États-Unis : comment riposter ?

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Dan La Botz, extraits d’un texte paru dans New Politics, 1er juin  2020

 

La classe ouvrière américaine est aujourd’hui confrontée à trois énormes problèmes. Tout d’abord, le coronavirus qui continue de se propager à travers les États-Unis fait souffrir et tuer. Nous avons maintenant fait 104 000 morts. Nous pourrions voir bientôt une deuxième vague de la pandémie à la suite d’une réouverture précipitée de l’économie américaine sans une attention appropriée à la protection de la santé des travailleurs et de la société en général.

Deuxièmement, nous nous trouvons dans une crise économique d’une ampleur sans précédent, une deuxième Grande Dépression qui peut être pire que la première. Nous avons 43 millions de chômeurs, soit un taux d’environ 25%. Une étude récente estime que 42% de ces licenciements pourraient devenir permanents; c’est-à-dire qu’à l’autre bout de cette crise, nous pourrions encore avoir un taux de chômage de 15%!

Troisièmement, sous le président Donald Trump, nous avons un nouveau type de gouvernement aux États-Unis, un gouvernement autoritaire, hostile aux syndicats, aux travailleurs, aux personnes de couleur, aux femmes et aux personnes LGBT, qui viole bon nombre des normes et coutumes de tous les précédents. administrations et a créé ce que nous pourrions appeler une crise constitutionnelle permanente. Trump a non seulement conquis et discipliné le Parti républicain, il a également maintenu son noyau dur après environ 40% de l’électorat et a mobilisé des mouvements d’extrême droite qui comprennent des néonazis et des milices armées.

Avant la crise actuelle

Pour comprendre comment la situation de la classe ouvrière américaine nous devons poser un certain nombre de questions. Quel est le point de départ? Autrement dit, quelle était la situation des travailleurs américains avant la pandémie? Quelle est la situation actuelle? Et quelle sorte de résistance des travailleurs se produit actuellement?

La classe ouvrière américaine est en déclin depuis environ 1980; c’est-à-dire que pendant 40 ans, deux générations, les syndicats ont diminué en taille et en poids social, les grèves ont pratiquement disparu et la voix du travail dans la vie sociale et politique du pays s’est affaiblie. Avant la pandémie, seulement 10 pour cent de tous les travailleurs en Amérique appartenaient à des syndicats et seulement 6 pour cent dans le secteur privé. Peu de syndiqués ont assisté aux réunions syndicales et beaucoup n’ont pas voté aux élections syndicales pour leurs dirigeants. Au cours de ces 40 années, les salaires ont stagné et, dans de nombreux lieux de travail, les conditions se sont dégradées et les avantages sociaux ont diminué.

En février 2018, une grève des enseignants en Virginie-Occidentale a conduit à une série de grèves des travailleurs de l’éducation qui ont duré jusqu’en 2019 à Oklahoma, Arizona, Kentucky, Caroline du Nord, Colorado, Los Angeles et Oakland, Californie. À Chicago, il y a eu une grève de 15 jours par le Chicago Teachers Union et il y a également eu une grève de neuf jours par les United Teachers de Los Angeles, deux sections locales où des caucus plus militants et de base avaient pris la direction du syndicat. Les grèves ont touché environ 500 000 enseignants et autres travailleurs et, dans de nombreux cas, ont obtenu des gains substantiels. Pourtant, les grèves ne se sont pas étendues à d’autres employés du secteur public et semblent n’avoir aucun impact sur les travailleurs du secteur privé.

Il y a également eu des dizaines de grèves d’infirmières et d’autres professionnels de la santé, certaines travaillant pour le public, d’autres à but non lucratif et d’autres pour des hôpitaux privés. Ces grèves menées par divers syndicats ont impliqué des dizaines de milliers de travailleurs et se sont toutes produites avant la pandémie actuelle de coronavirus.

Plusieurs grèves du secteur privé ont également été signalées au cours de cette même période de quelques années avant la crise des coronavirus. Les Communications Workers of America ont mené plusieurs de ces grèves ou ont suivi ses membres lorsqu’ils ont dirigé. Le 13 avril 2016, les travailleurs de la communication d’Amérique (CWA) ont déclenché une grève de 39 000 employés de Verizon et, après 45 jours, «ils ont repoussé les demandes de concessions de l’entreprise concernant la sécurité et la flexibilité de l’emploi, remporté 1 300 emplois supplémentaires dans le syndicat et obtenu un premier contrat à sept ans. Magasins Verizon Wireless.  » Le CWA a également frappé AT&T en 2016, Pacific Bell en 2017, et en 2018, 9500 employés du CWA ont quitté AT&T Midwest lors d’une grève sauvage.

