Les caravanes : solidarités et limites d’un projet rebelle

PSKOWSKI Martha, extrait d’un texte paru dans Viewpoint Magazine, 30 novembre 2018

   

Il est souvent question de la caravane de migrants qui a démarré depuis San Pedro Sula au Honduras en octobre. Nous savons maintenant que cette caravane n’est pas homogène. Les participants continuent de se rendre à Tijuana par différents moyens de transport et selon des échéances variées, sans oublier les nombreuses aspirations qui les animent. Maintenant se dégage une réalité plus inquiétante: des milliers de membres de la caravane sont hébergés dans des campements de fortune à la périphérie de Tijuana.

En dépit de la violence réelle à laquelle les migrants ont été confrontés, cette caravane et ses prédécesseurs constituent des exemples émouvants de  résistance transfrontalière  qui redéfinissent les limites de l’action politique.  Les histoires diverses et enlacées derrière la forme de la caravane – assemblées et tactiques et stratégies connexes pour  cultiver la solidarité – semble sortir du cadre de la plupart des discussions. Mais si nous devons considérer la caravane comme un mouvement et une force politique digne d’être prise au sérieux, nous devons en parler précisément dans ce langage et essayer de définir ses caractéristiques et de communiquer ses capacités.

Assemblées et rencontres: la politique en mouvement

«Nous sommes un projet rebelle, comme vous tous», a lancé le représentant de Radio Totopo, une radio communautaire de Juchitan, à Oaxaca. Il était sur une scène de fortune devant des centaines de membres de la caravane de migrants par une nuit d’octobre humide.  » Hermanos, ce que vous faites est historique, car vous avez été capable de faire face aux frontières du monde et de prouver que personne n’est illégal. »

Sur le terrain d’une gare routière en périphérie de la ville, des milliers de membres de la caravane de migrants avaient installé leur campement. Les organisateurs de Pueblos Sin Fronteras ont ouvert l’assemblée nocturne de la caravane et ont transmis le micro aux organisations locales, telles que Radio Totopo, qui étaient venues en solidarité.

Le secrétaire municipal de Juchitan, Oscar Cruz, a ensuite pris la scène. « Nous comprenons que vous n’êtes pas là parce que vous voulez être », a-t-il déclaré à la foule. «Mais parce que vos pays ont nié votre droit de vivre. À cause des sociétés transnationales et des intérêts puissants qui s’enrichissent de la pauvreté des gens. À cause de la violence, cela ne vous permet pas de vivre en paix. C’est pourquoi Juchitan est solidaire de vous.  »

Après deux semaines de marche dans les petites villes du Chiapas et d’Oaxaca, la caravane était arrivée dans la ville zapotèque de 90 000 habitants, bastion des organisations autochtones du sud du Mexique. Comme beaucoup de moments dans la caravane, aucune organisation ne dirigeait le spectacle. Les responsables de la ville de Juchitan ont fourni de la nourriture et de l’eau, les églises ont distribué des dons et le collectif transnational Pueblos Sin Fronteras a élaboré une stratégie visant à obtenir des bus pour se déplacer vers le nord. Au cœur de tout cela se trouvaient les milliers de personnes qui se sont regroupées pour traverser le Mexique.

Pendant 90 minutes, des membres de la caravane ont pris la parole pour expliquer pourquoi ils se sont désignés pour représenter le groupe dans les négociations avec les autorités mexicaines. Les femmes trans dans la caravane ont pris le micro pour exiger le respect du reste du groupe.

Le lendemain matin, l’équipe de sécurité autoproclamée s’est réunie et a assigné les tâches de la journée. Alors que la police municipale de Juchitan était sur place, les membres de la caravane ont joué un rôle clé en veillant à ce que tout le monde soit en sécurité et respecte les limites de l’espace occupé. Walter, un Hondurien nommé à la tête de l’équipe de sécurité, était chargé de tâches telles que la surveillance des stations d’eau et le maintien de l’ordre dans les lignes de ravitaillement.

L’exode des migrants et demandeurs d’asile d’Amérique centrale a commencé à arriver le dimanche 4 novembre dans un stade situé à l’est de Mexico. Les médecins assuraient l’enregistrement, les organisations basées aux États-Unis offraient des conseils juridiques et une cuisine fournissait des milliers de repas trois fois par jour.

