L’action citoyenne est au cœur de la réponse mondiale à COVID-19

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Par Isabelle Ortiz et Walden Bello, Inter press service, publié le 23 avril 2020 (traduction plateforme altermondialiste)

La pandémie de coronavirus (COVID-19) a créé une crise humaine et économique sans précédent. Les gouvernements prennent des mesures fermes, imposant des quarantaines pour réduire la contagion, testant les populations, construisant des unités de soins intensifs d’urgence. Les gouvernements ont également lancé d’importants plans de relance budgétaire pour protéger les emplois et l’économie, ainsi que des programmes temporaires de protection sociale tels que le revenu / l’aide alimentaire, les subventions aux services publics et aux services de soins. Mais dans de nombreux pays, des actions encore plus puissantes sont nécessaires si nous voulons protéger des vies et des emplois. Les États doivent répondre de manière adéquate à cette situation d’urgence publique. Les citoyens doivent se demander si les mesures mises en œuvre par leur gouvernement sont suffisantes et adéquates. Les points suivants sont importants pour les citoyens et les organisations de la société civile (OSC) à surveiller au niveau des pays:

      1. Il est temps d’investir dans la santé publique universelle, et pas seulement dans le soutien d’urgence. Étant donné la COVID-19, les gouvernements sont invités à augmenter les dépenses de santé publique. En effet, des respirateurs, des tests et des masques sont nécessaires, mais les pays ont besoin de bien plus qu’une assistance d’urgence. Il y a un risque que, alors que les gouvernements deviennent endettés, ils poursuivent les coupes d’austérité et les privatisations qui ont érodé les systèmes de santé publique ces dernières années, revenant à une situation où des millions de personnes sont exclues des soins de santé.
      2. Stimuler l’économie et l’emploi. Cela est indispensable pour soutenir les entreprises créatrices d’emplois pendant les mesures de confinement. Cependant, les citoyens doivent être vigilants afin que les stimulants fiscaux ne tombent pas entre de mauvaises mains, aux grandes sociétés qui évitent les impôts, aux copains, au secteur financier non taxé. Si des fonds publics sont accordés aux entreprises, cela devrait être assorti de conditions strictes pour mettre fin à l’évasion fiscale et aux rachats d’actions, faire l’objet d’une réglementation adéquate, supprimer les primes de gestion désagréables, payer des salaires décents et préserver l’emploi.
      3. Fournir une protection sociale, un revenu et un soutien alimentaire aux personnes. Ces mesures sont extrêmement urgentes si les personnes doivent être mises en quarantaine et ne peuvent pas télétravailler. Dans les pays en développement, la plupart travaillent dans l’économie informelle et l’isolement n’est pas possible, les ménages souffriront de la faim sans revenus. Compte tenu des conditions de vie médiocres dans la plupart des pays en développement, les décideurs devraient tenir compte de la nécessité de socles de protection sociale universels.
      4. Les gouvernements ont besoin de plus de pouvoirs exécutifs pour mettre en œuvre ces mesures. Les États et les politiques publiques ont été affaiblis au cours des dernières décennies par la déréglementation, les privatisations et les coupes budgétaires. Une meilleure planification, de meilleures ressources et de meilleures politiques publiques pour tous les citoyens sont nécessaires, mais il est important de veiller à ce que les dirigeants d’extrême droite et autoritaires n’utilisent pas la nécessité d’une action exécutive décisive pour obtenir plus de pouvoir à leurs propres fins (par exemple, Brésil, Hongrie , Inde, Philippines, États-Unis).

