La guerre au Yémen: un Vietnam pour l’Arabie saoudite

Nabil Ennasri, Middle East Eye, 28 mars 2018

 

 

Au début en mars 2015 quand la guerre a commencé au Yémen, les dirigeants de la coalition dirigée par l’Arabie saoudite pensaient que cela durerait quelques semaines. Confiante dans sa puissance militaire et désireuse de confirmer son rôle de chef de file incontesté de la péninsule arabique – considérée comme le pré-carré de la dynastie al-Saoud -, la monarchie pétrolière est allée de l’avant.

Ce fut un temps de célébration pour le ministre de la Défense a récemment nommé, Mohammed bin Salman (MBS), qui avait connu une ascension fulgurante et était maintenant responsable des opérations militaires. MBS était le nouveau visage du royaume déterminé à renforcer sa réputation à travers le monde.

Humiliation de Riyad

L’intervention ne s’est pas déroulée comme prévu. En effet, le bilan – trois ans plus tard – raconte une histoire très différente.

En premier lieu, militairement, la milice houthie n’a pas été vaincue. Et pire encore, le mouvement armé se permet régulièrement de viser des missiles balistiques sur le royaume saoudien, semant la terreur au cœur même de la capitale saoudienne.

L’humiliation de Riyad a continué quand, le 25 mars dernier , un certain nombre de missiles Houthi a provoqué une panique généralisée dans les régions du royaume.

Bien que des centaines de milliards de dollars aient été injectés dans la technologie militaire ultra-sophistiquée, plusieurs  citoyens saoudiens remettent en cause la crédibilité d’un pouvoir qui a déclaré sa victoire dès le début mais qui semble incapable d’éradiquer la rébellion.

Une situation catastrophique

Par ailleurs, la réputation de la dynastie aa été durement affectée. Le conflit a tué plus de 10 000 personnes. 40 000 personnes ont été blessées et près de 2,3 millions ont été déplacées.

En outre, la réapparition d’épidémies, comme le choléra, a mis en danger la vie de près d’un million d’enfants. Dans un pays où près de 30 millions d’habitants vivent dans une pauvreté extrême, la guerre a exacerbé la souffrance et paralysé la population.

Alors que la famine sévit dans la majeure partie du pays, près de 10 millions de personnes ont besoin d’une aide alimentaire d’urgence. La situation catastrophique a conduit les ONG humanitaires à qualifier la crise humanitaire au Yémen de « pire au monde ».

La montée de Téhéran

Bien que la politique saoudienne au cours des trois dernières décennies semble avoir été guidée par le désir absolu de « contenir » l’influence de l’Iran – et plus encore depuis l’arrivée au pouvoir du roi Salman en février 2015 – les choix faits ces trois dernières années ont eu l’effet inverse.

Avant la guerre, les Houthis étaient indirectement liés à l’Iran. Mais le conflit a renforcé leurs liens avec ce pays et la milice yéménite joue désormais un rôle central dans la lutte de l’Iran contre Riyad. Et la montée de Téhéran est palpable dans les zones de conflit dans la majeure partie du Moyen-Orient.

Trois ans après le début de l’opération Decisive Storm au Yémen, le rêve saoudien de faire revivre la grandeur du royaume s’est transformé en cauchemar.

 

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