Syrie : comment les États-Unis espèrent enterrer ce pays

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Syrie : comment les États-Unis espèrent enterrer ce pays

Edward Hunt, Focus on Foreign Policy 7 janvier 2020

La guerre civile syrienne, qui fait rage depuis 2011, est l’une des pires tragédies du début du XXIe siècle. Environ un demi-million de personnes sont décédées, environ six millions de personnes ont fui le pays et six millions de personnes sont toujours déplacées. Une grande partie du pays est en ruines et ne récupérera peut-être jamais.

La guerre est également loin d’être terminée. Le président syrien Bachar al-Assad a pris de l’ampleur, mais son régime n’a pas réussi à reprendre de nombreuses régions du pays. Plusieurs puissances étrangères restent actives en Syrie, notamment en Iran, en Russie, en Turquie, en Israël et aux États-Unis. Dans le Nord-ouest, la province d’Idlib est dominée par des dizaines de milliers de militants islamistes, dont beaucoup sont actifs dans des organisations terroristes de type Al-Qaïda.

« C’est une sorte de conflit où le petit bois suffit pour qu’il brûle décennie après décennie et continue d’être un moteur de djihadisme et d’instabilité pour toute la région et au-delà », a déclaré un haut responsable du Département d’État au début de l’année dernière.

Les dirigeants des États-Unis ont appelé à un règlement politique, mais ils ont joué un rôle central pour alimenter le conflit. Alors qu’ils tentaient de renverser Assad, ils ont opté pour une stratégie d’impasse, poursuivant la guerre comme un moyen de faire pression sur le dirigeant syrien pour qu’il renonce au pouvoir.

L’administration Obama, qui a conçu la stratégie, a passé des années à fournir aux militants islamistes le minimum de soutien nécessaire pour les empêcher de combattre le régime d’Assad, mais pas assez de soutien pour renverser le gouvernement.

« Ce que nous essayons de faire, c’est de nous assurer que l’opposition modérée continue de rester forte et exerce une pression sur le régime », a expliqué le directeur de la CIA, John Brennan, lors de la dernière année de son mandat. « Nous ne voulons pas que le gouvernement syrien s’effondre. C’est la dernière chose que nous voulons faire. »

Les responsables de l’administration craignaient que si les rebelles renversaient le gouvernement, le pays implose, devenant un centre d’extrémisme islamiste et de terrorisme. Ils voulaient qu’Assad disparaisse, mais ils ne voulaient pas que le pays devienne une autre Libye, qui s’était transformée en une guerre civile amère après l’éviction de Mouammar Kadhafi en 2011.

« Nous avons d’énormes intérêts en raison de la stabilité de la région, de la nécessité de lutter contre l’extrémisme, de la nécessité d’empêcher le pays de se désagréger et d’avoir un impact négatif sur tout le quartier », a dit le secrétaire d’État John Kerry.

Partageant ces préoccupations, l’administration Trump a mis fin au soutien aux rebelles, mais s’est tournée vers d’autres formes de levier. Pour l’essentiel, l’administration Trump a exploité les zones échappant au contrôle du régime Assad, essayant d’empêcher le régime de reprendre ces zones et de rétablir son autorité.

« Bachar al-Assad peut penser qu’il a gagné la guerre, mais il détient actuellement environ la moitié du territoire de la Syrie », a fait remarquer James Jeffrey, l’envoyé spécial de l’administration pour la Syrie en 2018. « Il est assis sur un État cadavre. »  Cet « État cadavre », comme Jeffrey l’a décrit, fournit la vision directrice de la stratégie de l’administration Trump en Syrie. Pour maintenir la pression sur Assad, l’administration Trump tente de préserver l’État du cadavre, gardant la Syrie morte et démembrée jusqu’à ce qu’Assad se retire du pouvoir. En mettant en œuvre sa propre version de la stratégie de blocage, l’administration Trump veut réaliser ce que les mortiers pourraient appeler l’embaumement de la Syrie.

Garder la Syrie démembrée

La guerre civile a divisé la Syrie en plusieurs zones de contrôle. Bien que le régime Assad contrôle une grande partie du centre de la Syrie et de la capitale à Damas, d’autres groupes contrôlent de vastes zones dans le Nord-ouest, le Nord-est et le Sud.

Dans le Nord-ouest, l’opposition contrôle la province d’Idlib, son dernier et plus grand bastion. Depuis 2015, une branche d’Al-Qaïda appelée Hayat Tahrir al-Sham (HTS) a dominé la région, l’utilisant pour organiser la résistance au gouvernement Assad. Au début de l’année dernière, HTS a pris le contrôle administratif de la région.

Certains responsables américains affirment que la province abrite désormais l’une des plus grandes concentrations de terroristes au monde. Ils sont particulièrement préoccupés par une branche d’Al-Qaïda appelée Hurras al-Din, qui pourrait planifier des attaques contre l’Occident. Le symbole le plus fort de ce qui est arrivé dans la région est, peut-être, que Abu Bakr al-Baghdadi, le chef de l’État islamique, a été retrouvé caché là-bas lors du raid américain qui a entraîné sa mort l’année dernière.

