Chine et États-Unis : guerre froide et défi climatique

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Michael Klare, extraits d’un article paru dans Foreign Policy in Focus, 3 mars 2021

Ceux à Washington qui sont favorables à une approche plus dure à l’égard de la Chine et au renforcement des forces militaires américaines dans le Pacifique affirment que, sous le président Xi Jinping, le régime communiste chinois est devenu plus autoritaire chez lui et plus agressif à l’étranger, mettant en danger les principaux alliés américains dans le Pacifique. et menaçant nos intérêts vitaux.

Certes, s’agissant de la répression croissante des musulmans ouïghours dans la province du Xinjiang ou des militants pro-démocratie à Hong Kong, il ne fait aucun doute sur la perfidie de Pékin, bien que sur d’autres questions, il y ait place pour le débat. Sur un autre sujet, cependant, il ne devrait vraiment y avoir aucune place pour le débat: l’impact d’une nouvelle guerre froide entre les deux grandes puissances de la planète sur les chances d’une réponse mondiale réussie à une planète qui se réchauffe rapidement.

Il y a plusieurs raisons évidentes à cela. Premièrement, une hostilité accrue garantira une recherche compétitive plutôt que collaborative de solutions vitales, entraînant un gaspillage de ressources, un financement inadéquat, une recherche dupliquée et une diffusion internationale bloquée des technologies vertes avancées. Un indice d’un tel avenir réside dans le développement compétitif plutôt que collaboratif des vaccins contre le COVID-19 et leur distribution terriblement chaotique en Afrique et dans le reste du monde en développement, garantissant que la pandémie aura une vie en 2022 ou 2023 avec un jamais -le nombre de morts en hausse.

Deuxièmement, une nouvelle guerre froide rendra la diplomatie internationale plus difficile lorsqu’il s’agira d’assurer le respect mondial de l’accord de Paris sur le climat. Considérez cela comme une leçon clé pour l’avenir que la coopération entre le président Barack Obama et Xi Jinping ait rendu l’accord possible en premier lieu, créant une pression sur des puissances réticentes mais vitales comme l’Inde et la Russie pour qu’elles adhèrent également. Une fois que le président Trump a retiré les États-Unis de l’accord, cet espace s’est évaporé et l’adhésion mondiale s’est fanée. Ce n’est qu’en recréant une telle alliance climatique américano-chinoise qu’il sera possible d’amener d’autres acteurs clés à se conformer pleinement. Comme suggéré récemment par Todd Stern, le principal négociateur américain au sommet sur le climat de Paris en 2015, «Il n’y a tout simplement aucun moyen de contenir le changement climatique dans le monde sans l’engagement à plein régime des deux pays.»

Un environnement de guerre froide ferait de cette coopération un fantasme.

Troisièmement, une telle atmosphère assurerait une augmentation massive des dépenses militaires des deux côtés, absorbant les fonds nécessaires à la transition vers une économie à énergie verte. En outre, à mesure que le rythme de la militarisation s’accélérerait, l’utilisation de combustibles fossiles augmenterait sans aucun doute, les gouvernements des deux pays favorisant la production de masse de chars, de bombardiers et de navires de guerre énergivores.

Enfin, il n’y a aucune raison de supposer qu’une guerre froide restera toujours froide. L’impasse actuelle entre les États-Unis et la Chine dans le Pacifique est différente de celle qui existait entre les États-Unis et l’Union soviétique en Europe pendant la guerre froide historique. Il n’y a plus rien de tel qu’un «rideau de fer» pour définir les frontières entre les deux camps ou empêcher leurs forces militaires de se heurter.

Alors que le risque de guerre en Europe était omniprésent à l’époque, chaque partie savait qu’un tel assaut franchissant les frontières pourrait déclencher un échange nucléaire et donc se révéler suicidaire. Aujourd’hui, cependant, les forces aériennes et navales de la Chine et des États-Unis s’entremêlent constamment dans les mers de Chine orientale et méridionale, rendant un affrontement ou une collision possible à tout moment. Jusqu’à présent, des têtes plus fraîches ont prévalu, empêchant de telles rencontres de déclencher la violence armée, mais alors que les tensions montent, une guerre chaude entre les États-Unis et la Chine ne peut être exclue.

Parce que les forces américaines sont sur le point de frapper des cibles vitales sur le continent chinois, il est impossible d’empêcher l’utilisation d’armes nucléaires par la Chine ou, si des préparatifs pour une telle utilisation sont détectés, une frappe nucléaire préventive américaine. Toute conflagration thermonucléaire à grande échelle qui en résulterait entraînerait probablement un hiver nucléaire et la mort de milliards de personnes, rendant le danger du changement climatique sans objet.

Mais même si les armes nucléaires ne sont pas utilisées, une guerre entre les deux puissances pourrait entraîner d’immenses destructions dans le cœur industriel de la Chine et à des alliés clés des États-Unis comme le Japon et la Corée du Sud. Les incendies allumés au cours de la bataille ajouteraient, bien entendu, du carbone supplémentaire à l’atmosphère, tandis que l’effondrement ultérieur de l’activité économique mondiale retarderait de plusieurs années toute transition vers une économie verte.