États-Unis : des syndicats luttent et gagnent

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ZUKHRA KASIMOVA, DAWN TEFFT, Jacobin, 1 mai 2020

Un an avant la pandémie de coronavirus, des travailleurs diplômés de l’Université de l’Illinois à Chicago se sont mis en grève pendant trois semaines et ont gagné. Le mois dernier, ils ont construit à partir des infrastructures construites pendant cette grève pour exiger et gagner des protections COVID-19.

Lorsque la crise a éclaté en mars, les diplômés de l’UIC se sont vite rendu compte que le fait d’avoir une assurance maladie ne les empêcherait pas de payer d’énormes factures médicales.Les assistants à l’enseignement et les assistants diplômés, qui remplissent une grande partie des tâches d’enseignement et d’administration à l’université, n’avaient pas non plus suffisamment de congés de maladie, comme c’est généralement le cas pour les diplômés aux États-Unis en contrat à court terme.

Pour aggraver les choses, les étudiants internationaux qui ne reçoivent traditionnellement que neuf mois par an de soutien financier de l’université se sont retrouvés bloqués aux États-Unis après la suspension mondiale des voyages. Ils ont été livrés à eux-mêmes par le bureau des services internationaux de l’université.

Ce bureau facture des frais d’étudiant international chaque semestre, mais n’a pas fourni de mises à jour et de conseils en matière d’immigration aux travailleurs internationaux, qui ont dû interpréter des avis contradictoires émis par les autorités fédérales de l’immigration.

Incapables de travailler hors campus parce que leurs visas leur interdisent de le faire, la plupart des étudiants internationaux n’avaient pas de travail pendant l’été et aucun membre de la famille aux États-Unis ne pouvait rester en cas d’expulsion.

Le plan

L’Illinois a déclaré l’état d’urgence le 9 mars. Dans les vingt-quatre heures, les membres de la section locale 6297 de l’Organisation des employés diplômés (GEO) avaient eu recours à une réunion des délégués syndicaux pour rédiger des revendications et élaborer un plan d’organisation. La liste comprenait deux semaines de congé de maladie payé, une couverture complète des soins médicaux liés au COVID-19, un logement gratuit et une allocation de 400 $ / mois pendant l’été pour les étudiants internationaux bloqués aux États-Unis sans revenu.

L’administration a accepté de se réunir, mais a ensuite rejeté chacune des demandes du syndicat.

En réponse, un délégué a écrit un article pour  Jacobin  expliquant comment, au début de la pandémie, les administrateurs de l’UIC avaient voté pour allouer 300 millions  de dollars à la construction de bâtiments et voté également pour augmenter les primes de soins de santé pour les étudiants.

Le 21 mars, GEO a envoyé par e-mail aux membres cet article et des instructions sur la manière d’envoyer un e-mail à l’administration. Plus tard dans la journée, la direction a déclaré aux dirigeants syndicaux qu’ils changeraient de position sur certaines demandes et que le syndicat pourrait cesser d’inonder leurs boîtes de réception.

Deux jours plus tard, l’administration a envoyé une proposition révisée de protocole d’accord (MOU), acceptant de nombreuses demandes du GEO. Mais nous avons continué à négocier pour essayer de gagner les autres.

Le contrat de GEO prévoyait 3,25 jours de maladie par semestre pour un emploi moyen de vingt heures par semaine. Le syndicat s’est battu et a gagné deux semaines de congés de maladie payés, en plus des congés de maladie réguliers, pour toute personne qui a contracté COVID-19 ou qui s’occupait d’un membre de sa famille. (Ces gains cruciaux ont finalement été remplacés par des politiques plus complètes sur les congés de maladie COVID-19 dans la loi CARES du gouvernement fédéral.)

De nombreux membres ont écrit au syndicat demandant des services de téléthérapie pour la santé mentale. Sachant que les études montrent que les travailleurs diplômés ont certains des niveaux de stress les plus élevés du pays, GEO s’est battu pour et a obtenu des conseils en santé mentale par téléphone.

Le syndicat a également obtenu une couverture pour les membres qui utilisent CampusCare, le fournisseur de soins de santé interne de l’université. Et bien que l’université n’ait pas officiellement accepté cela dans un protocole d’accord, elle a mis en place une politique couvrant à 100% toutes les dépenses liées aux urgences hors réseau liées au COVID-19 et à 70% les soins d’urgence.

