Mexique : AMLO après un an au pouvoir

Jihan Abdalla, extrait d’un texte paru dans Al Jazeera, 1er décembre 2019

Tous les jours de la semaine, le président mexicain Andres Manuel Lopez Obrador se présente à 7 heures du matin pour réondre aux questions des journalistes. Le rituel fait désormais partie intégrante de l’administration du président de gauche, âgée de 66 ans. Depuis son entrée en fonction le 1er décembre 2018, AMLO a promis d’inaugurer une nouvelle ère politique en éliminant la corruption et en réduisant les dépenses publiques.

Au cours des 12 premiers mois de son mandat de six ans, Lopez Obrador a transformé le luxueux complexe présidentiel de Mexico en un parc public. Il a vendu le somptueux jet présidentiel du pays et réduit les salaires du gouvernement, y compris le sien, de plus de la moitié.

L’attitude austère du président a capturé l’imagination de nombreux Mexicains. Il a mis en place des bourses et des subventions ainsi que des programmes de formation et d’emploi pour les jeunes. Il a également amélioré les pensions des personnes âgées et des employés du gouvernement et créé une allocation pour les personnes handicapées. 

Cependant, un an après le début de son administration, les succès de Lopez Obrador sont éclipsés par un problème qui préoccupe ses prédécesseurs : la violence provoquée par la drogue, qui a fait plus de 200 000 morts en 10 ans, continue de secouer le pays.

En décembre, le nombre d’homicides atteignait 35 000 pour 2019, dépassant le record de 33 000 enregistré l’année dernière.

Bien que la popularité du président reste élevée, ses cotes d’approbation sont tombées de 80% à 60% en un an, les électeurs citant la criminalité liée à la sécurité et à la drogue comme leur principale préoccupation.

Les ratés

Les inquiétudes suscitées par la loi et l’ordre sont apparues après une série d’incidents de sécurité très médiatisés. En octobre, quelques semaines à peine après que plus d’une douzaine de policiers aient été pris dans une embuscade et tués dans l’État central de Michoacan, au moins 13 personnes sont mortes dans des affrontements au cours d’une opération bâclée visant à arrêter le fils du seigneur de la drogue local, Joaquin « El Chapo » Guzman, dans la ville de Culiacan.

La tentative d’arrestation d’Ovidio Guzman s’est également soldée par un échec embarrassant pour le gouvernement: après que des hommes armés du cartel d’El Chapo à Sinaloa aient incendié des dizaines de voitures et pris en otage des agents de sécurité, ceux-ci ont été obligés de libérer Ovidio Guzman.

Lopez Obrador a été victime d’un autre coup dur en novembre lorsque trois femmes et six enfants d’un groupe mormon de nationalité américaine et mexicaine ont été tués dans une embuscade près de la frontière avec les États-Unis. « Nous n’opterons jamais pour la guerre, pour que la confrontation utilise la force », a déclaré Lopez Obrador lors d’une conférence de presse à la suite de l’incident. « Ce qui compte pour nous, c’est la vie des gens. »

Le président américain  Donald Trump a  annoncé mardi qu’il envisageait de désigner les cartels mexicains comme des organisations « terroristes », ce que le Mexique dénonce comme une ingérence. Au cours de sa campagne, Lopez Obrador s’est engagé à renverser la répression militarisée contre les cartels et à s’attaquer à la pauvreté et aux inégalités dans un pays où près de la moitié de la population est pauvre.

« Depuis 1914, il n’y a pas eu d’intervention étrangère au Mexique et nous ne pouvons pas le permettre », a déclaré Lopez Obrador, évoquant l’occupation américaine du port de Veracruz il y a 105 ans.

Dans un pays habitué depuis longtemps à la violence, nombreux sont ceux qui commencent à remettre en question sa stratégie. Mais les analystes soutiennent que les tactiques radicales lancées par l’ancien président Felipe Calderon, ont non seulement échoué à mettre un terme à la violence des gangs, mais ont également conduit à un paysage criminel fragmenté où le contrôle du territoire est en constante mutation, posant un défi unique à organisme d’application de la loi.

