Liban : frappé par Covid, un pays à bout de souffle

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Kareem Chehayeb, Middle East, 15 janvier 2021
Elle savait qu’il serait difficile de trouver un hôpital à Beyrouth, la capitale libanaise, qui admettrait son père, mais elle ne s’attendait pas à ce qu’il soit renvoyé chez lui pour que la famille s’occupe de l’aggravation de ses symptômes de Covid-19.

Elle-même a été testée positive pour le virus en décembre, avec sa famille immédiate peu de temps après avoir présenté des symptômes modérés au début de la nouvelle année.

Avec une forte fièvre et une infection pulmonaire aggravée, son père a développé un essoufflement, mais il n’y avait pas de place à l’hôpital.

«Nous en avons finalement trouvé un autre», a-t-elle dit à MEE. «Ils ont fait leurs examens et l’ont mis sous oxygène pendant une heure, puis nous ont dit de partir car ils doivent s’assurer que ce lit est vide au cas où ils auraient un autre patient.»

Sa maison, dit-elle, a été transformée en «hôpital de fortune», avec tous les besoins médicaux de son père respectés, y compris un réservoir d’oxygène de 35 litres juste à côté de son lit.

«Je n’ai jamais été aussi effrayé en 32 ans sur cette planète.»

Le Liban a enregistré plus de 232 000 cas depuis mars de l’année dernière, les nombres quotidiens atteignant à plusieurs reprises des niveaux records ces dernières semaines.

Thésaurisation d’oxygène

Les réservoirs et concentrateurs d’oxygène sont très demandés, avec une liste de fournisseurs partagée en ligne par le Syndicat des importateurs d’équipements médicaux du Liban. Mais à mesure que la peur montait à travers le pays, les ventes de ces machines en faisaient autant.

La présidente du syndicat, Salma Assi, a déclaré que presque toutes leurs ventes étaient destinées aux hôpitaux et aux cliniques, mais dans les circonstances actuelles, ils assistent à une augmentation de la demande d’une population en détresse.

Assi a déclaré à MEE: «Soixante-dix pour cent des gens les ont achetés juste pour les mettre en attente à la maison. Ils enlèvent ces machines aux personnes qui en ont besoin. »

Elle demande maintenant aux entreprises de ne louer que le stock restant jusqu’à ce que d’autres arrivent.

Les concentrateurs d’oxygène sont vendus à des prix variant entre 700 $ et 1 400 $, a-t-elle déclaré, selon la marque de la machine.

La dévaluation de la monnaie locale d’environ 80% rend ces machines extrêmement chères, mais Assi a déclaré qu’il n’y avait «pas d’autre choix», avec des frais d’expédition en flèche et le fait que cet équipement n’est pas subventionné par la Banque centrale du pays.

«Nous demandons maintenant aux clients de présenter un test pour montrer qu’ils sont positifs à Covid-19 ainsi qu’une prescription d’un médecin», a-t-elle déclaré.

Elise n’a pas été en mesure d’obtenir un concentrateur pour son père, mais après quelques appels téléphoniques, elle a pu acheter un réservoir d’oxygène de 500 $ de 35 litres qui coûte environ 27 $ à remplir tous les deux jours.

Les stocks des fournisseurs officiels étant déjà en baisse, les concentrateurs et les réservoirs d’oxygène sont vendus de manière informelle en ligne à des prix pouvant atteindre 2 000 dollars. Il s’agit d’une contrainte financière supplémentaire pour les familles déjà en difficulté, mais les hôpitaux ne sont plus en mesure d’accueillir tous les cas qui ont besoin d’oxygène.

«Les cas bénins qui nécessitent peu d’oxygène doivent maintenant rester à la maison – ils étaient auparavant autorisés à rester à l’hôpital pendant quelques jours», a déclaré à MEE Bassam Osman, médecin du centre médical de l’université américaine de Beyrouth.

«Mais maintenant, nous n’avons pas les postes vacants pour admettre ces patients, nous recommandons donc qu’ils reçoivent le peu d’oxygène dont ils ont besoin à domicile.»

Hôpitaux au point de rupture

Le Liban, à court d’argent, a récemment connu une recrudescence des cas de Covid-19. Les autorités ont déclaré l’état d’urgence au Liban pendant 10 jours dans le cadre d’un verrouillage plus large de trois semaines, tandis que les hôpitaux fonctionnent à leur capacité maximale avec une diminution des fournitures et des ressources.

Dans une unité de soins intensifs de fortune Covid-19 bondée de l’hôpital St George de Beyrouth, les patients reçoivent de l’oxygène dans des réservoirs portables.

«Nous sommes poussés à l’extrême à tous les niveaux», a déclaré à MEE le Dr Georges Juvelekian de l’hôpital lors d’un appel téléphonique.

«Tout appareil capable de fournir de l’oxygène est nécessaire et devient de plus en plus rare.»

L’hôpital St George faisait partie des trois hôpitaux de Beyrouth qui ont été mis hors service suite à l’explosion du port de Beyrouth en août dernier.

Juvelekian a survécu de peu, mais se trouve maintenant au milieu d’une nouvelle crise.

Certains des petits hôpitaux du pays ont traité des patients dans la rue ou dans leur voiture. Parmi eux, l’hôpital gouvernemental de Bouar, qui n’avait été mis en place que pour accueillir les patients atteints de Covid-19 il y a quelques semaines seulement.

Les hôpitaux libanais sont en train de transformer leurs installations pour accueillir les cas modérés à graves de Covid-19.

«Nous avons tout mis en œuvre pour faire face à la crise nouvellement développée avec Covid», a déclaré un Juvelekian en détresse, ajoutant que son hôpital était «submergé».

Ayant déjà alloué la moitié de la salle d’urgence aux patients critiques de Covid-19, l’hôpital a loué un hôpital plus petit et l’a transformé en unité de soins intensifs pour coronavirus.

Pendant ce temps, Elise a déclaré que le fait de pouvoir fournir de l’oxygène à son père a fait «un monde de différence», mais alors qu’elle se sent extrêmement chanceuse d’avoir pu le faire, environ la moitié de la population libanaise vit dans la pauvreté.

«Tout le monde n’a pas cette chance.»