Liban : quels sont les objectifs de Washington ?

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Ben Norton, extraits d’un texte paru dans The Grayzone, 13 août 2020

Alors que le peuple libanais souffre de l’une des pires crises économiques de l’histoire déchirée par les conflits de son pays, l’administration Donald Trump exploite la catastrophe pour forcer un changement de régime et affaiblir les groupes de résistance libanais.

L’économie libanaise est maintenant dans un état d’effondrement total. Les chefs de file politiques, les militants, les ONG et les médias internationaux ont blâmé les problèmes du Liban uniquement sur la corruption. Certes, il ne fait aucun doute que les irrégularités financières généralisées et le vol pur et simple ont été un facteur clé pour amener le pays à un point aussi lamentable. Mais l’élément important qui a été commodément omis de ce tableau est le rôle des États-Unis et de leurs alliés en Israël et en Arabie saoudite, qui ont mené une politique concertée de déstabilisation, ou ce qu’ils appellent une «pression maximale».

Washington a étouffé le Liban et ses voisins avec une guerre économique agressive, visant explicitement à paralyser le pays et à affaiblir le Hezbollah, l’une des forces de résistance les plus puissantes de la région, qui a résisté avec succès aux plans américains et israéliens, a aidé à vaincre Daech et al -Qaida, et a même expulsé l’armée israélienne après deux décennies d’occupation militaire brutale du sud du Liban.

Le Hezbollah a un bras politique démocratiquement élu, qui détient 12 sièges au parlement libanais, et qui est membre de la coalition gouvernementale du pays depuis une décennie. En raison de la présence du mouvement de résistance au gouvernement, Washington et Tel Aviv ont refusé de reconnaître la légitimité de la démocratie libanaise et cherchent désespérément à provoquer un changement de régime.

Les sanctions écrasantes que Washington a imposées à la Syrie et à l’Iran n’ont pas seulement dévasté les économies de la région; ils ont produit un effet de ricochet au Liban, séparant le pays des partenaires commerciaux régionaux.

Ensuite, il y a la guerre par procuration de neuf ans soutenue par l’Occident contre le gouvernement de Damas, qui a déstabilisé le voisin du Liban et déclenché une crise historique des réfugiés, mettant une pression énorme sur Beyrouth.

Tous ces facteurs ont conduit à une catastrophe au Liban.

L’impact des sanctions

Selon le Wall Street Journal le gouvernement américain se préparait à imposer de nouvelles sanctions «contre d’éminents hommes politiques et hommes d’affaires libanais dans le but d’ affaiblir l’influence du Hezbollah ». Toujours selon ce journal, les responsables américains voient le chaos post-explosion comme «une opportunité de creuser un fossé entre le Hezbollah et ses alliés dans le cadre d’un effort plus large pour contenir la force chiite soutenue par Téhéran». Les responsables américains veulent «tourner les vis au Liban», a rapporté le Journal. Il a cité un responsable anonyme qui a déclaré: «Je ne vois pas comment vous pouvez réagir à ce genre d’événement avec autre chose qu’une pression maximale» – une référence à la campagne de «pression maximale» de l’administration Trump pour provoquer un changement de régime en Iran.

De hauts responsables américains ont déclaré sans ambages qu’ils voulaient que le gouvernement actuel du Liban soit remplacé par un régime «technocratique» qui exclut le Hezbollah.

Le Wall Street Journal rapporte également que les «programmes de sanctions existants de l’administration Trump contre le Hezbollah» ont déjà «eu un impact économique» sur le Liban. Washington a donc clairement indiqué qu’il n’avait aucun problème à pousser le Liban plus profondément dans l’abîme économique, au bord de l’effondrement de l’État, dans l’espoir de neutraliser le Hezbollah.

La guerre « totale »

La crise au Liban ne peut pas être comprise en dehors du contexte plus large de la stratégie globale edes États-Unis visant à écraser ce que l’on appelle «l’axe de la résistance», dans lequel le Hezbollah est un acteur clé.

La guerre en cours, qui dure depuis près de dix ans contre la Syrie, occupe une place importante dans cette situation. Lorsque le gouvernement américain et ses alliés en Israël, en Arabie saoudite, au Qatar et en Turquie ont lancé une guerre contre la Syrie en 2011 et 2012, le Hezbollah a reconnu le conflit par procuration comme une attaque contre toutes les forces de résistance de la région. Washington et les monarchies du Golfe ont investi des milliards de dollars pour armer et entraîner des groupes rebelles jihadistes, donnant naissance à Daech et alimentant la propagation d’Al-Qaïda. Face à cette situation,  le Hezbollah libanais a contribué à empêcher l’effondrement de l’État syrien. Le Hezbollah a réussi à expulser ces groupes extrémistes et défendu la souveraineté libanaise, en collaboration avec les milices chrétiennes , sunnites et druzes , et l’ armée nationale libanaise elle-même. Face à son propre échec dans la composante militaire de la guerre en Syrie, Washington s’est alors tourné vers une guerre économique à grande échelle.

En juin, le gouvernement américain a imposé des mesures coercitives contre la Syrie, les dites sanctions « César ».  Selon le représentant syrien à l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture, ces sanctions menacent la sécurité alimentaire en Syrie. Cette situation a eu des répercussions au Liban. En 2017, le Liban était de loin le plus grand destinataire de produits syriens, recevant près de 32% de ses exportations. Maintenant, les sanctions ont rendu ces échanges presque impossibles. Les États-Unis ont également exigé que le Liban ne puisse pas importer des produits pétroliers syriens. Cela explique, en partie au moins, le fait que le Liban est depuis très affecté par les coupures d’électricité qui peuvent durer 22 heures sur 24 certains jours. De plus, Damas comptait sur le port de Beyrouth pour ses importations. Maintenant que sa bouée de sauvetage économique cruciale a été détruite, le Liban et la Syrie sont confrontés à des crises extrêmement graves et à une possibilité de famine.

De plus, les États-Unis ont demandé à une importante banque libanaise de faire sortir du pays plus 20 milliards de dollars en espèces, créant une grave pénurie de devises dans le pays. Les États-Unis ont imposé des sanctions aux riches libanais vivant à l’étranger et à plus d’une banque, insufflant une réelle peur à la population d’être accusée de soutenir le terrorisme ou de voir leurs économies confisquées par les autorités américaines à l’étranger. Cela a privé le Liban de plusieurs milliards de dollars que les membres de la famille renvoyaient chez eux à leurs proches. Les effets des sanctions américaines sur la région poussent les transactions commerciales versla clandestinité. Les éléments voyous sans loi comblent généralement le vide à mesure que des entreprises plus légitimes quittent la scène.

L’aide « conditionnelle »

Depuis l’explosion, le gouvernement américain promet une aide humanitaire au pays. Cependant, cette aide est conditionnée à l’acceptation pa rle Liban du programme de « sauvetage » du FMI, exigeant la privatisation de vastes pans du secteur public libanais et une hausse importante des taxes et impôts. De plus, le montant de l’aide internationale offerte au Liban est relativement faible. 35 pays se sont tous réunis pour offrir à l’ONU et aux ONG au Liban 300 millions de dollars, l’équivalent de ce que le Hezbollah a dépensé en moins de cinq mois dans le pays, uniquement en salaires.