La caravane : l’attente interminable

 

Amanda Holpuch, Al Jazeera, 8 décembre 2018

 

À l’intérieur du refuge pour migrants de Tijuana, qui est devenu le lieu de résidence de milliers de migrants d’Amérique centrale, Carlos Gómez, âgé de 55 ans, s’est adressé à des étrangers pour leur demander s’ils savaient où il pourrait trouver un emploi.

Gómez fait partie des milliers de personnes qui ont fui le Honduras avec la caravane de migrants arrivée à Tijuana il y a un mois . Il aimerait toujours demander l’asile aux États-Unis, mais avec des milliers de personnes devant lui pour présenter une demande, il serait content de rester au Mexique, a-t-il déclaré.

«J’ai besoin de travail, je ne veux pas retourner au Honduras», a déclaré Gómez dans l’énorme cour ouverte d’El Barretal, où les quelques espaces non occupés par des tentes sont remplis de files de personnes attendant de recevoir des sandwichs et des piles de vêtements d’hiver.

En dépit de l’hostilité ouverte de Donald Trump, la plupart des membres des dernières caravanes de migrants se sont dirigés vers le nord, convaincus – alimentés par des rumeurs et souvent renforcés par leur profonde foi chrétienne – qu’ils seraient rapidement accueillis.

Maintenant, après un accueil froid à Tijuana – où ils ont dû faire face à des réactions xénophobes de la part de la population locale et ont été attaqués par les autorités frontalières américaines – certains migrants ont choisi de rentrer chez eux.

Mais la plupart sont restés à Tijuana, soucieux de bâtir une vie plus durable que celle définie par la violence et les troubles qui règnent chez eux.

Góme a fait le voyage de 2 000 kilomètres au Mexique seul, après que sa famille ait été forcée de quitter ses biens et visée par des gangs. «Je ne pouvais plus vivre dans ce pays», a-t-il déclaré.

Il a accepté l’offre du gouvernement mexicain de fournir des permis de travail aux migrants, mais a déclaré attendre depuis deux semaines le traitement de sa demande.

En attendant, Gómez – parmi des milliers d’autres – reste à Barretal, une salle de concert transformée en camp de réfugiés. Les migrants ont été transférés ici la semaine dernière après qu’une ancienne installation – un centre sportif – ait été inondée par des pluies torrentielles et que les agents de santé aient été mis en garde contre des conditions dangereuses et insalubres.

Dans les installations intérieures à plusieurs étages de Barretal, les conversations des enfants rebondissent sans fin sur les murs, tandis que les enfants dévalent les escaliers et les couloirs, transformant ainsi toute structure, y compris le bar de la salle de concert, en un terrain de jeux.

Les adultes discutent à voix basse, parcourent les sacs à dos et les valises à la recherche d’une chemise ou d’un chapeau, ainsi que de sacs en plastique vides contenant des fournitures de salle de bains données à examiner sur leurs couvertures.

Denis, 31 ans, a déclaré que le seul calme dans le camp est arrivé tard dans la nuit.

Il a voyagé seul depuis le Guatemala, prévoyant de demander l’asile aux États-Unis, où sa mère est citoyenne depuis plusieurs années. Denis a dit qu’elle avait demandé à la rejoindre il y a plus de deux ans, mais il ne savait pas ce qui se passait avec l’application et était sceptique, son avocat l’aiderait. Il a demandé que son nom ne soit pas utilisé pour ne pas compromettre ses chances de se rendre aux États-Unis.

« Je pourrais être sur le point d’obtenir des papiers, mais si je traversais, je pourrais être sur le point de le perdre », a déclaré Denis. « Il y a beaucoup d’incertitude. »

En échange de meilleures installations sanitaires, d’espaces et d’abris, les migrants ont été forcés d’accepter d’être plus éloignés de la frontière. Ils se trouvent à environ 15 kilomètres du port d’entrée de San Ysidro.

Pat Murphy, un prêtre de la Casa del Migrante, le plus ancien refuge pour migrants de Tijuana, a déclaré que les nouveaux arrivants d’Amérique centrale ne semblaient pas s’être rendus compte du temps qu’il faudrait pour demander l’asile et des conséquences qui pourraient en résulter: une détention prolongée. Depuis cinq ans, Murphy accueille des migrants d’Amérique centrale, d’Afrique et du Moyen-Orient dans un refuge à flanc de colline. C’est un lieu plein d’espoir, où les résidents et le personnel assument des tâches de nettoyage et suivent un horaire strict pour les repas en famille et les activités.

Une fois que les migrants ont appris que le délai d’attente peut être de plusieurs mois et et qu’il faudra probablement une période de détention, beaucoup d’entre eux vont bientôt décider de rester au Mexique ou de rentrer chez eux.

« Peut-être que votre rêve américain doit devenir votre rêve mexicain – et ce n’est pas si mal », a déclaré Murphy.

Des groupes gouvernementaux et professionnels ont déclaré qu’au moins 7 000 emplois sont disponibles pour ce groupe de migrants, bien que les salaires soient généralement bas et que la main-d’œuvre migrante soit vulnérable à l’exploitation.

Il existe également un optimisme prudent quant à ce que pourrait être la vie des migrants après l’investiture du nouveau président du Mexique, Andrés Manuel López Obrador, dit Amlo. Amlo n’a pas encore dévoilé la politique de son gouvernement en matière de migration, mais les activistes de Tijuana ont été encouragés lorsque, le jour de son entrée en fonction, des membres de son équipe de transition se sont rendus dans la ville. Murphy a déclaré que les représentants d’Amlo lui ont dit qu’ils étaient là pour écouter parce que le président voulait des faits sur la crise.

Pendant ce temps, les migrants fuient toujours vers les États-Unis, qui ont réagi en déployant plus de 5 000 soldats à la frontière et en employant une tactique controversée limitant le nombre de personnes pouvant demander l’asile chaque jour, appelées «comptage».

Avec des compteurs en place à San Ysidro, les observateurs affirment que moins de 100 personnes sont autorisées à demander l’asile chaque jour, entre 40 et 60 ans.

Michelle Brané, directrice du programme Droits des migrants et justice à la Commission des femmes réfugiées, a déclaré qu’il était « absurde » de constater à quel point peu de personnes sont autorisées par les États-Unis «Le gouvernement américain ne fait aucun effort,. Il n’y a pas de plan en place pour augmenter la capacité de traitement des personnes. Ils n’essaient même pas de faire ça ».

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