La politique a également répondu à notre demande de préautorisation en masse de tous les tests et traitements liés au COVID-19 aux urgences et aux établissements de soins d’urgence. La politique antérieure exigeait que les médecins autorisent individuellement tous les traitements hors réseau.

Ces victoires en soins d’urgence étaient cruciales, selon le secrétaire du GEO, Jared O’Connor, car «le système établit trop d’obstacles pour accéder au traitement facilement et équitablement. J’ai été bloqué par CampusCare lors d’une urgence médicale, et cela n’a fait qu’empirer la situation. »

Bien que l’administration n’ait jamais officiellement accepté notre demande de créer des plans de remboursement à long terme de la dette étudiante due à l’UIC, elle l’a institué pour ceux qui doivent moins de 1 500 $. Et en réponse aux demandes des diplômés et des étudiants de premier cycle, il a partiellement remboursé les frais, les frais de dortoir, les laissez-passer de stationnement et les plans de service de repas.

Aide internationale

Le syndicat avait effectivement renversé la position de la direction sur toutes nos demandes initiales sauf une. Mais l’université refusait toujours l’aide financière aux diplômés internationaux, qui ne pouvaient ni retourner dans leur pays d’origine pour l’été ni travailler en dehors de l’université.

Le caucus international du syndicat a donc élaboré un plus grand nombre de revendications, y compris la première concernant l’allègement financier, et les a envoyées par courrier électronique le 3 avril aux administrateurs et au bureau des services internationaux.

Le caucus a demandé une réponse dans la semaine, sinon il enverrait un courriel à l’unité de négociation avec les demandes élargies. Le caucus a estimé que l’administration ne voudrait pas qu’ils agitent les étudiants internationaux qui représentent 40 pour cent de l’unité de négociation et sont souvent plus exploités que les travailleurs domestiques – et ils avaient raison.

Une semaine et un jour plus tard, l’administration a annoncé la création d’un groupe de travail sur les questions de financement estival.

Jusqu’à présent, le groupe de travail a créé quatre-vingt nouveaux stages et assistanats au cours de l’été, à la fois pour les travailleurs internationaux et pour les travailleurs américains qui ont perdu leur assistanat en raison du passage aux cours en ligne. Il en faut au moins quarante autres, rien que pour les étudiants internationaux.

« Le montant de l’organisation qui a été fait depuis  la grève de l’année dernière a porté ses fruits pendant la crise actuelle », a déclaré Siamack Hajimohammad, membre du caucus international. «La présence active de divers comités et sous-groupes au sein de GEO a rendu la communication très efficace à tous les niveaux.»

Impact durable de la grève

Un an avant la pandémie, GEO a entamé une  grève offensive pendant trois semaines, remportant finalement les augmentations les plus importantes de l’histoire du syndicat: réductions et gel des honoraires, baisse des coûts des soins de santé et exigence que tous les ministères créent des politiques de grief concernant les nominations et les renouvellements de nomination. .

En février, un mois avant que l’Illinois ne déclare l’état d’urgence, les membres du syndicat ont organisé une marche contre le patron. Ils ont envahi le bureau du prévôt pour exiger que l’université cesse de violer le droit du travail, ce que le personnel des relations de travail de l’université s’était senti encouragé à faire avec une plus grande fréquence depuis la décision Janus qui a supprimé les contributions équitables dans le secteur public.

Les actions de GEO pour protéger la santé et les droits économiques des travailleurs pendant la pandémie ont été d’autant plus réussies que le syndicat a pris des mesures énergiques. L’administration savait que GEO n’allait pas abandonner et a décidé qu’il était plus logique de travailler avec le syndicat que de rester en conflit.

GEO et d’autres sections locales de la coalition des syndicats de campus font pression pour réaffecter les fonds des nouveaux bâtiments et répondre aux besoins des travailleurs pendant la pandémie.

« Je pense que le système d’interface utilisateur a échoué et continue de ne pas budgétiser correctement », a déclaré le coprésident du GEO, Sagen Cocklin. «Nous avons vu maintes et maintes fois que l’université est beaucoup plus désireuse de financer des bâtiments que les personnes qui y travaillent.»