Inde : comment le Kerala lutte contre la pandémie

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Laura Fornell, Canadian Dimension, 1 mai 2020

Avec près de 35 millions d’habitants, le Kerala est l’État le plus stable et le plus progressiste de l’Inde, avec le taux d’alphabétisation le plus élevé, une espérance de vie très élevée et un nombre élevé de centres médicaux.

Depuis le 24 mars, le deuxième pays le plus peuplé du monde, avec 1,3 milliard d’habitants, est pratiquement paralysé en raison de l’emprisonnement imposé jusqu’au 3 mai pour faire face à la pandémie de COVID-19.

Le Kerala, un État que gouverne le Parti communiste, qui reçoit plus d’un million de touristes étrangers par an et envoie des centaines d’étudiants étudier en Chine, a réussi à aplatir la courbe avec des mesures énergiques. Ils ont activé les contrôles dans les aéroports et les gares pour détecter l’entrée du virus dans l’État et ont mis en place des abris de quarantaine temporaires pour héberger les touristes et les non-résidents. Cela a été suivi par des tests agressifs, la recherche des contacts, de longues périodes de quarantaine, des abris pour les travailleurs migrants et des repas cuisinés pour ceux qui en avaient le plus besoin.

Au 1er mai, 902 654 tests ont été effectués en Inde, dont 35 042 échantillons positifs ont été confirmés, 8 888 se sont déjà rétablis, 25 007 sont toujours des cas actifs et 1 147 personnes sont décédées. Au Kerala, avec moins de 3% de la population du pays, 25 973 tests ont été effectués, 497 se sont révélés positifs, dont 383 ont déjà récupéré. 111 cas sont toujours actifs et il n’y a eu que trois décès.

Le premier cas de coronavirus en Inde a été détecté au Kerala fin janvier, puis l’État a commencé à tester et à rechercher des contacts, à mettre en quarantaine et à surveiller de près les gens. L’État a pris l’initiative de déployer des kits de test rapide aux points critiques pour contrôler la propagation dans la communauté.

Avec près de 35 millions d’habitants, le Kerala est l’État le plus stable et le plus progressiste de l’Inde, avec le taux d’alphabétisation le plus élevé, une espérance de vie très élevée et un grand nombre de centres médicaux. C’est là que le premier gouvernement communiste démocratiquement élu au monde a été formé, quand en 1957 le Parti communiste indien a remporté les élections. Depuis lors, deux coalitions de gauche ont alterné le pouvoir.

En 2018, il y a eu une épidémie de virus Nipah, sans traitement ni vaccin disponible, qui a ébranlé le système de santé de l’État, faisant 17 morts en un mois. Le gouvernement a ensuite mis en œuvre diverses mesures et protocoles qui serviraient à gérer d’autres épidémies d’agents pathogènes inconnus à l’avenir, et qui lui ont permis de réagir en temps opportun au COVID-19. Le protocole de recherche des contacts utilisé dans l’urgence sanitaire actuelle a été conçu en réponse au virus Nipah

L’État déploie ses ressources pour localiser tous les contacts que les personnes infectées ont eu dans les 14 jours précédant l’apparition des symptômes, ils sont mis en quarantaine chez eux et pendant la période d’incubation ils sont surveillés par téléphone tous les jours le matin et la nuit . Si l’un des patients mis en quarantaine rapporte des symptômes, ils sont présumés positifs et sont transférés vers des centres médicaux équipés de salles d’isolement pour être testés. Là, ils restent isolés jusqu’à ce que leurs résultats de test soient négatifs, et s’ils sont positifs, le cycle recommence, identifiant tous leurs contacts depuis les 14 jours précédant les symptômes, suivi d’une mise en quarantaine et d’un suivi à domicile.

En outre, le système efficace de soins de santé primaires du Kerala doit son existence à diverses initiatives au fil des ans. Des programmes comme «Aardram», un plan ambitieux de restructuration et de modernisation du système de santé publique afin de rendre les hôpitaux publics plus conviviaux et efficaces, ont permis à l’État de fournir un niveau optimal de soins de santé pendant la crise COVID.

Un autre programme qui a été essentiel pour gérer la crise a été le «Kudumbashree», mis en œuvre il y a 23 ans en tant qu’organisation communautaire de groupes de quartier pour éliminer la pauvreté et autonomiser les femmes, et qui a travaillé en étroite collaboration avec le gouvernement local et créé un vaste réseau au niveau local.

Depuis la détection du premier cas de coronavirus au Kerala, plus de 1200 cuisines communautaires ont été mises en place via ce réseau, où des repas sont préparés pour la livraison à domicile aux personnes en quarantaine, ainsi qu’aux personnes nécessiteuses et aux travailleurs migrants.

L’une des images les plus vues ces dernières semaines est celle de milliers de travailleurs migrants fuyant les grandes villes pour rentrer chez eux. Environ 470 millions de migrants internes dans le pays ont été piégés loin de leur domicile sans aucun revenu pour survivre. Mais le Kerala n’a pas connu ces scènes de désespoir. L’État a empêché la ruée des travailleurs migrants et la propagation potentielle du virus en garantissant leur bien-être en leur fournissant de la nourriture, un abri et l’accès aux soins de santé.

Le Kerala compte le plus grand nombre de camps de travailleurs migrants du pays, avec 18 912 camps hébergeant plus de 300 000 travailleurs migrants. Ils reçoivent de la nourriture trois fois par jour, ainsi que du thé et des biscuits tout au long de la journée. L’État a mis en place 14 cliniques mobiles, dotées de médecins et d’infirmières, qui se déplacent de camp en camp pour effectuer des contrôles de santé réguliers. Un centre d’appels a également été créé pour répondre aux préoccupations des travailleurs migrants; il propose une assistance en cinq langues: hindi, bengali, haine, assamais et garwahli.

L’État du Kerala a également cherché à donner aux travailleurs migrants d’autres moyens de faire face à leur confinement, en installant des téléviseurs dans les camps, par exemple, et en fournissant des jeux d’intérieur tels que carrom et échecs, ainsi que la recharge de téléphones portables afin que les travailleurs puissent rester en contact avec leurs familles.

Bien que le Kerala ait réussi à aplatir la courbe et à limiter la transmission du virus pour le moment, l’Etat subit les conséquences du verrouillage économique strict imposé dans tout le pays. Il est déjà question d’assouplir certaines des mesures de confinement pour permettre la reprise d’une activité économique normale, mais sans abandonner toutes les mesures préventives et de distanciation sociale nécessaires pour éviter une nouvelle vague d’infections.