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Canada : des fonds d’investissements à la rescousse de Bolsonaro

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Deux des plus grands fonds de pension du Canada ont investi dans une vente massive de services publics d’eau au Brésil dirigée par le président d’extrême droite Jair Bolsonaro, que les syndicats brésiliens et les groupes de défense des droits de l’homme contestent devant les tribunaux après avoir déclaré qu’il avait été adopté en violation. des lois nationales.
L’accord de privatisation est financé par environ 900 millions de dollars de l’Office d’investissement du régime de pensions du Canada (OIRPC) et de l’investisseur de fonds de pension de l’Alberta AIMCo, selon leurs documents d’entreprise et les derniers communiqués de presse au Brésil.
La volonté de vendre le service public d’eau le plus important et le plus rentable du pays, qui dessert 30 municipalités comptant 13 millions d’habitants dans l’État de Rio de Janeiro, a également été soutenue diplomatiquement par le gouvernement canadien.
Les syndicats disent qu’ils s’attendent à ce que la privatisation entraîne une hausse des prix de l’eau, un service plus médiocre dans les quartiers pauvres et le licenciement de 3 500 travailleurs du secteur public.
Une grande partie du service d’eau a été achetée aux enchères en avril par la société privée brésilienne Iguá Saneamento, dont l’offre a été renforcée par les investissements de l’OIRPC en mars et de l’AIMCo en 2018, qui ont laissé aux fonds canadiens une participation combinée de 85 %.
Bolsonaro, dont la popularité s’est effondrée alors que le nombre de décès par covid au Brésil a atteint le plus élevé par habitant de l’hémisphère occidental, a personnellement insisté pour clôturer la vente aux enchères contestée. « Ce moment marquera l’histoire du Brésil », a-t-il annoncé depuis le podium de la Bourse de Sao Paulo, après être arrivé accompagné de soldats armés.
Depuis son arrivée au pouvoir en 2019, Bolsonaro a fait de la privatisation une pièce maîtresse de son programme politique, ciblant toutes les entreprises publiques et les infrastructures publiques, y compris le réseau brésilien de services d’eau.
L’année dernière, il a défendu une loi qui oblige les municipalités à mettre en vente les services d’eau en cas de contrats nouveaux ou renouvelés, une décision que le délégué commercial du Canada au Brésil a salué pour avoir créé «un marché prometteur pour les entreprises canadiennes».
Bolsonaro était flanqué à la Bourse du ministre de l’Économie Paulo Guedes, l’architecte de son programme de privatisations et un ancien membre des fameux « Chicago Boys » . Ce groupe d’économistes de droite a conseillé la dictature meurtrière d’Augusto Pinochet au Chili sur sa privatisation des entreprises d’État dans les années 1970 et 1980.
La plus grande banque d’investissement d’Amérique latine, BTG Pactual, cofondée par Guedes et poursuivie pour acquisition corrompue d’actifs publics sous le gouvernement de Bolsonaro, a représenté la société canadienne en tant que courtier lors de la vente aux enchères.
« Je tiens à remercier les investisseurs pour leur confiance dans le programme », a déclaré Guedes à la Bourse. « Et je tiens à remercier le gouverneur d’avoir eu le courage de lancer la première grande privatisation de notre programme de transformation sociale. »
Quelques heures auparavant, l’assemblée législative de l’État de Rio de Janeiro avait voté l’arrêt de la vente aux enchères, mais le gouverneur par intérim et allié de Bolsonaro, Clàudio Castro, a annulé la décision par décret et lui a ordonné de se poursuivre.
« Nous pensons que l’accord est illégal », a déclaré Maximiliano Garcez, un avocat représentant le syndicat brésilien des travailleurs de l’eau à Rio de Janeiro et le syndicat des ingénieurs de l’État, qui contestent la vente devant les tribunaux. « Ce n’est pas seulement une violation du droit à l’eau potable et à l’assainissement, mais aussi la primauté du droit.
L’OIRPC gère plusieurs centaines de milliards de dollars de fonds de pension au nom de 20 millions de retraités canadiens, mais a été critiqué pour avoir financé des projets qui alimentent la crise climatique et les violations des droits humains. L’année dernière, le député néo-démocrate Alistair MacGregor a présenté un projet de loi à la Chambre des communes pour ajouter des lignes directrices en matière d’investissement éthique au mandat de l’OIRPC, mais le projet de loi a été rejeté par les libéraux et les conservateurs en mars.
« Je crois que l’eau potable et l’assainissement sont un droit humain et, en tant que tel, doivent rester entre les mains du public », a déclaré MacGregor après avoir pris connaissance de l’investissement brésilien. « Je pense que si mon projet de loi avait été adopté, il aurait été difficile pour l’Office d’aller de l’avant avec cela.
Un porte-parole de l’OIRPC a refusé de répondre aux questions de The Breach, mais a fourni un commentaire écrit.
« L’opportunité d’investir dans une entreprise capable de répondre à la forte demande de services d’eau et d’assainissement améliorés au Brésil correspond bien à notre portefeuille d’infrastructures mondiales diversifiées », a-t-il déclaré. « Grâce aux investissements extérieurs, le Brésil peut étendre et améliorer la qualité de ses services d’assainissement et d’eau beaucoup plus rapidement, au service de nombreuses communautés dans le besoin. »
Le rapporteur spécial des Nations Unies sur les droits de l’eau a déclaré l’année dernière que la privatisation de services vitaux comme l’eau « coûte cher aux pauvres et peut entraîner des violations des droits de l’homme ».
Les investissements précédents de l’OIRPC ont provoqué des protestations, notamment des participations dans deux sociétés américaines qui exploitaient des prisons privées pour immigrés sous Donald Trump. Le fonds de pension a discrètement vendu sa participation en 2019 suite au tollé général.
« L’OIRPC n’a qu’un seul mandat, maximiser le taux de rendement de son portefeuille, sans aucune restriction sur la façon dont», a déclaré Kevin Skerrett, chercheur en régimes de retraite au Syndicat canadien de la fonction publique, qui a appelé le régime de retraite à se dessaisir de le régime brésilien.
« Les huit plus grands fonds de pension au Canada gèrent actuellement 1,75 billion de dollars d’investissements sur les marchés mondiaux, et bien que nous ne regardions peut-être pas les fonds de pension avec la même suspicion que celle que nous réservons à Goldman Sachs, ils ne fonctionnent pas du tout différemment. »