États-Unis : les enfants dans les camps de détention

Edwin Delgado, Guardian, 3 octobre 2018

 

Le camp devait être petit et temporaire. Mais les rangées de tentes du gouvernement américain près du poste frontalier solitaire situé à seulement quelques pieds du Mexique continuent de se multiplier. Le camp de détention pour enfants migrants dans le désert du sud-ouest de Tornillo, au Texas, reste non seulement sur place quelques semaines après sa fermeture prévue, mais se développe rapidement.

Des enfants sont amenés par bus et gardés ici sur cette parcelle de terre fédérale isolée entourée de fermes de broussailles et de noix de pécan. Caché de la vue du public sur le terrain, sa prolifération est clairement visible de l’air.

Le camp a pris naissance il y a quatre mois au milieu de la répression exercée par Donald Trump sur les passages frontaliers non autorisés et l’immigration, à commencer par environ deux douzaines de tentes brunes et nettes et une ou deux grandes tentes communes blanches.

Trump a mis fin à la politique de séparation des familles le 20 juin à la suite du tollé général . Mais le camp controversé de Tornillo persiste et se développe.

Vu d’un petit avion dimanche matin, il était clair que le camp s’était élargi de manière exponentielle depuis l’ouverture du ministère de la Santé et des Services sociaux (HHS) en juin et avait initialement annoncé qu’il fonctionnerait pendant quelques semaines, soit trois mois. Environ 100 tentes marron uniformes sont maintenant visibles et plusieurs autres des plus grandes tentes utilitaires blanches.

Le camp est situé à côté du point d’entrée de Marcelino Serna entre les États-Unis et le Mexique, sur les terres du département de la Sécurité intérieure (DHS) à 20 milles au sud-est d’El Paso, dans l’ouest du Texas . Il est utilisé pour accueillir un nombre croissant d’enfants détenus par le gouvernement, malgré l’opposition croissante.

« Nous causons un préjudice irréparable à des milliers d’enfants et je pense que c’est déplorable, abominable, inhumain et anti-américain et nous devons y mettre fin », a déclaré David Stout, membre du tribunal du comté de El Paso.

En ce matin agréable et ensoleillé, il n’y avait aucune trace d’en haut dans les espaces extérieurs stériles des plus de 2 000 enfants soupçonnés d’être détenus dans le camp clôturé avec des tentes climatisées. L’ accès limité de certains journalistes et hommes politiques au début de l’été a donné lieu à des informations selon lesquelles des enfants joueraient au football dans la poussière et la température torride.

Selon les dernières statistiques HHS communiquées au Congrès et à certains médias, HHS a maintenant 12 800 mineurs sans papiers dans le pays, soit une multiplication par cinq en 16 mois.

Le camp de Tornillo, dont l’exploitation avait été confiée jusqu’à la fin du mois d’août, a ensuite été prolongé jusqu’à la fin du mois de septembre. Il restera ouvert jusqu’à la fin de l’année. Il est également possible d’augmenter sa capacité si nécessaire.

À ses débuts, l’établissement pouvait accueillir 400 enfants. Il a depuis atteint 2 400 lits et 1 400 lits supplémentaires seront placés dans des réserves au cas où le nombre de mineurs en détention continuerait à augmenter, a déclaré HHS, tout en refusant de répondre aux questions concernant le nombre exact de détenus actuellement.

«La nécessité de poursuivre l’opération à Tornillo repose sur le nombre d’enfants non accompagnés confiés à l’Office pour la réinstallation des réfugiés de l’Administration HHS pour les enfants et les familles, qui ont traversé la frontière seuls sans leurs parents ou leur tuteur légal» Le porte-parole de HHS, Kenneth Wolfe, a déclaré au Guardian. Il a ajouté: « Les » séparations familiales « résultant de la politique de tolérance zéro ont pris fin le 20 juin 2018 et ne répondent pas à ce besoin. »

Il est actuellement exploité par BCFS, une organisation à but non lucratif basée au Texas, qui exploite l’installation en vertu de contrats à court terme.

«Dans ces établissements, nous incarcérons essentiellement des enfants. Nous prenons ces enfants, qui n’ont vraiment aucune faute dans leur situation actuelle, mais nous les mettons dans une situation plus précaire », a déclaré Stout.

Les groupes de défense des immigrés disent qu’un protocole d’entente entre le DHS et le HHS, signé en avril, ralentit la libération des mineurs de la prison fédérale en raison de nouvelles restrictions imposées aux parrains – un parent ou un ami de la famille vivant déjà aux États-Unis peut accepter d’agir en tant que tuteur à un mineur non accompagné traversant la frontière.

La nouvelle procédure exige que les parrains potentiels des enfants se soumettent aux empreintes digitales de tous les adultes du ménage. Les opposants disent que cela dissuade les sponsors, qui peuvent craindre les autorités.

« C’est absurde. On arrête de plus en plus d’enfants », a déclaré Fernando Garcia, directeur exécutif de Border Network for Human Rights, une organisation de défense des droits de l’homme basée à El Paso. «Le refus de réunir les enfants, combiné à l’application stricte de l’immigration, a entraîné cette nouvelle crise. »

Le mois dernier, il a été rapporté que les services d’immigration avaient arrêté 41 personnes qui se sont présentées en tant que sponsors potentiels d’enfants migrants sans papiers entre juillet et septembre. Et la Maison Blanche a annoncé son intention de contourner le règlement de Flores, un accord vieux de 20 ans qui limite le temps que le gouvernement fédéral peut détenir aux mineurs immigrants à 20 jours maximum. Selon des données fédérales, la durée moyenne de la détention est passée de 40 à 59 jours.

Selon le New York Times, alors que les refuges et les maisons d’accueil aux États-Unis regorgeaient d’enfants appréhendés et détenus après avoir traversé la frontière seule, nombre d’entre eux sont pris au dépourvu et sont transférés au Tornillo. camp.

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