États-Unis : la nouvelle guerre froide avec la Chine

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Medea Benjamin , Nicolas JS Davies, Focus on Foreign Policy, 5 août 2020.

 

Les tensions entre les États-Unis et la Chine augmentent à l’approche des élections américaines, avec des fermetures de consulats, de nouvelles sanctions américaines et pas moins de trois groupes de porte-avions américains rôdant dans les mers autour de la Chine. Ce sont les États-Unis qui sont à l’origine de chaque nouvelle escalade des relations américano-chinoises. Les réponses de la Chine ont été prudentes et proportionnées. Des responsables chinois tels que le ministre des Affaires étrangères Wang Yi demandant publiquement aux États-Unis de prendre du recul pour trouver un terrain d’entente pour la diplomatie.

La plupart des plaintes des États-Unis contre la Chine datent de longue date, du traitement de la minorité ouïghoure aux conflits sur les îles et les frontières maritimes de la mer de Chine méridionale aux accusations de pratiques commerciales déloyales et à la répression des manifestations à Hong Kong. Pourquoi maintenant? Il est évident que cela a rapport l’élection américaine qui s’en vient.

Selon Danny Russel, ancien conseiller d’Obama sur l’Asie de l’Est, les nouvelles tensions avec la Chine visent à détourner l’attention de la réponse bâclée de Trump à la pandémie COVID-19 et aux mauvais sondages.

Élections mises à part, deux forces sous-jacentes sont en jeu dans l’escalade actuelle des tensions, l’une économique et l’autre militaire. Le miracle économique de la Chine a permis à des centaines de millions de personnes de sortir de la pauvreté et, jusqu’à récemment, les entreprises occidentales étaient heureuses de tirer le meilleur parti de son énorme bassin de main-d’œuvre bon marché, de la faiblesse des protections environnementales et de l’environnement de travail et de la croissance du marché de consommation. Les dirigeants occidentaux ont accueilli la Chine dans leur club de pays riches et puissants sans se soucier des droits humains et civils ou de la politique intérieure de la Chine.

Alors, qu’est-ce qui a changé ? Les entreprises de haute technologie américaines comme Apple, qui n’étaient autrefois que trop heureuses d’externaliser des emplois américains et de former des entrepreneurs et des ingénieurs chinois à la fabrication de leurs produits, sont confrontées à la réalité qu’elles ont non seulement externalisé des emplois, mais aussi des compétences et des technologies. Les entreprises chinoises et les travailleurs hautement qualifiés sont désormais à la tête de certaines des dernières avancées technologiques mondiales.

Le déploiement mondial de la technologie cellulaire 5G est devenu un point d’éclair, non pas parce que l’augmentation et la fréquence plus élevée des rayonnements électromagnétiques qu’elle implique peuvent être dangereuses pour la santé humaine, ce qui est une réelle préoccupation, mais parce que des entreprises chinoises comme Huawei et ZTE ont développé et breveté plusieurs infrastructures critiques impliquées, laissant la Silicon Valley dans la position peu familière de devoir rattraper son retard.

De plus, si Huawei et ZTE au lieu d’AT & T et Verizon construisent l’infrastructure 5G américaine, le gouvernement américain ne pourra plus exiger que la NSA puisse utiliser pour nous espionner. Donc, cela attise les craintes que la Chine puisse insérer des logiciels dans l’équipement chinois pour nous espionner. La vraie solution reste en dehors de la discussion : abroger le Patriot Act et s’assurer que toute la technologie que nous utilisons dans notre vie quotidienne est à l’abri des regards indiscrets des gouvernements américains et étrangers.

La Chine investit dans les infrastructures partout dans le monde. En mars 2020, 138 pays ont rejoint l’Initiative chinoise de la « nouvelle route de la soie » (BRI), un plan massif pour relier l’Asie à l’Afrique et à l’Europe via des réseaux terrestres et maritimes. L’influence internationale de la Chine ne sera renforcée que par son succès et l’échec des États-Unis dans la lutte contre la pandémie COVID-19.