Les grèves des travailleurs des services ont également augmenté en 2017-2019. Sept habitants d’UNITE HERE répartis sur sept fuseaux horaires, d’Hawaï, de San Francisco, d’Oakland, de San Diego, de San Jose, de Detroit, à Boston, ont soulevé le slogan «Un travail devrait suffire» et ont frappé les hôtels Marriott (Marriott, Westin et Sheraton). pendant deux mois en 2018. Ils ont gagné des salaires plus élevés, de meilleures prestations et une plus grande sécurité d’emploi.

La grève Stop & Shop doit également être mentionnée. Trente-cinq mille membres de cinq sections locales des Travailleurs unis de l’alimentation et du commerce dans les États du Massachusetts, du Rhode Island et du Connecticut ont quitté le 11 avril pour un meilleur salaire et pour défendre leurs plans de santé. La grève, dont les piquets de grève ont été honorés par les Teamsters, s’est avérée très efficace et le syndicat a démontré qu’il pouvait défendre avec succès ses membres.

La grève des travailleurs de l’automobile unis contre General Motors en 2019 a impliqué 48000 travailleurs dans 50 usines à travers les États-Unis et a duré du 15 septembre au 16 octobre, mais elle n’a pas atteint ce que beaucoup de travailleurs pensaient être son objectif principal, l’élimination des nombreux niveaux – différents taux de rémunération – parmi les travailleurs GM. Bien que chacune d’elles ait été une grève importante – l’une réussie et l’autre non – elles ont eu peu d’impact sur le mouvement syndical dans son ensemble.

Ensemble, toutes les grèves du secteur privé mentionnées ici ont démontré que les syndicats surmontaient le mythe des années 80 aux années 2000 selon lequel la grève était morte. La grève est toujours en vie.

Les militants syndicaux parlent souvent du «mouvement ouvrier», mais en réalité, c’est un terme impropre. Il existe de nombreuses organisations syndicales, mais pendant des décennies, il n’y a pas eu beaucoup de mouvement. Pourquoi donc? Pendant toute la période d’après-guerre, mais surtout après le milieu des années 1970, les dirigeants syndicaux américains ont largement abandonné la lutte contre les employeurs, contre la classe capitaliste.Même avant cela, à partir de la fin des années 1930, la bureaucratie du travail est devenue une caste sociale dans la classe ouvrière, ne travaillant plus dans l’industrie dont elle venait, gagnant des salaires plus élevés, bénéficiant de programmes de santé et de retraite spéciaux et d’avantages tels que les voitures et les comptes de dépenses. , et passent souvent leur temps de travail avec des représentants de l’entreprise et du gouvernement. Les dirigeants syndicaux estiment que leur situation dans les relations professionnelles et dans la société leur confère une position privilégiée et qu’ils comprennent mieux les choix auxquels le syndicat est confronté que ses membres.

Dans l’ensemble, les fonctionnaires ont adopté une philosophie de «partenariat» avec les employeurs, œuvrant à protéger les employeurs de la surveillance du gouvernement ou de la concurrence étrangère, estimant que la rentabilité des sociétés assurait les emplois et les salaires de leurs membres. Soucieux d’éviter la confrontation pour défendre leurs membres et améliorer leur situation, ils se sont tournés vers le Parti démocrate pour adopter une «réforme du droit du travail» qui faciliterait l’organisation du travail, bien qu’un président du Parti démocrate les ait abandonnés année après année. Tout cela a contribué à la baisse des effectifs, à la disparition de la grève et à la stagnation des salaires.

L’effet de la crise des coronavirus sur les travailleurs

Les travailleurs américains ont été touchés par le coronavirus de différentes manières. On estime qu’environ 29% de tous les travailleurs américains ont pu travailler à domicile; cela comprend de nombreux employés techniques, ingénieurs, architectes, professeurs et enseignants et autres professions en col blanc. Environ 40 millions de travailleurs, soit 25% de la main-d’œuvre américaine, ont été licenciés. Pourtant, des millions de travailleurs essentiels continuent d’accomplir leurs tâches, risquant souvent d’être exposés au coronavirus par leurs collègues, le public ou les passagers des transports publics.

L’inégalité économique et raciale est également assez évidente. Une proportion plus élevée de Noirs et de Latinos sont tombés malades et sont morts. À Chicago, les Noirs représentent 32% de la population, mais 72% des décès par coronavirus. À New York, les Noirs et les Latinos meurent deux fois plus que les Blancs. Cela est dû en grande partie aux conditions sous-jacentes – hypertension artérielle, diabète et maladies respiratoires – mais aussi au travail dans des emplois essentiels, ainsi qu’au manque de soins de santé et de logements surpeuplés.