Alors que la caravane de migrants s’est organisée spontanément en octobre, elle s’appuie désormais sur les bases préparées par les organisateurs au Mexique, en Amérique centrale et aux États-Unis, qui revendiquent depuis des années la justice pour migrants. Lorsque un organisateur de Sin freoteras, Fuentes, a appris que les Honduriens s’organisaient autour de Whatsapp et des médias sociaux pour partir dans un groupe plus important en direction du Mexique, il a décidé de les aider en fonction de ses années d’expérience. Au moment où le groupe a quitté San Pedro Sula le 13 octobre, il comptait des milliers de personnes.

À Mexico, Fuentes a tenté de mettre les choses au clair, en expliquant que la caravane rend visible un phénomène à long terme. «Les caravanes se produisent tous les jours au Honduras», cria-t-il au micro, exaspéré. «250 à 300 personnes quittent le Honduras chaque jour. ”En d’autres termes, l’exode actuel des Honduriens s’inscrit dans une tendance plus longue à la migration de sortie du Honduras: ce qui est nouveau, ce sont les formes sous lesquelles une telle migration se produit, comme le caractère de masse plus visible de la caravane lui-même. «Cette caravane change la façon dont les gens fuient le Honduras. C’est ce qui est important, pas qui l’a organisé », a-t-il poursuivi. Son gouvernement a accusé Fuentes d’avoir organisé illégalement la caravane de migrants. Il attend maintenant de retourner au Honduras, où il craint d’être arrêté.

Lorsque la caravane est arrivée au stade de Mexico, un autre fil conducteur de l’activisme des migrants, le Forum social mondial sur les migrations, se déroulait à proximité. Le Forum comprenait la toute première réunion mondiale des mères de migrants disparus. Les mères et les membres de la famille des migrants disparus sont venus de pays tels que le Guatemala, El Salvador, le Honduras, le Sénégal, le Maroc, la Mauritanie et la Tunisie. Alors que les tweets présidentiels et la couverture médiatique internationale ont récemment attiré l’attention sur le sort des migrants d’Amérique centrale, le mouvement de soutien aux sans-papiers en transit au Mexique et au-delà s’est développé depuis des années, grâce au travail d’organisation lent et régulier dans les communautés touchées.

La Bestia et les effets de la politique

Ce travail est devenu encore plus urgent ces dernières années et les États-Unis et le Mexique ont mis en œuvre des politiques plus sévères contre les immigrés, qui ont principalement un impact sur les Centraméricains. Les Honduriens, les Guatémaltèques et les Salvadoriens ont traversé le territoire mexicain pour atteindre la frontière américaine pendant des décennies. La migration entre le Mexique et les États-Unis a  atteint un pic  avant la grande récession. De plus en plus de Mexicains retournent dans leur pays d’origine chaque année avant d’entrer aux États-Unis. Pendant ce temps, le flux du Triangle du Nord de l’Amérique centrale a augmenté régulièrement depuis les années 90. Le nombre d’immigrants du Triangle du Nord vivant aux États-Unis a  augmenté de 25%  de 2007 à 2015.

Alors qu’un nombre croissant d’Américains centraux ont tenté d’entrer aux États-Unis, les administrations Bush et Obama ont externalisé la gestion de l’immigration au Mexique. Les exigences strictes en matière de visas que la grande majorité des Américains d’Amérique centrale ne peuvent pas satisfaire les forcent à entrer au Mexique sans papiers. Ils doivent soit naviguer seuls sur la route, soit payer à un guide (coyote) des milliers de dollars pour garantir un abri, un transport et, souvent, corrompre des représentants du gouvernement pour qu’ils passent les points de contrôle.

Le train de marchandises connu sous le nom de  La Bestia  pendant des années a défini la route des migrants à travers le Mexique. Óscar Martínez a écrit un  récit saisissant  des dangers, des incertitudes, voire des mutilations rencontrés sur le sentier des migrants, mais aussi des histoires remarquables de refus qui sous-tendent son existence. En tant que bénévole dans un refuge pour migrants à Ixtepec, Oaxaca, en 2013 et 2014, j’ai observé comment des centaines de personnes montaient dans le train pour se déplacer de ville en ville. Parfois, le train s’arrêtait brusquement et les gens tombaient, causant des blessures affreuses. Aussi dangereux qu’il fût, le train offrait une option fiable pour permettre aux Centraméricains de se déplacer vers le nord.

Cependant, en 2014, le nombre de mineurs non accompagnés arrivant à la frontière américaine a augmenté. Le président mexicain Enrique Peña Nieto a réagi à cette augmentation en créant le Plan de la frontière sud. Trois jours plus tard, le Comité sénatorial des affaires étrangères sous l’administration Obama a engagé 86 millions  de dollars dans le plan, qui a été suivi d’un financement supplémentaire de l’initiative Merida.

