Une minière canadienne dénoncée au Mexique

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Jen Moore, Canadian Dimension, 21 novembre 2020
Alors que les prix de l’or atteignent des niveaux records, la mine d’or Los Filos au Mexique, l’une des plus grandes du pays, est restée inactive depuis début septembre après que son propriétaire, Equinox Gold, basé à Vancouver, n’a pas respecté son accord avec la communauté voisine de Carrizalillo. une petite ville d’environ 3 000 habitants. Equinox blâme la communauté pour la fermeture, mais en réalité, l’entreprise et ses dirigeants n’ont personne d’autre à blâmer qu’eux-mêmes.
Le 3 septembre, l’assemblée communautaire de Carrizalillo a installé un camp à l’extérieur de la mine, qui est principalement située sur leurs terres, après que leurs représentants aient tenté pendant des mois de faire appel à la direction de l’entreprise pour corriger les violations de leur accord de coopération sociale. Au lieu de recevoir une réponse constructive, ils ont été confrontés au manque de respect, au ridicule et à la discrimination de la part du gestionnaire désigné pour répondre à leurs préoccupations.
La communauté a d’abord cherché une solution par correspondance écrite et par des réunions. Dans une lettre du 31 juillet, la communauté a fait appel directement au directeur général de Los Filos et a expliqué que leurs efforts pour traiter les griefs avec le directeur qui leur était assigné «se terminent toujours par des réponses incomplètes ou sans résolution et par des actes arrogants et des insultes qui s’étendent aux actes de discrimination et manque de respect. » Ils ont demandé que le directeur général leur soit affecté à la place. Mais il a été renvoyé la semaine même. Par la suite, la communication et la confiance dans l’entreprise ont commencé à s’éroder rapidement.
Laissant peu de moyens pour résoudre leurs problèmes, y compris un manque d’eau potable, des médicaments trop chers et une pénurie d’emplois syndiqués, la communauté a exercé son droit légal d’arrêter les activités de la mine sur leurs terres dans l’espoir que cela susciterait une situation plus grave. réponse d’Equinox. Quelques jours après la fermeture, l’assemblée communautaire a annulé l’accord de coopération sociale, exigeant qu’un nouvel accord soit négocié.
Bannière devant les portes de la mine où un campement a été installé en septembre. Image fournie par Amapola.
Réponse d’Equinox Gold: raciste et discriminatoire
La première réponse d’Equinox Gold a été de dépeindre les habitants de Carrizalillo comme des criminels. Ensuite, il a fallu blâmer la communauté pour sa propre incapacité – ou son manque d’intérêt apparent – dans une négociation de bonne foi et productive. La communauté, ont-ils suggéré, essayait simplement de faire pression sur l’entreprise pour obtenir de plus grands avantages.
Le 4 septembre, le lendemain de l’installation du campement, la société a publié un communiqué le qualifiant de « barrage routier illégal ». De telles déclarations peuvent parfois suffire à mettre les communautés en grave danger de persécution légale ou de violence. La communauté n’a pas tardé à réagir, dénonçant l’entreprise pour avoir continué à les traiter de manière ouvertement hostile et exigeant qu’elle retire sa déclaration. Il n’a pas.
Depuis lors, la communauté a été confrontée à des actes d’intimidation, dont deux visites inopinées du procureur de l’État de Guerrero, accompagné de dizaines de policiers lourdement armés. Au cours de la deuxième de ces visites, le 22 septembre, deux vice-présidents d’Equinox Gold ont rencontré le procureur de l’État sur le terrain de l’ ejido (terrain appartenant à la communauté et dont l’utilisation est gérée par les membres de l’ ejido ) dans la zone d’opérations de la mine. Afin d’exploiter la mine, Equinox Gold loue un terrain à Carrizalillo, sur lequel se trouve l’essentiel des installations minières. Les membres d’ Ejido ont condamné leur présence comme une tentative de la société de provoquer une confrontation plutôt que de rechercher des discussions respectueuses.
Plus récemment, le PDG de la société, Christian Milau, a tenté de se soustraire à la responsabilité de l’arrêt. Lors de la conférence téléphonique avec les investisseurs du troisième trimestre de la société, le 9 novembre, Milau a suggéré que les habitants de Carrizalillo, qui vivent à côté des énormes tas de déchets chargés de cyanure de la mine, tentent de presser l’entreprise pour plus d’avantages. Ajoutant l’insulte à la blessure, Milau est allé jusqu’à affirmer que l’arsenic qui a été trouvé dans l’eau de la communauté n’est pas un problème et qu ‘« il est bon à boire ». C’est facile à dire depuis le confort de sa maison à Vancouver. Milau a admis qu’Equinox Gold avait arrêté la paie de la plupart des travailleurs et des entrepreneurs. En plus de réduire les coûts, cela fait probablement partie de la stratégie de l’entreprise visant à faire pression sur la communauté pour qu’elle cesse sa grève.