Le racisme apparaît partout dans cette crise. Les Américains d’origine asiatique ont subi des abus verbaux et des attaques violentes en tant que porteurs de ce que Trump a appelé le «virus chinois». Trump a fermé la frontière aux demandeurs d’asile et a maintenant ordonné que le gouvernement n’émette pas de carte verte pendant 60 jours, qui accordent aux immigrants la résidence permanente et le droit de travailler aux États-Unis.

Alors que les hommes meurent à des taux plus élevés, la pandémie affecte également les femmes de manière disproportionnée. Beaucoup sont des travailleurs à domicile, des travailleurs de maisons de soins infirmiers et d’autres soignants à faible salaire avec moins de protection. Les femmes représentent 87% des infirmières autorisées et 71% des caissières. Il est également à craindre que les ordonnances de séjour à la maison subissent davantage de violence domestique. Dans le même temps, des responsables conservateurs de l’Ohio, du Mississippi et du Texas ont déclaré que les avortements étaient «non essentiels» et ont suspendu la procédure pendant la pandémie de coronavirus. Les tribunaux ont annulé certaines de ces ordonnances.

Les travailleurs passent à l’action

Tout au long de la pandémie, les gouvernements fédéral et des États et les employeurs publics et privés n’ont pas réussi à protéger la santé des travailleurs et leurs revenus. Les travailleurs essentiels qui ont été contraints de continuer à travailler sans protection adéquate en matière de sécurité et de santé ont protesté ou ont quitté le travail lors de centaines de grèves sauvages, petites et brèves, localisées . Certains d’entre eux, comme un petit débrayage dans un entrepôt d’Amazon à New York, ont suscité de la publicité mais n’ont pas réussi à trouver de masse. D’autres ont eu un impact plus important.

Des infirmières et d’autres employés de l’hôpital ont organisé des manifestations pour exiger des masques, des blouses et des respirateurs. De nombreuses infirmières ont manifesté dans leurs hôpitaux, mais certaines du National Nurses United se sont rendues à la Maison Blanche pour exiger que Trump invoque la Defense Production Act (DPA) pour ordonner la production de masques, de ventilateurs et de kits de test de coronavirus. Sur place, dans un hommage émouvant, ils ont lu les noms de leurs collègues tués par le virus. Les gouvernements fédéral et des États et les directeurs d’hôpitaux ont réagi en redoublant d’efforts pour fournir des fournitures aux travailleurs.

Les infirmières n’étaient pas seules. À la mi-mars, menés par le Mouvement des éducateurs de rang et de dossier (MORE), les enseignants ont menacé d’une interruption de service pour forcer la fermeture des écoles publiques de New York lorsque le maire de Blasio et leur propre syndicat, la United Federation of Teachers, ne l’ont pas fait. . À la fin avril, environ 50 travailleurs ont quitté leur emploi à l’usine de conditionnement de viande Smithfield au Nebraska pour des questions de santé et de sécurité. Le gouverneur a promis d’apporter des tests et un suivi des contacts à l’usine. À Washington, où il y a une longue histoire de grèves des travailleurs, des centaines d’emballeurs de fruits ont été frappés pour des conditions de travail plus sûres et des rémunérations dangereuses.

Les protestations sont innombrables : les chauffeurs de camions qui possèdent leurs propres camions ont organisé des protestations contre la baisse de leurs taux dans plusieurs États, et les chauffeurs d’Uber à San Francisco ont organisé une manifestation lors d’une réunion des actionnaires contre leur tentative d’abroger une loi qui protège les droits des travailleurs d’Uber. Les travailleurs de la restauration rapide dans plusieurs États ont quitté le travail, certains lors de grèves coordonnées par le mouvement «Fight for 15 $». Les détaillants ont quitté leur emploi à l’usine de vêtements d’American Apparel à Selma, en Alabama. Les protestations, bien qu’abondantes et diverses, restent pour la plupart petites et brèves et la plupart n’ont pas eu d’impact significatif sur la gestion, bien que certaines aient obtenu des améliorations dans la protection de la santé ou des salaires plus élevés.

Certains syndicats ont fait preuve de leadership. L’Amalgamated Transit Union a soutenu les chauffeurs d’autobus qui ont surmonté des problèmes de santé à Detroit, Birmingham, Richmond et Greensboro. Le Carpenters Union, qui représente environ 10 000 travailleurs dans le Massachusetts, a ordonné à ses membres de faire grève le 5 avril en raison des préoccupations concernant COVID-19 et n’a mis fin à la grève que le 20 avril . De nombreux syndicats ont publié des déclarations appelant les employeurs et le gouvernement à protéger leurs membres et ont fourni des informations utiles. Et les syndicats ont également fait pression sur le Congrès.