Mettant délibérément en danger la vie des migrants, les autorités mexicaines ont commencé à placer davantage d’agents de l’immigration le long des voies et à augmenter la vitesse du train pour dissuader les passagers. Incapables de conduire de manière fiable à La Bestia, les migrants ont été contraints de suivre des routes et des sentiers reculés.

Lors de mes visites ultérieures à Ixtepec, peu de gens montaient dans le train. Ceux qui se rendaient au refuge avaient souvent marché pendant des jours, empruntant des sentiers reculés pour éviter les points de contrôle de l’immigration. Nombre d’entre eux avaient été attaqués par des membres de gangs et de petits criminels armés de machettes ou d’armes à feu. Les migrants et les demandeurs d’asile ont dû rendre ce qui leur restait peu d’argent et d’argent. Beaucoup sont arrivés pieds nus à l’abri; pas même leurs chaussures avaient été épargnés par les voleurs.

À dessein, le flux continu des Américains centraux à travers le territoire mexicain est en grande partie invisible pour la plupart des Mexicains. Des petites villes dans des États comme Tabasco, Chiapas et Oaxaca sont témoins de l’exode quotidien, mais les citoyens mexicains ont peu réagi à la politique de l’État à l’égard des migrants.

Le président sortant Peña Nieto a cédé aux pressions américaines. Les déportations du Mexique dépassent maintenant les déportations des États-Unis. En 2017, le Mexique a expulsé  94 500 personnes vers le Honduras, le Guatemala et El Salvador. Dans le même temps, le nouveau président Andrés Manuel López Obrador a exprimé son soutien aux migrants (historiquement, aux immigrants mexicains aux États-Unis mais plus récemment aux Centraméricains au Mexique) et est un fervent critique du gouvernement Trump.

L‘activité autonome des migrants

L’année 2014 a marqué un changement dans la politique des réseaux de soutien aux migrants au Mexique. La plupart des centres d’accueil ne répondent qu’aux besoins matériels immédiats des Centraméricains, qui sont souvent terribles, mais ne permettent pas une éducation politique ou une organisation.

Certes, les personnes sans-papiers au Mexique qui souhaitent s’organiser sont importantes. Beaucoup sont en transit dans le pays et pour leur propre sécurité, ils doivent protéger étroitement leur vie privée. Ceux qui décident de vivre au Mexique ou d’entrer dans les limbes parce qu’ils ne peuvent pas se rendre aux États-Unis sont traités comme des migrants irréguliers et sans papiers sont largement présents dans le monde entier: soumis à une énorme exploitation, recevant un salaire minimum minimum ou moins, et très exposés aux autorités de leurs employeurs.

Ce n’est qu’en 2018, et le président Donald Trump a tweeté à propos de la caravane qui avance sur le territoire mexicain, que ces mobilisations ont attiré l’attention des médias internationaux. L’acte de sécuriser le transit par le Mexique a été interprété par le président américain comme une «invasion» imminente.

Alors que le Mexique a une forte tradition d’acceptation des réfugiés du cône sud de l’Amérique du Sud et de la guerre civile guatémaltèque, peu de gens se sont rendus compte de la violence et de la persécution que subissent de nombreux Centraméricains dans leur pays d’origine. La discrimination et le racisme à l’égard des pays d’Amérique centrale sont la norme dans de nombreuses régions du pays, comme en témoignent les violentes manifestations contre la caravane à son arrivée à Tijuana. Lorsque les membres de la caravane sont arrivés à la frontière nord à la mi-novembre, les habitants de Tijuana ont organisé une marche anti-immigrés et le maire a laissé entendre que les membres de la caravane étaient des délinquants.

Le paradigme de la charité a brisé les mobilisations récentes. Au lieu de simplement rendre visible la lutte des migrants, les caravanes suivantes ont bâti le pouvoir politique pour rendre le voyage plus sûr et aider les Centraméricains à demander l’asile au Mexique et aux États-Unis.

Solidarités contestées

La visibilité de la caravane a amené de nombreux Mexicains à réexaminer leurs idées préconçues sur la migration en Amérique centrale et à créer des occasions de manifester leur solidarité. De plus, la coordination avec les organisations basées aux États-Unis permet de fournir une assistance juridique aux demandeurs d’asile.