Sur le front militaire, les administrations Obama et Trump ont toutes deux tenté de « pivoter vers l’Asie » pour affronter la Chine, alors même que l’armée américaine reste enlisée au Moyen-Orient. Avec un public exigeant la fin des guerres sans fin qui ont servi à justifier des dépenses militaires record pendant près de 20 ans, le complexe militaro-industriel américain doit trouver des ennemis plus substantiels pour justifier son existence et ses coûts de contournement budgétaire. Lockheed Martin n’est pas prêt à passer de la construction d’avions de guerre d’un milliard de dollars vers des contrats à coût majoré pour la fabrication d’éoliennes et de panneaux solaires.

Les seuls objectifs que les États-Unis peuvent trouver pour justifier un budget militaire de 740 milliards de dollars et 800 bases militaires à l’étranger sont leurs anciens ennemis familiers de la guerre froide : la Russie et la Chine. Ils ont tous deux augmenté leurs modestes budgets militaires après 2011, lorsque les États-Unis et leurs alliés ont détourné le printemps arabe pour lancer des guerres secrètes et par procuration en Libye, où la Chine avait des intérêts pétroliers substantiels, et en Syrie, un allié de longue date de la Russie. Mais leurs augmentations de dépenses militaires n’étaient que relatives. En 2019, le budget militaire de la Chine n’était que de 261 milliards de dollars contre 732 milliards de dollars américains. Les États-Unis dépensent toujours plus pour leurs forces armées que les 10 prochaines plus grandes puissances militaires réunies, dont la Russie et la Chine.

Les forces militaires russes et chinoises sont presque entièrement défensives, l’accent étant mis sur des systèmes de missiles antinavires et antiaériens avancés et efficaces. Ni la Russie ni la Chine n’ont investi dans des groupes d’attaque de porte-avions pour naviguer sur les sept mers ou dans des forces expéditionnaires à l’américaine pour attaquer ou envahir des pays de l’autre côté de la planète. Mais ils ont les forces et les armes dont ils ont besoin pour se défendre contre toute attaque américaine et tous deux sont des puissances nucléaires, ce qui fait d’une guerre majeure contre l’un ou l’autre une perspective plus sérieuse que l’armée américaine n’a jamais affrontée depuis la Seconde Guerre mondiale.

La Chine et la Russie sont sérieuses pour se défendre, mais cela ne veut pas nécessairement dire une nouvelle course aux armements ou un signe d’intentions agressives de leur part. C’est l’impérialisme et le militarisme américains qui sont à l’origine de l’escalade des tensions. La triste vérité est que 30 ans après la fin supposée de la guerre froide, le complexe militaro-industriel américain n’a pas réussi à se réinventer autrement.

« La Chine n’est pas un ennemi »

. Il y a à peine un an, 100 chefs d’entreprise, politiques et militaires américains ont signé une lettre publique au président Trump dans le Washington Post intitulée «La Chine n’est pas un ennemi». Ils ont écrit que la Chine n’est pas «un ennemi économique ou une menace existentielle pour la sécurité nationale» et que l’opposition américaine «n’empêchera pas l’expansion continue de l’économie chinoise, une plus grande part de marché mondiale pour les entreprises chinoises et une augmentation du rôle de la Chine dans les affaires mondiales. . »

Ils ont conclu que «les efforts des États-Unis pour traiter la Chine comme un ennemi et la dissocier de l’économie mondiale nuiront au rôle et à la réputation internationaux des États-Unis et saperont les intérêts économiques de toutes les nations», et que les États-Unis «pourraient finir par isoler lui-même plutôt que Pékin.

C’est précisément ce qui se passe. Les gouvernements du monde entier collaborent avec la Chine pour arrêter la propagation du coronavirus et partager les solutions avec tous ceux qui en ont besoin. Les États-Unis doivent cesser de poursuivre leurs efforts contre-productifs pour saper la Chine et travailler plutôt avec tous nos voisins sur cette petite planète. Ce n’est qu’en coopérant avec d’autres nations et organisations internationales que nous pourrons arrêter la pandémie et faire face à la crise économique provoquée par le coronavirus qui frappe l’économie mondiale et aux nombreux défis auxquels nous devons tous faire face ensemble si nous voulons survivre et prospérer au XXIe siècle.