Un problème nommé Donald Trump

Les critiques expliquent qu’AMLO, qui a eu l’habitude de déléguer la plupart des décisions en matière de relations étrangères à son principal diplomate, le ministre des Affaires étrangères Marcelo Ebrard, a privilégié le maintien de bonnes relations politiques et commerciales avec les États-Unis.

En juin, Trump, qui avait fait de la frontière sud des États-Unis une question essentielle de sa candidature à la réélection de 2020, a menacé le Mexique de fixer des droits de douane de 5% à 25% si Mexico ne décourageait pas les migrants des pays d’Amérique centrale d’atteindre le sol américain.

Lopez Obrador a accepté de durcir les mesures et a dépêché aux frontières du Mexique des milliers d’officiers de la Garde nationale qui ont t mis en détention des migrants, ce qui a permis aux autorités américaines de réduire le nombre d’arrestations de migrants à la frontière américano-mexicaine .

Et bien que Lopez Obrador ait jusqu’à présent résisté à la pression exercée par les États-Unis pour transformer le Mexique en un pays tiers sûr désigné – ce qui obligerait les migrants d’Amérique centrale à demander l’asile au Mexique plutôt qu’aux États-Unis – il a accepté des mesures contraignant les demandeurs d’asile.

En vertu de la nouvelle politique connue sous le nom de Protocole de protection des migrants, le Mexique a accepté d’autoriser les migrants à rester dans le pays en attendant les audiences des tribunaux de l’immigration aux États-Unis. Cette décision a forcé des milliers de migrants, parmi lesquels des familles avec de jeunes enfants, à vivre pendant des mois dans des abris surpeuplés dans des villes frontalières à forte criminalité ou dans la rue.

Des groupes de défense des droits ont dénoncé cette politique, qui aurait transformé le Mexique en un prolongement de la politique américaine et en mettant les migrants vulnérables – dont la plupart ont fui l’extrême pauvreté, la violence des gangs et la persécution politique en Amérique centrale – menacés par la bagarre entre gangs pour trafic de drogue et les itinéraires de contrebande de personnes.

Entre temps, l’économie du Mexique, la deuxième en importance en Amérique latine, e. , L’investissement intérieur a ralenti et la confiance des investisseurs a été ébranlée par certaines des mesures prises par Lopez Obrador. L’économie s’est contractée de 0,1% au premier semestre de 2019.

Lopez Obrador s’est engagé à porter la croissance à 4%, mais sa décision d’annuler la construction d’un nouvel aéroport de 13 milliards de dollars construit en partie à Mexico et son retrait du projet gouvernemental visant à ouvrir l’industrie du pétrole et du gaz aux capitaux privés ont frappé l’industrie de la construction du pays. 

En juin, le Mexique est devenu le premier et le seul pays à ratifier l’accord commercial qui remplacerait l’ALENA (l’Accord États-Unis-Mexique-Canada). Le Congrès américain, qui se heurte à l’opposition des démocrates, n’a pas encore ratifié et le Parlement canadien n’a pas encore approuvé l’accord.

Et pourtant, pour ses partisans, AMLO est toujours un champion des pauvres qui cherchent à améliorer la qualité de la vie de millions de personnes marginalisées depuis des décennies par les administrations précédentes.

Pour Maureen Meyer, directrice pour le Mexique et les droits des migrants au bureau de Washington en Amérique latine, afin de lutter de manière significative contre les inégalités dans le pays, le Mexique devrait renforcer ses institutions judiciaires, tâche potentiellement longue et difficile que Lopez Obrador doit encore entreprendre.  Selon Meyer, « Il n’y a pas de solution miracle pour s’attaquer à la violence au Mexique ou à ses autres problèmes sociaux ». 

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