Des organisations telles qu’Al Otro Lado, basée à Tijuana et dans le sud de la Californie, s’emploient à mettre en relation les demandeurs d’asile du Mexique et les États-Unis. Pueblos Sin Fronteras, qui se compose de Centro-Américains vivant au Mexique et de leurs alliés mexicains et américains, est un autre groupe qui permet de combler le fossé qui sépare les organisations humanitaires des deux pays. Alors que le droit universel de demander l’asile est attaqué par l’administration Trump, ces réseaux créent un pouvoir collectif permettant de tenir les autorités pour responsables du traitement réservé aux migrants et aux demandeurs d’asile.

Alors que la caravane se dirigeait vers le nord, des efforts d’organisation ont été déployés dans de nombreuses villes américaines. Depuis que la caravane est arrivée à Tijuana, de nombreux avocats et volontaires se sont déplacés pour fournir une aide juridique et un soutien matériel. Les organisateurs locaux à San Diego, qui se sont mobilisés plus tôt cette année pour soutenir la caravane de printemps à son arrivée à Tijuana, fournissent des soins médicaux. À Los Angeles, des organisations telles que le Centre de ressources centraméricain (CARECEN), le plus grand groupe de défense des droits des immigrés d’Amérique centrale dans le pays, ont exprimé leur soutien, établissant un lien entre les réfugiés qui ont fui la guerre civile salvadorienne dans les années 1980 et les membres de la caravane. aujourd’hui. La New Sanctuary Coalition, basée à New York, s’est engagée à fournir 40 jours et 40 nuits de soutien à Tijuana.

Les récits sur l’immigration mettent souvent l’accent sur l’ingéniosité personnelle, la force et la détermination. Pourtant, la caravane et la solidarité qui s’organise autour de celle-ci montrent que, par le biais d’une action collective, les migrants et les demandeurs d’asile d’Amérique centrale peuvent défendre leur sécurité physique et leur droit de rechercher la protection humanitaire internationale.

Déjà, les progrès de la caravane ont inspiré d’autres groupes à se constituer en Amérique centrale. Au moins six grands groupes sont maintenant entrés au Mexique depuis la mi-octobre. Tous n’ont pas évité la détention et les déportations. 600 membres  d’une caravane, principalement des Salvadoriens, ont été arrêtés après avoir traversé le Chiapas en provenance du Guatemala. Les membres d’un autre groupe ont décidé de se rendre aux autorités mexicaines pour demander l’asile. En excluant ceux qui faisaient partie des caravanes, le Mexique a retiré  plus de 9 000 personnes  d’Amérique centrale du pays, entre le 19 octobre et le 25 novembre. Pourtant, les caravanes ont forcé les autorités mexicaines à négocier et ont incité les Mexicains à agir de manière solidaire à une échelle sans précédent.

Il y a deux ans, des milliers d’Haïtiens sont arrivés dans la ville, dans l’espoir d’entrer aux États-Unis, jusqu’à ce que Barack Obama mette fin brutalement à le statut de protection temporaire. Des centaines et parfois des milliers de personnes se sont retrouvées bloquées à Tijuana dans l’attente de leur tour. Congolais, Haïtiens, Indiens, Salvadoriens, Mexicains et Ougandais attendent chaque jour à la traversée d’El Chaparral.

Certains membres de la caravane ont commencé à remplir des formalités administratives pour demander l’asile au Mexique ou faire une demande de résidence temporaire. D’autres ont décidé de retourner dans leur pays d’origine. Pourtant, pour les milliers de personnes qui restent à Tijuana avec l’intention d’entrer aux États-Unis, elles ont défié les efforts déployés par les États américains et mexicains pour arrêter leur transit. Et contrairement à ceux qui doivent traverser furtivement le dangereux territoire mexicain, ils sont maintenant connectés à un réseau grandissant de personnes et d’organisations qui croient au droit à la libre circulation.

Les organisations et les collectifs d’Amérique centrale, du Mexique et des États-Unis, qui étaient autrefois très fragmentés, créent maintenant des réseaux pour aider les demandeurs d’asile lorsqu’ils franchissent plusieurs frontières nationales. Les forces qui poussent les gens à quitter l’Amérique centrale sont toujours présentes et l’administration Trump ébranle progressivement les fondements juridiques de l’asile. Face à ces barrières structurelles, les réseaux de solidarité en Amérique centrale et en Amérique du Nord préparent le terrain pour un chemin plus sûr à travers un territoire hostile.

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