haïti.


Le gouvernement américain défend la fabrication de vêtements comme une stratégie de développement économique viable pour Haïti depuis les années 1970, proclamant qu’Haïti pourrait devenir «le Taiwan des Caraïbes». Avec le soutien des États-Unis, l’emploi dans l’industrie du vêtement – qui, à l’époque, était en grande partie concentrée à Port-au-Prince — a atteint un sommet dans les années 80. En partie à cause des salaires extrêmement bas , cependant, ces usines n’ont jamais relancé le boom économique promis. Ils ont également stimulé la montée des bidonvilles , attirant des dizaines de milliers de demandeurs d’emploi à Port-au-Prince qui ne pouvaient pas se permettre un logement standard.

La Commission intérimaire pour le relèvement d’Haïti, un organisme international mandaté pour garantir la responsabilité dans la reconstruction après le tremblement de terre et coprésidé par Bill Clinton, a approuvé la construction du parc de Caracol. Le département d’État de Hillary Clinton a recruté Sae-A, un important fabricant de vêtements coréen, comme locataire principal.

Le gouvernement haïtien a accepté de fournir le terrain, la BID a offert 100 millions de dollars pour la construction et les États-Unis ont promis 124 millions de dollars pour une centrale électrique, un nouveau port ( annulé plus tard ) et un projet de logement . Sae-A a engagé 78 millions de dollars dans le projet et prédit 20 000 nouveaux emplois , marquant des installations gratuites et des allégements fiscaux en échange. 

Avant la signature de l’accord, l’AFL-CIO a averti le gouvernement américain du bilan de Sae-A «d’ actes de violence et d’intimidation » au Guatemala, où il a fermé son usine phare en 2011, après avoir menacé de quitter le pays à la suite d’un différend avec un syndicat local.

Les écologistes ont également exprimé des préoccupations concernant l’eau et les déchets, étant donné que le site se trouvait sur certaines des terres agricoles les plus fertiles d’Haïti et à proximité de la baie de Caracol, un écosystème marin fragile abritant des espèces en danger critique d’extinction et une source importante de nourriture et de revenus pour beaucoup à Caracol. Le maire de Caracol n’a été informé du projet qu’après la décision du site. La société de conseil américaine qui a proposé le site, Koios Associates, a reconnu plus tard qu’elle n’avait pas effectué d’évaluation environnementale; après examen, les consultants ont évalué le projet comme «à haut risque» et ont recommandé soit un changement de lieu, soit la fin du projet.