À l’exception des syndicats d’infirmières, dans l’ensemble, la plupart des syndicats ont fourni peu de leadership que le gouvernement ou les entreprises dans cette crise économique et sanitaire hybride. De nombreux syndicats ont publié des déclarations appelant les employeurs et le gouvernement à protéger leurs membres et ont fourni des informations utiles. Et les syndicats ont également fait pression sur le Congrès. Mais en général, les dirigeants syndicaux n’ont pas tenté d’élever le niveau de la lutte des classes dans la mesure du possible.

Certains syndicats importants ont capitulé devant la réouverture des usines et la reprise de la production, même s’il est clair que cela peut mettre la santé de leurs membres en danger. Dès le 5 mai, les travailleurs de l’automobile unis ont reconnu que la société avait le pouvoir contractuel de reprendre la production en mai dans les usines GM, Ford et Fiat-Chrysler, sans garanties solides de protection de la santé. Ford, après sa réouverture, a fermé deux usines, une à Chicago et une autre à Dearborn, Michigan en raison de nouveaux cas de COVID-19.

Craignant le coronavirus, démobilisé par la fermeture, puis rappelé au travail sans protections adéquates, la crise a encore divisé et démoralisé une grande partie de la classe ouvrière. Au moment où nous écrivons fin mai, il n’y a pas eu de mobilisation massive des travailleurs à l’échelle industrielle, régionale ou nationale. Bien que certains à gauche aient cela à l’esprit.

Perspectives

Au cours des prochaines années, les travailleurs seront confrontés à plusieurs défis majeurs. Premièrement, le chômage – maintenant à 25% – ne s’améliorera pas rapidement et pourrait prendre des années pour descendre à 10%. Aux États-Unis, le PIB chutera de 30% selon le président de la Federal Reserve Bank. Beaucoup des plus grandes sociétés américaines ont été arrêtées ou du moins bloquées: fabrication de compagnies aériennes et compagnies aériennes, compagnies maritimes, compagnies de croisière et hôtels. La production de biens durables – voitures, poêles, réfrigérateurs, laveuses et sécheuses – a déjà été réduite parce que le chômage signifie un manque de consommateurs pour ces biens, et de même pour les ordinateurs. Il en va de même pour le commerce de gros et de détail; pas de clients, pas de commerce.

Diverses enquêtes suggèrent t chapeau entre un tiers et la moitié de toutes les petites entreprises échouent dans les prochains mois. L’activité de vente au détail était déjà dans la période de 2010 à 2019 subissant ce qu’on a appelé une «apocalypse de vente au détail», c’est-à-dire la fermeture de dizaines de grandes et petites entreprises de brique et de mortier avec des centaines de magasins qui n’avaient pas pu rivaliser avec les magasins en ligne et services de livraison; et maintenant la crise des coronavirus et la fermeture ont aggravé la catastrophe, emportant des entreprises comme J. Crew et Neiman Marcus. Diverses autres industries ont également connu des échecs commerciaux à grande échelle, des restaurants et des chaînes alimentaires aux cinémas et gymnases, certains avec des centaines de magasins .Quelque 110 000 restaurants sur un million devraient fermer définitivement et trois millions de travailleurs de la restauration ont déjà perdu leur emploi jusqu’à présent. Les petits restaurants peuvent tout simplement ne pas survivre et les grandes chaînes peuvent s’installer et prendre le relais, mais la reprise et l’emploi seront encore loin.

Le chômage historiquement élevé, en particulier lorsqu’il se développe pour la première fois, a tendance à inhiber la résistance de la classe ouvrière, car les travailleurs occupant un emploi hésitent à risquer de perdre leur emploi en s’engageant dans des organisations syndicales ou des grèves. Aux États-Unis, la Grande Dépression a commencé avec le krach de 1929 et le chômage élevé a suivi peu après, mais les premiers grands bouleversements n’ont eu lieu qu’en 1933 et n’ont culminé qu’en 1937. Les deux récessions de la fin du XXe siècle, 1973-1975 et 1981-1982, mettent définitivement un terme à la vague d’activisme de la classe ouvrière du début des années 1970 et amorcent le mouvement ouvrier du pays sur sa longue descente. Après cet activisme syndical, à quelques exceptions notables comme la grève des Teamsters contre UPS en 1997, n’a pas repris depuis près de 40 ans, jusqu’à la grève des enseignants de 2018. S’organiser pendant une période de chômage profond et de longue durée exigera de la patience et de la persévérance, en attendant que la classe ouvrière assimile l’expérience, fasse de petits pas de résistance et se reconstitue pour lutter dans les années à venir.