« Il n’est pas contesté qu’Idlib est devenu le nid de frelons de plusieurs organisations terroristes », a déclaré Robert Karem, un responsable du département de la Défense, au Congrès en 2018.

Bien que le régime Assad travaille avec la Russie dans une campagne militaire en cours pour reprendre le contrôle du bastion terroriste, l’administration Trump a essayé de ralentir l’attaque. Les responsables de l’administration soutiennent qu’une offensive majeure entraînera une crise humanitaire. Plus de trois millions de personnes vivent dans la province, et bon nombre d’entre elles sont des réfugiées d’autres régions de la Syrie.

La plus grande crainte à Washington est que la campagne militaire d’Assad réussisse à détruire les groupes terroristes. Bien que les forces américaines aient pris plusieurs mesures contre elles, les responsables américains souhaitent que les militants maintiennent la pression sur Assad. Lorsque le gouvernement syrien a tenté de reprendre le contrôle de la région en 2018, Jeffrey a averti qu’une victoire syrienne « aurait signifié essentiellement la fin de la résistance armée au gouvernement syrien ».

Alors que l’administration Trump a cherché à empêcher le gouvernement syrien de reprendre Idlib, elle poursuit un objectif similaire à Rojava, la zone dirigée par les Kurdes du Nord-est. Depuis le début de la guerre, les milices kurdes contrôlent le nord-est du pays, tirant de l’avantage de la décision d’Assad au début de la guerre de retirer ses forces et de les envoyer ailleurs.

Après le départ des forces d’Assad, les Kurdes ont été confrontés à un défi majeur de la part de l’État islamique, qui a commencé à conquérir de grandes parties du centre de la Syrie. Une fois que l’État islamique a commencé à s’installer dans les zones kurdes, les Kurdes ont opposé une résistance effective, notamment à Kobani de fin 2014 à début 2015.

En prenant des mesures plus directes, les États-Unis et leurs alliés ont également mené des frappes aériennes contre les infrastructures syriennes. Une fois en avril 2017 et à nouveau en avril 2018, l’administration Trump a lancé des attaques de missiles contre la Syrie, insistant sur le fait qu’elles étaient une réponse nécessaire à l’utilisation présumée d’armes chimiques par le régime Assad.

À un moment donné, Trump a même envisagé d’assassiner Assad, en disant : « Putain, tuez-le! » Le secrétaire à la Défense de l’époque, James Mattis, a déclaré au président qu’il allait enquêter, mais l’équipe de sécurité nationale de Trump a décidé de ne pas le faire, plaidant pour des frappes aériennes à la place.

Favorisant également les frappes aériennes, le gouvernement israélien a mené des centaines d’attaques à l’intérieur de la Syrie. Ses cibles comprennent des convois d’armes, des infrastructures syriennes, des forces iraniennes et des infrastructures iraniennes. Assad et les Iraniens « doivent faire face à Israël dans une guerre silencieuse dans le ciel et sur le terrain en Syrie », a déclaré Jeffrey au Congrès l’année dernière.

L’avenir d’une stratégie qui a échoué

D’un certain point de vue, l’administration Trump semble atteindre ses objectifs en Syrie. En gardant le pays affaibli en permanence, il a empêché Assad de gagner la guerre.

Dans une autre perspective, cependant, l’administration Trump a échoué. Non seulement il n’a pas été en mesure de faire pression sur Assad pour qu’il quitte ses fonctions, mais il n’a fait aucun progrès pour convaincre Assad de mener des négociations sérieuses avec les rebelles. La seule chose que l’administration Trump a faite est de prolonger la guerre, provoquant davantage de morts, de destructions et de misère.

« Nous avons échoué et l’échec continue », a déclaré l’ancien responsable américain Anthony Blinken en 2018.

Lors d’une audition au Congrès en septembre dernier, le sénateur Chris Murphy (D-CT) a déclaré : « Il est temps pour nous d’admettre que notre politique en Syrie, au cours de deux administrations, a été un échec ».

Quoi qu’il en soit, l’administration Trump a continué de mettre en œuvre sa propre version de la stratégie de blocage. Lorsqu’il a été confronté à de nombreuses critiques l’an dernier au sujet de sa décision de trahir les Kurdes, Jeffrey a rassuré le Congrès sur le fait que les États-Unis conservaient un effet de levier important sur Assad.

« Nous avions le pouvoir d’un État totalement brisé, et c’est ce que nous avons encore aujourd’hui », a déclaré Jeffrey. La guerre est « dans l’impasse » et le pays reste « essentiellement un tas de décombres », a-t-il ajouté. « Je pense qu’il est permis de se demander si Assad va personnellement diriger ce pays indéfiniment. »

En effet, les morticiens de l’administration Trump restent convaincus qu’ils peuvent évincer Assad. Tout ce qu’ils ont à faire, selon eux, c’est de maintenir la guerre dans l’impasse, de garder le pays en un tas de décombres, et de garder la Syrie morte et démembrée, peu importe les coûts pour le peuple syrien.