À la fin de la semaine dernière, la communauté a accepté de lever son campement pour faire avancer les pourparlers, mais a souligné que la mine resterait fermée tant que les négociations sont en cours. Pendant ce temps, la société a annoncé lundi, à tort, qu’elle avait de nouveau accès à la mine et qu’elle accélérerait à nouveau ses opérations. Cependant, cela ne peut pas être vrai étant donné que la communauté continue de surveiller les portes de la mine pour empêcher un tel redémarrage, limitant l’accès pendant l’arrêt au personnel responsable des mesures de sûreté et de sécurité. La fausse représentation de la situation par Equinox Gold n’a fait que susciter davantage de méfiance. Cela augmente également le potentiel de confrontation alors que l’entreprise, sautant le fusil, commence à rappeler les travailleurs et les entrepreneurs avant de résoudre le conflit. L’entreprise était obligée d’émettreun autre communiqué de presse vendredi indiquant que la mine est fermée.
Plus d’une décennie de dévastation et de lutte
Lorsque Equinox a acquis la mine Los Filos en mars dernier, elle a également assumé la responsabilité de l’accord de coopération sociale entre la communauté et l’ancien propriétaire de la mine, Leagold Mining. Signé en 2019, l’accord de six ans couvre les avantages économiques, tels que les emplois et les bourses, ainsi que les dispositions visant à atténuer les impacts graves sur l’eau et la santé de la communauté, impacts qui se font sentir depuis le début de l’exploitation de la mine il y a plus de dix ans.
L’accord de coopération sociale de la communauté et l’accord d’utilisation des terres qui l’accompagne ont été durement gagnés. En 2007, lorsque la communauté a appris que le géant canadien Goldcorp (fusionné depuis pour faire partie d’une société américaine appelée Newmont) avait acheté illégalement des terres collectives, ils ont fermé la mine pendant 83 jours pour parvenir à un meilleur accord d’utilisation des terres. En avril 2014, alors que les négociations pour renouveler leurs accords avec Goldcorp arrivaient à une impasse, ils ont organisé une grève de 33 jours. Cette fois, la mine est arrêtée depuis près de 80 jours.
Carrizalillo est à environ un demi-kilomètre de l’énorme plateforme de lixiviation en tas de la mine Los Filos, sur laquelle Equinox pulvérise une solution de cyanure pour extraire les métaux précieux du minerai concassé. Depuis la mise en service de la mine en 2008, l’approvisionnement en eau de la communauté a été épuisé et contaminé par l’arsenic et d’autres métaux lourds. Les familles de la communauté déclarent dépenser plus de 6 300 $ CAN par année en eau embouteillée pour boire et se baigner.
Une étude sur la santé communautaire menée à Carrizalillo entre 2012 et 2014 a documenté une augmentation marquée des problèmes de santé au sein de la population locale qui serait le résultat d’une exposition constante à l’arsenic et à la poussière chargée de métaux lourds de la mine. L’irritation oculaire, les affections cutanées, les troubles respiratoires, les naissances prématurées et les déformations à la naissance, entre autres maladies, sont répandus dans la population. L’accord de coopération sociale a été mis en place pour alléger certains des coûts médicaux exorbitants des résidents, mais sous la direction d’Equinox, les médicaments sont arrivés des mois en retard et leur prix était bien supérieur aux prix du marché. La communauté a commencé à soupçonner une mauvaise gestion des fonds.
Au cours des neuf dernières années, la communauté a également connu une augmentation significative de la violence et de l’extorsion, un déplacement forcé de la moitié de la communauté en 2015, et les meurtres d’environ 55 membres de la communauté en 2019. De telles violences extrêmes ont également été signalées à propos de avec l’exploitation minière de Torex Gold, basée à Toronto, à environ 45 kilomètres au nord de Los Filos dans l’État de Guerrero, ainsi que d’autres ailleurs dans le pays, car les mines industrielles au Mexique sont devenues des cibles d’extorsion par le crime organisé, souvent en collusion avec les autorités de l’État .
Les tampons de lixiviation en tas Los Filos avec Carrizalillo en arrière-plan. Photo fournie par l’Ejido de Carrizalillo.
Les pertes de Carrizalillo: une leçon pour les autres
Le refus d’Equinox Gold d’accepter la responsabilité de ses actions n’est pas rare dans l’industrie minière. Les dirigeants du secteur minier adorent parler ad nauseum des emplois, des avantages sociaux et de la responsabilité sociale, mais en fait, les entreprises sont rarement tenues de rendre compte des impacts humains et environnementaux de leurs activités.
Mais pour les nombreuses communautés menacées par les plus de 25 000 concessions minières du Mexique, la dévastation et la tromperie en cours à Carrizalillo en disent long. REMA, un réseau mexicain de personnes touchées par l’exploitation minière, compte des membres dans tout le pays et partage régulièrement des informations sur les méfaits pour la santé, la contamination de l’eau et l’escalade de la violence à Carrizalillo – un avertissement révélateur aux autres concernant les types d’impacts qu’ils ont également , peuvent souffrir si une mine est autorisée à prendre pied sur leur territoire.
Les prix élevés de l’or, les politiques favorisant l’expansion continue de l’industrie minière au Mexique et l’immense indifférence des autorités canadiennes signifient que des conflits comme celui-ci continueront de proliférer. Cependant, les efforts des organisations et des communautés pour partager et diffuser leurs luttes et leurs expériences aussi largement que possible peuvent aider d’autres communautés à coordonner et à renforcer leurs propres stratégies de résistance. À cet égard, l’intransigeance et l’arrogance d’Equinox Gold envers Carrizalillo ne font que fournir plus de preuves pour alimenter ce combat.