De plus, il est important pour les citoyens et les OSC de faire pression pour les mesures suivantes au niveau mondial:

    1. La survie de la planète dépend du soutien à la santé publique mondiale. La pandémie du coronavirus a révélé la faiblesse des systèmes mondiaux de santé publique – généralement surchargés, sous-financés et manquant de personnel en raison des politiques d’austérité et des privatisations antérieures. Il est urgent d’améliorer la gouvernance mondiale de la santé, y compris le renforcement des agences de l’OMS et des Nations Unies qui soutiennent l’extension des systèmes de santé publique, ainsi que le suivi des progrès par les OSC.
    2. Faire pression sur les institutions financières internationales telles que le FMI et les banques de développement, afin que leurs politiques soutiennent les systèmes universels de santé publique, les emplois et les socles de protection sociale à l’heure actuelle ainsi qu’après la crise du COVID-19, y compris les ressources et l’espace budgétaire pour les financer.
    3. Compte tenu des niveaux élevés de la dette souveraine, continuer de faire pression pour l’annulation de la dette ou l’allégement radical de la dette afin de s’assurer que les pays obtiennent le financement nécessaire; ou au moins un moratoire sur la dette, et plus tard une restructuration / un allégement de la dette.
    4. Surveiller que la nouvelle dette et les déficits budgétaires créés pour répondre à COVID-19 n’entraînent pas une nouvelle série de coupes d’austérité avec des impacts sociaux négatifs qui porteront atteinte aux systèmes de santé publique, à l’emploi et à la protection sociale.
    5. Assurer le contrôle des capitaux. Le capitale s’envole vers le nord pour la sécurité, aux États-Unis, en Europe. Les pays en développement vont être durement touchés, non seulement en raison de la fuite des capitaux, mais aussi de la chute des prix des produits de base et autres. Les contrôles des capitaux sont faciles à mettre en œuvre, avec des résultats immédiats.
    6. Un plan Marshall mondial ou un nouveau contrat vert mondial. Les problèmes mondiaux nécessitent des solutions mondiales; après la Seconde Guerre mondiale, les États-Unis ont mis en œuvre un plan Marshall pour reconstruire l’Europe. Cette fois, aucun pays ne peut ni ne doit financer seul un plan global, il peut être construit dans le cadre d’un multilatéralisme progressiste. Il existe de nombreuses façons de le financer, les impôts de solidarité sur la richesse pourraient bien être le meilleur moyen de réduire les inégalités et même d’accélérer le développement du monde. Il peut être complété par d’autres mesures telles que l’octroi de droits de tirage spéciaux (DTS) supplémentaires aux organisations internationales.

La pandémie de coronavirus a démontré des preuves frappantes des faiblesses et des injustices extrêmes de notre monde. Nous ne devons pas lutter pour rétablir cette « normalité », un monde où la moitié de sa population vit en dessous du seuil de pauvreté de 5,50 $ par jour. Nous devons nous éloigner d’un modèle inéquitable basé sur l’économie financière non réglementée et le pouvoir des entreprises, aveugles aux impacts sociaux et environnementaux nuisibles. Nous devons nous éloigner d’un système qui ne tient pas compte du travail du personnel de santé, des nettoyeurs, des éboueurs, des agriculteurs, et plutôt récompenser avec d’énormes salaires les dirigeants d’entreprises, les joueurs de football et d’autres qui n’exercent aucune activité essentielle. Les citoyens ont désormais la possibilité d’aller de l’avant.

À mesure que les pays et les entreprises se remettront de la crise, ils devront repenser leur modèle économique, y compris moins de liens avec les chaînes d’approvisionnement mondiales et plus de liens plus près de chez eux. Ce sera un moment important pour les citoyens et les OSC de faire pression pour la « déglobalisation », faisant du marché intérieur à nouveau le centre de gravité de l’économie en préservant la production locale avec des emplois décents et des investissements verts, et en questionnant les chaînes d’approvisionnement mondiales en tirant parti de des salaires moins chers, des impôts moins élevés et des réglementations environnementales ailleurs.

Le moment est venu pour les citoyens de veiller à ce que les dirigeants mondiaux répondent avec vigueur à la crise du COVID-19, conformément au respect des droits de l’homme. Cette fois, cela ne peut pas être comme lors de nombreuses expériences de crise antérieures, où un soutien insuffisant a été fourni, et qui s’est terminé entre de mauvaises mains, renflouant les banques plutôt que la population. Les citoyens et les OSC ont un rôle très important à jouer pour garantir que les gouvernements répondent aux intérêts de la population.